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開啟大陸簡體字圖書價格戰的問津堂(台大店)

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2004-03-09

開啟大陸簡體字圖書價格戰的問津堂(台大店)

文/zen(按:目前問津堂已無台大店,台大店與師大店合併,並遷往師大店,文內之地址電話改為師大店,不過因為文章修改麻煩,就不做更動.)

成立時間:2001年
賣場坪數:70坪左右
營業時間:週一到週日10:00—22:00,例假日無休
地址:台北市師大路165號(捷運台電大樓5號出口)
電話:02-2367-7878 傳真:02-2367-7432
網址:http://www.askfor-bookstore.com.tw
Email:askford4@ms74.hinet.net
書籍特色:文史哲簡體字圖書

開啟大陸簡體字圖書價格戰
過去十幾年來,大陸簡體字圖書都是一個只能做不能說的行業。這個市場越來越大,臺灣高等教育與社科人文學術研究,越來越依靠大陸地區出版品的餵養。然而,政治社會永遠趕不上市民社會以及經濟社會的需要。
不過這個半封閉的書籍市場裡,少數的經營者卻也是非常有默契的,彷彿共同遵守著一個銷售約定。從進貨速度的一兩週之差,銷售書籍種類的部分重疊卻又個有專精,大家彷彿約定好的銷售價格。一切都是那麼的靜默卻充滿秩序。直到「問津堂」2001年那樣大落落的闖進這個市場,並且用力的打碎了這個市場的一些約定習慣與不成文行規。更促成了現在臺灣大陸簡體字圖書的低價競爭。
我們可以這樣說,現在臺灣的讀者能夠用便宜許多的價格買到大陸的簡體字圖書,問津堂可以說是功不可沒的推手。不過反過來說,讓這個行業嚴重損失毛利的,也是同一家書店。
過去的大陸簡體字圖書,銷售價格多在簡體字書籍定價的七到八倍左右,雖有少數業者定價高達十餘倍,但卻沒有低到五倍的。然而問津堂一開幕,就把書籍銷售定價硬是往下拉,甚至到4.5倍的低價。而這兩年來由於相繼而起的秋水堂、山外等等,也都走四五倍的低價政策,逼的所有的業者紛紛調低銷售價格。於是,現在大概除了誠品少數的一些簡體字存貨,賣到七倍以外,現在的書籍定價大概都在六倍以下。
這對業者固然損失毛利,但在簡體字圖書也日趨昂貴的現在,長期下來,卻也為讀者省下一筆大錢。畢竟這是個半封閉且穩定的銷售市場。而簡體字圖書雖然是賣斷所有業者有庫存壓力,但低價銷售的情況下,也逼的業者得更加精挑細選進貨書單,並且評估進貨數量。

一開業就滿城風雨的問津堂
話說大陸簡體字圖書在台灣,也暗暗的銷售了十餘年,早期雖然有業者邊賣邊跑給政府抓的事件。但近年來,多半是睜一之眼、閉一隻眼。然而,問津堂在2001年一開業,就盡全力卯上政府單位,再加上當初有人說問津堂背後金主與主要操盤手的政治色彩(有人說是因為問津堂請中國社科院研究員胡振宇選書,加上顧問群王津平王曉波,都是敏感的中國統一聯盟成員,才會這麼惹人注意,也有人說是問津堂的低價策略太張揚,讓人眼紅。),讓問津堂風風光光開業卻馬上被政府相關單位引用那早已無人聞問的,連國民黨主政期間,都不使用的兩岸關係條例來整治大陸簡體字圖書。硬是在當時把業者的書籍扣留在海關。
新聞局當初的對外說明是依法行事,問題是,這是條惡法,本已行將就木,只是無人去推動修改或廢除。執政當局不僅不懂得趁勢一舉修改惡法,反而以「依法行事」為搪塞,作為一個反對黨出身的執政當局,想必當初的做法深令諸多高等教育學者心寒吧。
問津堂並不是第一家大陸簡體字圖書的販賣書店,但卻是第一家圖書被禁的書店。無論政府搬出的理由是什麼,都無法說服這個市場裡的消費者。雖然經濟社會的需求政治社會有意漠視,但最後還是在高等教育圈的民意不斷功伐,以及實際市場需求下,放馬過關。
但這個原本是想壓制的手段,卻因為新聞的強力曝光,還有相關消費者的關心,反而免費幫問津堂好好的打了一個大廣告。讓問津堂雖然門市遠在公館書店商圈的外圍,但開幕期間卻是人潮絡繹不絕。可以說是因禍得福。一舉替問津堂打開市場與名聲。
問津堂剛開幕的時候,以其低廉價格,當時確實造成一股大震撼。我的老師台大社會系教授孫中興先生,是個長期關心並且大量購買中外文學術專著的買書狂之一(老師若看到不要罵我)。過去也是幾家書店的忠實客戶,然而我還記得當年問津堂開幕的時候,因為又離老師家不遠,又價格低廉,很是被吸引。可見低價銷售之魅力。

