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想變聰明得活化並增生腦神經膠質細胞

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2018-07-31
想變聰明得活化並增生腦神經膠質細胞
 
文/Zen大
 
腦科學研究長期以來有著所謂的神經元霸權傳統,也就是許多科學家都將研究重心放在腦神經元。
 
實際上,人類在十九世紀開始研究大腦時,發現人的大腦中還有一項比腦神經元更多的東西:腦神經膠質細胞。
 
兩者比例懸殊,腦神經元僅只有10%,其它90%則是腦神經膠質細胞(這也是坊間後來俗民版的人的大腦只用了10%的說法的出處)。
 
然而,世界跟人類開了一個玩笑,當初發現腦器官構成的學者判定,神經元比腦神經膠質細胞更重要,腦神經膠質細胞只是神經元的輔助支撐物,不值得一提,所以就被擱置,爾後科學家大體遵循這個脈絡,直到愛因斯坦死後大腦被解剖,被人發現其掌管高階思考區的腦神經膠質細胞的數量是尋常人的數倍,以及不少醫學研究發現,腦病變都發生在腦神經膠質細胞所在位置而沒有出現在神經元,才又開啟科學家對腦神經膠質細胞的重視。
 
遺憾的是,到目前為止科學家對腦神經膠質細胞所知仍然有限,但以比喻來說,腦神經膠質細胞如果是城市,神經元只是高速公路,就知道人類對大腦的構造與功能的了解還有很多不足之處。
 
目前唯一能知道的是,腦神經膠質細胞越多的人越傑出,腦神經膠質細胞群聚在大腦哪個區塊,影響其人的行為反應。有科學家就推論,巴布狄倫這樣的音樂達人,其掌管聲音區的腦神經膠質細胞數量應該婉若愛因斯坦在掌管高階思考區的一樣,比平常人多很多。
 
還有一件事情值得慶幸,不若神經元生下來就固定不動甚至會減少,腦神經膠質細胞是可以一輩子不斷增加的,只要用對方是鍛鍊大腦,腦神經膠質細胞可以一輩子增長。
 
至於鍛鍊的方式,諸如思考或想像,多接收刺激(多閱讀或去旅遊),並將所掌握的東西實際應用看看,建構一套迴路,是能讓腦神經膠質細胞持續增生的方法。
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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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