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過日子還是求生存—我讀生活或生存

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2004-03-31

過日子還是求生存—我讀生活或生存

文/zen大

什麼是生活?

什麼是生活?生活需要什麼?作為一個人要活下去,有哪些是必須的東西?從遠古石器時代,人類鑽木取火,結繩記事,一路走來,到如今的消費社會,物質文明極度昌盛。這個世界,在人類的努力下,不斷的翻轉,發展進步,而說到底,就是一股追求好社會和理想生活的心情,在催逼人類不斷的往人們認為更好的社會型態和生活方式演化。

物質文明與美好生活

只是,這一路走來,人類在這段社會演化史所扮演的角色,雖然在許多生活細節上看似日漸豐富美好,然而,回歸到人的本質,似乎有需多的面向值得深入探索與釐清。人類從遠古與大自然搏鬥求生存,到現在掌控自然,成為世界的主宰。如果只是求生存,並不是困難的事情。在現代社會想要有碗飯吃有件衣服穿有個地方可以落腳休息,只維持人類基本的生存,一點都不困難。然而在現代社會的定義下,這樣並不算是人。現代人除了生活無虞、衣食無缺外,每天都可以滿足自己的物質需求,血拼購物外,還追求功名利錄,自我實踐。說到底是人類追求幸福的目標與手段的問題。

過去的人類,認為能夠活下去,求生存,有一碗飯吃,基本的溫飽,就是人生的幸福。而現代人生活條件,比遠古人類好上許多。擁有諸多物質文明。但我們的內心卻依然得不到滿足,一直無法擁有幸福感,不斷的往那無止盡的美好生活前進。民生無虞之後,追求的是那永遠無法滿足的自我理想與自我實踐。
然而,人類最終還是得回頭問自己,我該如何過生活?我每天努力追求的目標真的是我想要的嗎?我的生活充實嗎?就算我達成所有的理想和目標,我覺得快樂幸福嗎?我能夠為自己所做的一切和生活負責嗎?

美好生活的理想一直深值人心人類也是因為這份理想而努力發展物質文明產生向上流動的動力。只是這些我們認定為幸福的事物:擁有汽車、洋房、充足的金錢、崇高的地位、令人羨慕的工作….,就真的能夠幸福嗎?

看看我們的四周,人們是如何追求所謂的幸福和美好生活的?小時後努力讀書,長大進好學校,唸熱門科系,進好公司,獲取高職位與高薪,找個好老公/老婆結婚,生子,教育下一代成為和我們一樣的人…。這樣的生涯規劃,就是我們的美好生活的願景嗎?

社會不平等與生態危機下的美好生活

在這個貧富差距不平等而日漸分化對立的社會,在這個全球化方興未艾的社會,在這個科技造成嚴重生態破壞,在這個大社會與自然日漸因為人類工業文明的勝利而殘破的時代,我們現在用來追求幸福的方法和管道,真的可以幫助我們達到美好生活的目標嗎?再者,換個方式問自己,追求經濟生活的富足,和社會地位,就是我們達成美好生活的唯一選擇和途徑嗎?如果這一切,必須用我們的子孫未來,和世界上絕大多數的人類尊嚴來換取的時候,這種美好生活,真的是我們所要的嗎?

思考美好生活乃是人類天性

古往今來,所有人類的智者,無論宗教家、哲學家、科學家,任何人其實都致力於追求人類美好生活的終極願景。不同的人,從不同的角度,提出他們對美好生活的看法與實踐之路。思考美好生活是政治、是哲學、是宗教、是科學,是人類任何領域都在尋找的問題和答案。

時間進入21世紀,人類成功掌控自然資源和社會環境,人類在世界上無所不能,任意馳騁。然而就是因著人類控制世界的能力大幅提昇,才更讓我們體會到思考美好生活的重要性。

過去五百年多來,世界歷史的發展,雖然促進了人類物質文明的快速發展,並在某種程度上讓人類達成美好生活的願景。但在這期間,人類卻逐漸尚失其本質與尊嚴。

過去希臘人,用奴隸提供生產,因而讓希臘人獲得空閒,得以思考得以發展出希臘文明。現代人以機器和諸多身處社會低下階級無法翻身的人(馬克思稱為無產階級),作為現代社會文明發展的基礎。我們在不知情(或不願知情)的情況下,任由資本家發展血汗工廠,以低廉的勞工和機器,為我們開創物質享受,好讓我們這些生活在社會中間的人們,得以在工作之餘,用購物消費來滿足我們看似富裕,其實空虛的生活。

過去,我們認為可以幫助我們達成美好生活的科技文明與職業發展,如今卻成為我們必須面對的問題。他們反過頭來逼問我們,當所有的物質慾望,都盡可能被滿足後的我們真的快樂嗎?為什麼有更多的人得憂鬱症,覺得焦慮不安,生活壓力更大,更缺乏安全感,家庭問題更多,社會更混亂,心靈更空虛與匱乏。為什麼我們既滿足又空虛,會不會是我們其實根本就走錯路?