問津堂的位置
說了半天問津堂的歷史,到底問津堂在哪裡?台北的簡體字書店多半集中在公館師大商圈附近。問津堂則選在台電大樓旁邊的一條小巷子裡。或許是公館商圈核心不好尋覓到優質地點,或許是稍微偏遠的位置可以提供更好的服務。問津堂的創始店(台大店)就位於羅斯福路三段台電大樓旁邊的巷子進去。
不過筆者自己有個很糗的經歷。當初問津堂剛開幕的時候,由於片尋不著正確的地址,又及於訪勝,只聽說在台電大樓附近,就一股傻勁的衝過去,想說走走繞繞,總是可以碰到。可是,鬼使神差的,我卻總是在台電大樓另外一邊的巷子裡找來找去,卻是怎樣繞也繞不到門市。那天要去訪勝之前剛好還遇到一個老朋友,於是兩個老男人就這樣在另外一邊的巷子裡繞來走去,而遍尋不著。後來還是問清楚的地址,再去找一次,才找著。而且發現原來是在大樓的另外一邊的巷子裡,自己心理那份無以明狀的糗,真是無法言語。
就好像筆者多年前第一次要去明目書社,卻因為那看起來太不像書店的了,而不敢確定,就這樣放棄路過。後來跟老師再確認確定真的那個地上堆滿書的就是明目,才開啟了我這多年的簡體字圖書經驗。
問津堂可以說是第一家擁有優質裝潢、舒服的沙發坐椅、茶水招待、並且明亮寬敞的簡體字書店。以前的書店,不是走個性路線,就是走小眾路線,甚至還有走破爛路線。問津堂卻在裝潢上,下了一翻苦心,無論是動線的經營,還是門市的整體規劃,都讓人眼目為之一亮。
從只能蹲在雜亂的書堆中找書,到竟然有書是分類整理好安安靜靜躺在書架上,那份感動,或許不是逛慣誠品的消費者所能體會的。不過後來從問津堂出走,並且自己獨立開創秋水堂的王永先生,其秋水堂的佈局結構,就筆者看來,也頗多脫胎於問津堂。這是不爭的事實,也是對這個行業有利的良性競爭。

書籍的商品結構—文史哲專賣
問津堂開業的時候,不但銷售簡體字圖書,而且為了應當時法令的需求,或者其他緣故,書店也銷售臺灣的社會人文科學圖書,並且也是低價銷售。
問津堂書店佔地約70平左右,門市分類整齊,擺放著大陸圖書。一進門左手邊就是結帳櫃檯,整個書店呈ㄇ字型陳列圖書,右邊有一組長平臺,擺放新書。而平臺旁邊有另外一組L型櫃,擺放商務與一些重量級套書。
書店中央是桌椅沙發和茶水,開店期間長可見不少學術人與愛書人留連與此,討論剛才的戰果。問津堂原本主要經營文史、社科類的大陸出版的書籍,但應開店期間銷售狀況極盛,因應讀者的要求,圖書種類一度擴大已經延伸到經濟、藝術、人文、中醫藥、科普等領域。
問津堂的經營模式,與其他同類書店有些許不同,它在北京設有辦事處,由專人負責挑選書籍,並且直接向大陸出版社採購。與其他同業透過郵購或借由大陸書商選購,甚至自行設點採購相比,問津堂的進貨流程幫助他們壓力進價成本,難怪開店之初可以走低價銷售策略。

