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台灣電子書發展概論

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2004-02-16

台灣電子出版發展概論

文/Zen大

源起
傳統紙本資料最大的缺點就是保存不易,雖然電子出版品也有其保存侷限性。然而紙本受空氣中的溼度、溫度等複雜因素的影響,並不能在常溫狀況下長久保存,容易受潮、發霉、蟲蛀等等因素破壞。因此,當數位科技興起之後,逐漸開始有人想到將內容轉移到這個新興載體上。

「電子出版」一詞最早出現在1978年在盧森堡舉行的「科技社會下的出版未來」研討會中,J. A. Urquart所發表的論文。Urquart認為電子出版將可以幫助未來的圖書館節省不少經費。另外也有人認為古騰堡計劃主持人Michael Stern Hart與其合作夥伴為首先提出「電子出版」的人。電子出版亦由人稱為電子文件(electronic text),是出版電子化的一項重要概念。

電子傳播如今已經是主流趨勢了,然而網際網路興起至今不過十餘年光景,卻是推動出版電子化的主要旗手。網路的方便性、分享性、大量儲存性、去中心化、數位化、互動式與超文本等強大功能,都讓出版變得更容易。

何謂電子出版?
然而,何為電子出版?邱烔友認為,電子出版是將文字、圖像、聲音、動畫等予以數位化後,依還原展現時使用之機械(載體)不同,而產生之不同媒體(1996:54-5)。也就是說,出版的電子化將傳統的出版工作中的編輯、印刷與發行三個主要的作業流程的輸出型態,轉變成以數位進行。
其實所謂的「電子書」不過是出版的電子化環節中的其中一項,另外一大面向則是上面所提的「出版流程的電子化」。而所謂的電子書則是「出版成品的電子化」。不過本文只著重在台灣「出版成品的電子化」,也就是電子書的發展過程的簡單探討,而不討論「出版流程的電子化」。

畢竟出版最原先的定義就是將內容公諸於世的一種行為。也就是說,一種傳播資訊的方式。出版不只是將內容製程可流傳的載體外,而且還要傳播於眾。因此,更可見網路對於電子出版的重要性。

何謂電子書?
關於電子書與過去紙本書最大的差異,就在內容的載體的改變上!過去儲存內容的主要載體是紙張,而且內容與載體必須合併儲存。而現在,則多了數位化格式。問題是,數位化呈現模式頗多,因此電子書的定位則顯得困難許多!

基本上,電子書最簡單的定義方式,可以將電子書當作紙本書的延續。電子書只是用數位科技來處理、編輯資訊與內容。可以將電子書視為一種文字與資料庫連接的互動工具。

電子書最大的特色在於儲存內容的載體,是以數位科技為基礎所開發出來的電子媒介,與閱讀平台。電子書是利用電子媒體之特點,來生產、儲存出版品。電子書目前所擁有的主要載體有磁片、光碟等電子媒介物,而非紙張與油墨。

電子書可以儲存在電子媒介(如磁片或光碟)與電子閱讀平台(如個人電腦、WAP手機、PDA、電子書專用閱讀器)上,其中電子媒介則類似過往書籍中的文字與符號,而閱讀平台則像紙張。也就是說,電子書可以將內容和載體分開存放,而不像過往紙本書,必須將內容固定存放在特定閱讀平台(紙張)上。而電子書則可以將內容以數位格式典藏,並且攜帶等待需要時在藉由閱讀平台展開。

電子書的發展
台灣的電子書發展,是在西方電子書科技下的既有成果下,去延伸開發應用的產物。西方的電子書,經過多年的發展,在儲存的標準性、閱讀載體以及電子內容等三個部分的科技上,做出了相當程度的發展和統整。

西方電子書的發展:規格的制定與統一

西方電子書的原型,可以說來自1945年當時美國麻省理工學院教授Vannevar Bush博士的一個Memex(memory extender的縮寫)機器構想。這台機器主要的功能是將不同類型的資訊,儲存在微縮媒體中,並允許使用兩個媒體以做資料比對、瀏覽、顯示與編輯等工作。不過遺憾的是,當時的科技並未能支援Bush博士的夢想,直到20餘年後,這個夢想才被電腦科技界奇才Douglas Engelbat所實踐。而經過數十年來的電腦數位科技發展,逐漸累積出現今電子書的原型。
而電子書通用的四大規格(HTML,XML,PDF,DynaDoc)也在這發展歷程中確立。

HTML(Hypertext Markup Language)是全球資訊網的通用出版語言,XML(eXtensible Markup Language)則是微軟的主要語言,PDA(Portable Document Format)則有傳統書的頁碼概念,還有書籍架構的概念,主要是Adobe系統而。最後的DynaDoc則是國內華印科技所開發,保持傳統閱讀習慣,並用軟體外掛的方式瀏覽。

