逆社會觀察 教育與學習

小心分辨媒體公布的統計數字

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2018-01-08

小心分辨媒體公布的統計數字

文/Zen大(本文發表於媒體人小圈圈)

大概因為大學跟研究所主修都是社會學,有基本的社會統計概念,所以一直以來對於媒體上發表的各種統計數字,都不會看了就接受,會回頭去檢驗統計數字的來源。

 

好比說,有一種媒體常用的製造統計數字的方法就要小心。有些記者會拿著問題去問專家學者,請專家學者給一個數據當作現狀描述,有時候學者專家為了滿足採訪需要就根據個人經驗或感受(而非嚴謹的抽樣調查)隨口說了一個數字,然後就被記者拿來寫在報導中。更慘的是,報導上網之後可能成為該議題的唯一一個統計數字,爾後其他人想寫該議題上網查時看到這則報導的數字就抄,以訛傳訛,積非成是。至於真實情況如何,也就沒人關心了?

 

最近有一個高中的新聞社針對該高中的三百多名同學發出一份問卷,調查該高中的高中生的社群網站使用情況,結果發現臉書僅有6%的人使用,而Youtube有66%(IG有24%),結果就有媒體引用並寫出臉書慘輸Youtube十倍的聳動標題來。

 

沒有基礎統計學訓練的閱聽人看了之後,不疑有他就相信的人肯定不少。然而,這樣的調查結果是可信的嗎?

 

假若今天的問卷是針對全台灣的高中生發放,且發放方式採隨機,問卷數量達到一千份,那麼得出的統計結果可能相對可信。但今天針對的是單一私立高中,單一高中本身的社經背景群聚性就很高,也就是說所抽樣的母體本身可能就有系統性的偏差,做出來的統計數字若不經過加權或整理是不可以直接使用的,因為無法通過信效度檢驗。

 

或許你會說,不過是個高中新聞社團的調查不用那麼講究?

 

但是,如果當該調查數據不但被社團指導老師背書肯定且還被國內的大媒體引用,且數據發表到一些專業的電商社團竟能引發共鳴與根據調查結果進行符合結果的解讀時,那就是讓人擔心的事情了。

 

學會解讀統計數字是非常重要的能力,辨認出無效或錯誤或刻意誤導的統計數字可以避免被特定利益團體誤導,可以避免自己被欺騙,學會正確解讀統計數字是提升閱讀理解素養以及分辨真偽的重要能力,特別是當主流媒體早已不肩負起辨識統計數據真偽的責任時,我們更要懂得分辨,才不會落入有心人的刻意製造統計來操弄輿論民意的圈套中。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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