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2018-12-24

熟讀歷史,以史為鑒

 

文/Zen大(歡迎來參加超快速讀書法)

 

據說,巴菲特每次在決定是否要投資一家公司之前,都會把公司創辦之初到現在的所有資料都找來讀,甚至整個產業的資料都找來研讀,從頭開始,徹底搞清楚狀況,難怪能夠找出某個產業或公司是否有被低估,進而達致精準投資。

 

不只是看營收或財報,而是通讀所有的資料,某種意義上來說,巴菲特正以他自己的方法,重建了一套關於他準備出手的產業或公司的發展史,再從這套歷史去判斷,未來的可能性。

 

橋水的創辦人,《原則》一書的作者達利歐也屢次三番提到,他從很年輕時就關心歷史,透過歷史,我們能看出眼前所發生的事情並非新的,過去已有重複,而從過去發生的狀況,可以推估眼前事情的發展,可以從歷史獲得解決眼前問題的幫助。

 

歷史中藏著人類世界的行為規律,屢試不爽。

 

好比說,金融史必談的荷蘭鬱金香泡沫化,從鬱金香泡沫化的歷史軌跡,可以對讀當前是否正在發生泡沫化?如果對比出類似的現象,無論其他人怎麼說,相信歷史就對了。

 

古代人常說史可以觀興替,以史為鏡,是真的,幾乎每一個在歷史上留名的大人物都勤讀歷史,研讀歷史。且行事為人,多會從歷史的角度思考,不會貿然行事。

 

讀歷史,是真的很重要。

 

歷史,是把自人類社會誕生之初到如今所發生過的重要問題,事件與人物的彙整,是一種讓人知道自己的定位與鳥瞰人類世界的知識地圖。

 

掌握歷史,就好像掌握了一張得以鳥瞰人類社會全貌的地圖,知道各個事件的構成元素,事件與事件彼此之間的關聯性,仍待解決的問題,過往事件對人類的影響…。

 

 

想要快速學會一個學門或搞懂一件事情,最簡單的方法,就是找史書來讀。

 

千萬別誤會,這裡講的史書,不是以前我們在學校時讀的那種歷史課本,比較偏向有主題的故事大全集。

 

比如想了解化學這個學門,先找化學史來讀,搞懂人類社會最早出現化學這個概念在何時?又是為何?當時發生什麼事情?是那些人發現或發明了化學?後來又發生哪些事情?

 

再好比說,想搞懂日本,可以找日本史來看,除了找通史,還可以找日本文化史,日本思想史,日本建築史,日本藝術史等等,這些都是歷史,都有助於了解日本。

 

快速瀏覽同一主題的不同歷史作品,可以幫助我們快速掌握認識並解讀該主題所需的理論概念,也能搞懂該主題的知識生產規則(研究方法),常見的重點問題,重要的理論流派或大師…,總之,可以快速累積個人的社會知識庫,讓自己未來再接觸該主題時,具備較多得以解讀該領域的專業知識。

 

腦科學研究告訴我們,當人腦的資料庫越大時,判讀資訊真偽與解決問題的能力就越強大

 

好比說,職業棋士之所以同時跟許多人下盲棋,還能贏,關鍵就在於他腦中關於下棋的方法規則的資料庫比一般人來得強大,每個職業棋士腦中都有數萬棋譜,透過棋譜掌握許多更加立體且有效的戰鬥方式。

 

歷史可以幫助我們搞懂一件事情的來龍去脈,讓我們看事情都能瞻前又顧後,搞懂跟該事件有關的所有原因與脈絡,不至於被當代主義謬誤或個人主觀偏誤所干擾,做出錯誤判斷。

 

另外,熟知歷史,也可以避免被騙

殖民統治教育最為人詬病的一點,就是竄改歷史,讓被統治者不知道自己真正的歷史,甚至被誤導了是非黑白,而靠自己通讀歷史,可以避免被有心人誤導或干擾。

 

掌握歷史,可以以碎片化的片斷訊去強解問題,避免以偏概全或過度推論,可以讓人在判斷眼前的問題時,擁有更多可以參考的資料根據。

 

讀歷史,可以幫助人認識自己之外,還能從中找出照顧自己的秘訣。

 

歷史絕對不是無用之學,而是十分強大的判斷世事的秘密武器,當有疑問不知如何解時,不妨回到歷史裡去探查?

就好像西方哲學的每一次轉向,都會重新回到柏拉圖,回到這個西方哲學的源頭,重頭、重新閱讀,再套入當代情境,找出新的意涵。

 

歷史知識,也是傳統所謂的人文素養、教養的構成元素,因為讀史不只是記住許多對我們有助益的故事,也是從過去的人物與問題中學習看事情的態度,剖析事情的觀點與下判斷的方法,相當程度來說,熟悉歷史的人不容易人云亦云,有自己一套看世界的觀點,有自己的主體性,而歷史則是一套讓人學會自主的技藝。或許不能直接拿來求職,但卻未必不能幫助一個人事業成功!

 

要不然古代就不會有那麼多帝王愛讀史,還找人寫史,當代也不會有那麼多人想寫自己的書,想把自己的人生經歷紀錄進去。

 

最後來談一談,怎麼挑適合自己的史書讀?

 

可以從幾個主要面向來思考:

 

首先,自己的工作專業領域

 

從事金融投資的人可以讀金融史,從事政治工作的人可以讀政治思想史或國際關係史,從事觀光的人可以讀旅遊觀光史,從事教學的人可以讀文化史或教育史…

 

每個人都能從自己的工作或專業領域出發,找出值得熟讀的歷史,好好下一番功夫通盤理解一下。相信未來專業上碰到疑難雜症時,歷史學中的鑒古之今的訓練,肯定能幫助到自己。

 

其次,自己的興趣領域

 

好比說我很喜歡去日本玩,平常不能去日本玩的日子,我就多找關於日本的書來讀,而為了較能了解日本的全貌,我則是找了不少日本各類型的主題史來讀。

 

喜歡電影的人可以追讀電影史,喜歡拍照的人看攝影史,喜歡建築的人可以找建築史來讀,心理師則不妨讀讀心理學史…,每一個公民都需要讀的,則是教科書以外的國家通史,搞懂這塊土地上過去的人們到底在想什麼?做什麼?

 

至於實際找書的方法,除了上網去看相關領域的達人的推薦外,我最推薦的方法,是自己逛圖書館或書店

 

市面上好看好讀的歷史書非常多,很難一概而論說哪一本是非讀不可,所以最好的挑書方法,是人就直接去歷史書區,直接審視架上陳列的書,只要看了有興趣或產生感應的書,就抓下來翻翻看,看看封面看看目錄看看作者看看文案,最後再花幾分鐘翻讀一下內容,如果自己讀得懂且讀了興致盎然,那麼,就從這一本開始。

 

手上這本書讀完之,想想書中談到哪本書對你來說印象最深刻最想讀?就再以此書單為依據,找出你想讀的下一本書。

 

讀書這件事情我不建議太過仰賴他人推薦書單,不是別人給的書單不好,而是我們的程度跟推薦人可能不在一個水準上,請人推薦,如果自己也喜歡就算了,如果自己讀了不喜歡不認同甚至讀不懂,兩造雙方就會尷尬一點。

 

熟讀歷史的好處真的很多,而光是提供個人做決策時的參考資料,就已經是非常棒的功能了,更別說還能記住大量有趣的故事或知識,作為平日與人談天的話題,可以陶冶身心,好處真的訴說不盡!

 

非要推薦的話,《人類大歷史》、《人類大命運》是最近幾年最紅的通史型著作,可以找來讀讀看。

 

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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