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人生不是短跑而是馬拉松,輸在起跑點還是有辦法逆轉,只要懂得打破規則…

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2020-09-10

網路上有支很有名的影片(一百美元賽跑),是美國一名老師為了讓學生了解社會不平等而做的社會實驗。

實驗內容是,讓學生全部站在同一個起跑點,率先跑到終點的人可以贏得一百美元。

不過,起跑之前,老師問了十個題目,每答對一題可以前進兩步。

十題都答完後,留在最前面的都是白人學生,留在起跑點的都是有色人種。

老師以此得出結論,告訴大家,社會上許多競爭從一開始就決定勝負!

這支影片在網路上瘋傳,甚至有不少網紅做了各種演變的版本。

這支影片的立意很好,無奈,卻是用了強化不平等刻板印象的糟糕證明方式來推論。因此,影片所證明的事情可能存在,但結論卻不是比都不用比就輸了!

首先,人生是馬拉松不是短跑,因此,起跑點就算輸了二十四步,未必就會輸掉人生。

想想,若是富裕組的體能差但是一般組的體能好,比馬拉松的話,豈不是就能在後半段可能逆轉勝?

老師將比賽設定為短程,當然是為了凸顯階級落差造成的不公平待遇,但也犯了類比謬誤,因為人生不是短跑而更像是馬拉松,真要嚴格類比,至少要讓學生跑一趟全程馬拉松,才能看出輸在起跑點會輸多少?

其次,跑步是以肉體的強壯程度來比賽勝負。

然而,今天的社會很少只用肉體決勝負,我們都會導入知識與科技來輔助人生運作。

所以,現實可能更殘酷,卻也可能有翻身機會。

更殘酷的是,人生勝利組甚至不用自己跑,可以開車搭直升機等等。人生失敗組則得揹著父母與家中債務上場比賽,負擔大很多,跑起來會慢更多。

不過,因為人生並不是真的只用肉體決勝負,可以用知識與技能,因此,失敗組也可以提升知識與技能去縮小與勝利組的差距。

還有一點很重要,人生馬拉松通常會與其他人結盟合作,不會真的只有自己跑到底,所以,我們也許不能靠自己跑得快,但可以跟其他人合作而跑得快或遠一些!

當然我相信這支影片還是很有教育與醒世意義,但是,也有值得深入去思考並找出邏輯漏洞的價值,因為,某種程度上來說,這就是一個人能否翻身的關鍵!

從落後翻身的人,幾乎一無例外都是體制破壞者,規則重制定者,不相信原本設定的比賽規則,以自己的能力另覓出路者。雖然數量或比例都很稀少,但並非不可能。

我想說的是,有一些社會實驗借用類比修辭來講某件事情,表面上看起來好像很有道理,實際上被類比的對象並不是那麼經得起邏輯檢驗,可類比性也沒有想像中的高。

雖然現實的確很嚴峻,人生的競賽的確對勝利組有利,但世界還不到完全封閉向上流動的管道,只要你知道找誰幫你(以及誰願意幫你,跟你結盟合作)?增加知識與技能,克服雙方的落差,還是有可能追上!

最後但並非最不重要的一點,人生終點的獎賞並不是只有一份一百元美金,而是根據不同的人的人生設定有不同的獎賞,實驗只有一百元,彷彿這世界是一場只有贏者全拿輸者一毛都沒有的零和賽局,實務上,現今社會還沒到真正的贏者全拿(拿走90%倒是真的)!

人生遠比任何一種社會實驗要更複雜,過度簡化的社會實驗或許能讓人對結果感到驚悚,但若不能因此化為助力,反而自我放棄,那就糟糕了!

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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