重新認真省思美好生活

人類文明是走到了該重新認真省思美好生活的時候了。美好生活不再只是一些物質成就的滿足,也不只是經濟成功,更不是荷包滿滿,也不是成功學,或者勵志大師告訴我們的那些財富潛能開發課程,這些其實都無法告訴你什麼是真正的好生活,更別說提供你一套達到美好生活的步驟。唯有無法自我思考、人格不成熟、沒有獨立判斷能力的人,才會不加反思的直接接受外來價值對於美好生活的看法。

然而,到底什麼才是一種幸福而充實的生活。作者Johano Strasser說的好,幸福而充實的生活:

最重要的條件就是既使面對匱乏或矛盾,你還是能夠活得很有意義。也就是說,接受生活中的失敗、失望與艱難,這樣可以鍛鍊自己的心智,而且你還必須將生命中的各個環節串連起來,不只是用生物機制來串連,還得包括精神、文化、道德、美學與世界觀等層面。如果我們生活中能夠包含這許多面向的深層意義,才能夠算得上是充實且幸福的生活。

社會大環境無法提供我們思考美好生活的價值觀或想法,我們必須依靠自己的判斷,自立自強,尋求生活價值的問題。這一切並沒有一套統一的標準答案。只是,如果人人都願意自己投入思考何謂美好生活並且得出自己的實踐之道,或許將會引爆一股生活態度與生活方式的革命。

生活方式與物質滿足無關,而與人的價值取捨和自我認同有關。人們認為自己應該是怎樣的人,將會決定自己該過什麼樣的生活。因此如果你認為,自己是要追求物質文明滿足的人,你將會往那條路上走。而如果你認為人生的價值,在於人格日漸茁壯,你就會往那條路上邁進。你想成為怎樣的人,將會決定你認為什麼是美好生活。

只是現代人對於我是誰,我想成為怎樣的人,絕大多數人根本沒有自己的想法,或者覺得這種想法不切實際。因此就直接採用社會大環境上的一些主流價值觀,不加反思的放在自我身上,告訴自己那就是我所想要的。

然而,那或許是某些大資本家或者商人想要的。因為人們將成為以消費滿足為滿足的人。人的自我認同建基在物質充分獲得滿足,然而這也正是為什麼有那麼多人在物質獲得滿足後,卻覺得心靈空虛與缺乏,因為那並不是他們真正想要獲得的美好生活。

追求美好生活可不可能?

然而,究竟追求美好生活可不可能?作者Johano Strasser無疑認為是可能而且也是應該和急迫的。因此在本書中作者對於整體社會大環境重新提出省思,帶領讀者借由自由概念的多面性,回頭探討自由、公平、團結等各種關係,並指出權利和物質財富的重新分配的關係。因為自由與尊嚴的生活與物質條件密不可分,人類唯由重新省思自由和尊嚴的問題,界定人性的價值,闡揚社會精神與社會理性,才有可能探索美好生活。

只是讓社會上某些人,或者某個階層,甚至全體人類,獲得物質保障與充足,並不代表那就是美好生活的實踐。人類美好生活的實踐,在於人類藉由諸多方式幫助自己看清楚自己是誰,思考清楚自己想過怎樣的生活,想成為怎樣的人,並且將這一切都建基在人類自由與尊嚴的前提之下。

如果得要出賣人類自由和尊嚴才可以換得的東西,無論是多麼看似美好的,例如現代的物質文明昌盛,那都不是美好生活的終極目標!

我們的基本人性正受到這些以物質文明為滿足的價值觀所威脅,市場經濟所追求的美麗世界,要人類拿出自由和尊嚴來換取汽車和電視。勞動的代價是人類精神的剝削,人們誤以為可從物質消費與快感體驗中獲得幸福,追求滿足個體與社會只連結在物質文明與工作之上,人類不斷富有,卻也不斷沉淪。

我們可以如何生活?

作者Johano Strasser在本書第二部,花了一半的篇幅探討我們該認真期待的事物。新世紀的工作、生活、休閒與娛樂。唯由認真追求安全與自由,捍衛公民社會的存在,以教育幫助我們思考,捍衛社會不可動搖的公共財,並且努力保存發揚優良傳統,在傳統之下創新,重新為人類贏回自由與尊嚴。那麼美好生活或將有實踐的一天!

Johano Strasser,《生活或生存—反對人類成為市場要素》

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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