問津堂的未來
然而好景不常,隨著書店內部人事結構的異動,操盤手出走,另創經營模式類似而銷售價格低廉且門市位置更好的書店,再加上後起之秀的競爭,整體簡體字圖書市場的規模經濟,群聚效應等影響,問津堂如今變成最被邊緣化的一個書店。就筆者自己的經驗來說,每週都會固定到公館逛一兩次書店,然而卻日漸不將問津堂排入行程之內。
或許是有鑑於市場的需求與實際競爭,目前的問津堂已經從之前的全方位書店,轉型成專賣文史哲簡體字圖書的書店。書店裡還是滿滿的書,只是如果細看書架分類,可以發現,國學、中外文學文論、中外歷史、哲學、宗教,已經是問津堂的銷售主力。中間穿差點藝術類圖書,但簡體字圖書的銷售主力社會科學,似乎已經從這裡移除。這是市場的考驗,還是問津堂的選擇。
近來偶爾走訪問津堂,總覺得和當初開幕的那種盛況相比,著實感受到那種人氣的流散,總覺得缺了點什麼,再加上為了維持既有的低價銷售策略,和分眾市場,想必經營上,應該也是戰戰兢兢的努力著。
市場分眾與下的問津堂,當初開創一片天地與打下低價銷售的問津堂,如何在這樣的現實狀況中存活並等待下一波契機,則有帶我們好好的注意。

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8 Comments
  1. 回覆

    老人家

    2008-12-25

    我看了您幾篇文章 —發現您真的有眼光–能在2004年就看出這些問題 真的不容易—

  2. 回覆

    老人家

    2008-12-25

    我很想知道—目前大陸書店 –您最欣賞那一家—能否簡單分析一下

    • 回覆

      Zen大

      2008-12-25

      版主回應
      這個題目有意思
      改天也許來寫一篇綜合分析
      不過 要我簡單說
      我的答案可能出人意表
      我最佩服的其實是結構群
      老闆娘實在很強 把一個原本快掛掉的品牌
      轉阿轉的 終於找到經營GRE與法政專門書 從而又活了起來
      且擁有自己的利基 也不強求大或全 就是做好自己的專長
      不過 就讀者來說 大概是台閩最便宜最討人喜歡
      可惜他在公館沒能搶下一席
      改天再來深談這個話題
      說起來台灣經營簡體書的業者約30家
      (最近台電大樓捷運站附近有家專賣簡體書電腦書的 也很有意思)
      2008-12-25 23:57:57

  3. 回覆

    老人家

    2008-12-26

    期待新文章—

  4. 回覆

    小草

    2009-01-02

    看見您寫的這篇文章,心中突然升起一絲感慨….

  5. 回覆

    zen

    2009-01-02

    應該寫點補記
    台電大樓的問津堂門市已經結束
    併入後來新開的師大門市
    又 文中談到的書籍價格倍數問題
    隨著最近人民幣急升
    簡體書業者紛紛受不了匯損而宣佈於2009.1.1調漲
    目前 山外 4.5倍似乎是公館最便宜(若水堂我原但至今還未去 不知道是否有跟著調掌) 其他秋水堂 上海書局則是五倍
    重慶南路的台閩似乎仍然維持四倍(不知能撐多久)
    其他簡體書門市我較不常去 因而不了解
    簡體書定價日高 加上匯率關係
    書價也越來越不親切 如今要買一本還可以的書 也要100~250元台幣 雖然仍然便宜 但已經沒有過去那麼便宜 唯獨比較大的變化是 越來越多普及讀物進口 特別是台灣還在推的暢銷小說 大陸版也進口了 這些大眾讀物由於印量大 因而價格相對便宜(還能維持在台灣版的1/3~1/4之間 )
    我在想 未來 簡體書市場會否反而回頭衝擊大眾閱讀 而對人文閱讀的衝擊則已經逐漸形成某種規模 不再有大幅變動 不過 這還需要一些時間觀察

  6. 回覆

    觀察者

    2009-01-06

    大陸書我是常期在買–最近各家書店均把價位調漲..秋水堂.上海書店是6倍 (有會員卡再折扣)..最適合我買書風格的是結構群…從我買書的經驗告訴我..大眾書雖有市場.但各家好像都受庫存之苦..像問津堂..台閩 所以也只能繼續4倍賣..但像我書滿為患..根本不會象以前一樣瘋狂買..

    • 回覆

      Zen大

      2009-01-06

      版主回應
      調漲是因為匯率變動
      庫存問題是因為簡體書店都得買斷
      所以庫存值壓力很重
      我是認為 庫存問題不是最嚴重
      最嚴重是同質書競爭 大家都進同樣的書
      只是比誰快 快的人就贏 其他的人就賺庫存
      簡體書市場很大 如果各書店不能做出自己的特色/訴求
      恐怕就是淪為供過於求
      其實 庫存問題是有辦法克服的 特別現在已經大三通
      運貨時間不若過往漫長
      2009-01-06 13:03:51

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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