而目前電子書有兩大主流組織分別是OEBF(Open eBook Forum)和EBX(The Electronic Book Exchange) Working Group。兩者各有其主要的電子書規格,企圖統合紛亂的電子書平台。
至於電子書載體,經過多年來的發展,以電子計算機技術作為基礎,開發出了電子記事本、電子字典、電子翻譯機、個人電腦、掌上型電腦、個人數位助理器(簡稱PDA)、手機、磁片、光碟、電子書專用閱讀器(例如朱邦復開發的文昌一號)、電子紙等等。

台灣電子書的發展
1998年,國內第一套自製光碟電子書《大陸有聲標準英漢辭典》,是有廠商委託工研院開發製造,不過早期限於技術,產品以示範發音為主。

皇統則是台灣最早投入中文電腦教學光碟教材的公司剛開始採用工研院研發之光碟機但卻無法和世界通用規格接合後來則進行調整

到1994年據資策會統計台灣共出版160片光碟電子書(王建勝,1994:65)。到1996年為止,台灣已有約莫六十家廠商投入該領域。而其中較為重要的有皇統、昱泉、鉅璣等。光碟出版是早期電子書的主要模式,而台灣早期光碟出版多由資訊業主導。傳統出版社只有漢聲和光復成立電子出版部門。雖然遠東圖書和五南圖書均有出版光碟電子書。然而當時中文電子出版市場尚未成熟。

近年來,台灣資訊業的進步與發展是舉世有目共睹的。因此不少廠商開始投入電子書的軟硬體設計。
電子書可分為兩大部分,第一部份是電子軟體的開發。另外一部份則是電子書內容提供。

第一、電子軟體的開發。經過近十餘年來的發展,台灣電子書產品的載體,也由過往的磁片、光碟到現今的電子書閱讀器。這部分在台灣主要有:優碩、矽緯、掌中書、漢世紀香港的傳信集團主席朱邦復等。而主要的電子書閱讀器有:

1.廣傑科技開發的EB-2100,有五點四英吋的液晶螢幕,重三百八十克,比一般書輕。附有字典,可收發email,上網,MP3,錄音以及各項PDA功能。

2.朱邦復開發的中文電子書「文昌2000作業系統」,使用中文CPU架構的Linux平台,內含三萬兩千個中文字,重四百克,十六開,其液晶螢幕為單色膽固醇LCD。目前有文昌一號和文昌二號。文昌二號還有PDA的各項功能。

3.矽緯資訊公司研發的諾亞方舟,可與MP3等多媒體起顯示。

其二則是電子書內容提供者,則有明日工作室、華文網、智慧藏(遠流成立)、書癮士(漢世紀數位文化成立)。另外還有一些如Seednet與Hinet等與內容軟體廠商所合作的電子書線上付費機制。

電子書及其未來
自從1990年代末期網路科技興起,電子產業成熟。一時之間電子書成為風潮,不過經過產業界與各方兩三年的努力,電子書似乎仍未成熟,而產業界已經不堪虧損,而在2000年而逐漸沉寂。

這幾年來,電子書並沒有消失,但也沒有成為取代紙本書籍的新主流閱讀載體,而被收編成書籍載體的一種,至於出版流程,則在二十餘年來的努力之下,幾乎已經完全電子化。

未來社會,短時間內電子書並部會完全取代傳統印刷書而進入一個無紙出版的時代?電子書的出現,雖然改變了我們人類的書寫形態(如人類不再只用文字符號,而用更多的符號媒介來寫「書」。也許將來的書有短片、文章、照片、電影等等的複合。因為我們都知道,如果只是用數位格式儲存文字,對數位資料庫是多大的一種浪費!)?

不過,並不是所有類型的書籍、出版品都適合電子化,但也不容否認有一些類型的出版品更適合電子化(如工具書、參考書、百科全書的電子化比現在的紙印書方便,便宜)?而學術成果的電子化,加上網際網路,則更有利於學術知識的傳播?

然而,出版流程的電子化卻影響著傳統出版中長期讀者與作者之間的關係。寇舍對書籍的研究關心的是介於「思想」和「公眾」間的那個媒介,而此媒介則分別為書籍和出版者。寇舍(Coser,1982:5)基本上的論點認為書籍可以形塑公眾心智。而「思想」與「公眾」間的媒介分別是書籍和出版者。

寇舍認為媒介思想和大眾的出版者為思想守門人。然而隨著網際網路、印表機、影印機等新興傳播電訊科技的興起,傳統的中介者—書籍和出版人的角色和功能都起了極大的變化。

在書籍方面,不論是書籍的製造、生產、分配、銷售、閱讀等等方面的電子化都大不同於以往的紙版印刷書。而在人方面,傳統扮演思想守門人角色的出版者、編輯、銷售中間人,或是讀者、作者的角色和功能也都起了極大的變化。電子化縮短了溝通所需要的時間和生產分配所需要的成本降低了出版的門檻,書籍和出版者作為思想與公眾間的媒介角色的變化,是有必要我們再探討的。

參考書目
2000,王乾任,《台灣社會學書籍出版史研究:1951-2000年》,台大社會所碩士論文
2001,溫世仁,《空中書城》,未來書城
2003,唐真成,《電子書》,揚智文化。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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