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令你捧腹的另類科普書–空想科學讀本及其他

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2004-06-10

2004年暑期優良科學讀物推薦

文/zen

(原文刊登於2004年6月 科學新天地)

我們都知道,科學對現代社會興起的重要性,科學已經成為現代人,觀察外在世界的衡量標準。而科學精神更是我們衡量自我發展程度的一個重要指標。世界各國莫不用力推展科學教育。而台灣社會亦然。而且在科學普及讀物上,我們雖然開始的比歐美先進國家慢,但經國十餘年的努力,也越來越有成績。
特別是近兩三年來科普叢書日漸興盛,而出版市場也推陳出新,有別於過去硬邦邦死板板的自然科學知識介紹的科普書,開始有系統並且活潑的,從各種角度引介科普讀物。科普書變成越來越有趣的一個閱讀門類。
在這炎炎夏日的午後,避開酷暑,開個窗戶,到杯冷飲,找個舒服的角落,隨意安坐,放鬆心情,忘記課業的煩憂,從下文介紹的書籍中,挑選三五本幽默活潑、輕鬆好讀,卻又擁有深厚科學精神的科普好書來讀一讀,在這午後慵懶的時光中,好好的在科學世界裡徜徉一翻吧!

科學精神之首:想像比知識重要
愛因斯坦說:「想像比知識重要」,可謂一語道破科學精神、科學態度養成的關鍵不在專業知識的增加。畢竟,套一句我們大家都學過的,「專家只是訓練有素的狗」,死的知識是無法讓人有活力與精神的,唯有懂得如何活用知識的人,才算得上是活的。而活用知識的關鍵就是「想像力」。
愛因斯坦其實想說,擁有「想像力」而非知識才是科學進步的關鍵。如果我們越讀科學史,越探索前人科學發現,越可以證明,想像力的重要性。而台灣科學教育為什麼常被批判,大抵上一個重要原因也就是缺乏想像力的教育。我們要求背誦標準答案,不願讓學生馳騁想像力,開發可能性。
有鑑於此,國立交通大學應用化學系的講座教授何子樂先生,在工作與研究繁忙之餘特地寫了《想像比知識重要一書》,想跟台灣社會談談他對於科學教育養成的想法。
但這絕不是本無聊的說教書,何子樂的文筆精練精準,或許是科學教育養成其實事求是的態度,所以在何子樂的文章中,總是旁徵博引中外科學史的故事與人物,佐證其所論證的觀點,讀其來彷彿科學小史一樣。而且何子樂的文章多是針對台灣科學教育與科學精神養成的關鍵問題所寫,全書共分五大篇,分別討論如何「成為一個科學家」、「什麼是科學?」、科學「著述之苦樂」、「科學家族」與「科學教育」,所以讀起來不會有隔靴搔癢的不痛快。經由何子樂的文章,不但豐富了對科學精神的了解,也一舉增加了大量的科學知識。

見賢思齊
科學精神與科學成果之所以能夠延伸,就是因為古往今來,有許多科學家,奉獻生命,為他們所熱愛的科學努力追求,而這些感人的故事,更值得推薦給有意進入科學領域的讀者。所謂見賢思齊,在此我們推薦深負人文關懷的普利摩李維、科學頑童費曼與一位深有所感的外科醫生,讓他們藉由他們的親生經歷與生活點滴,讓我們感受那科學之餘人生與世界的豐沛力量。

以化學元素陳述人生:週期表
猶太裔義大利人,普利摩李維。1919 年 7 月 31 日生於杜林,1987 年 4 月自殺身亡。二次世界大戰期間,曾參加反法西斯抗暴活動,1944 年被捕,進入慘絕人寰的奧茲維茲集中營。
普利摩李維,早年受過化學專業訓練,戰後亦從事化學工作,正職是化學家。自1977年退休後才致力於寫作。然而李維並不讓其化學專業專美於前,在文學上的成就與義大利國寶級作家卡爾維諾齊名。其作品曾囊括該國所有文學大獎。而其中被喻為顛峰之作的,就是李維揉合科學與文學的特殊創作《週期表》。
《週期表》一書共分二十一章,每一章用一種化學元素的特質,與人類生命經驗中某種共同的特質結合起來,而全書二十一個化學元素,也正是作者人生個各階段的經歷。是本化學元素的自傳,也是作者自己的自傳。全書穿插寓言、科學故事、科學專論與科幻小說等諸多元素,多元並陳而不衝突。作者從化學變化與化學活動中,提煉出其抽象意義。本書於1974年在義大利出版,已被譯成二十餘種語言,口碑與銷售成績俱佳。1985年於美國首度推出,即榮獲當年紐約時報書評年度最佳圖書獎的肯定。可見其獨創性與可讀性。
李維經歷過奧茲維茲集中營,親身見證人類歷史上最殘苦的大屠殺。而這一切都化為其生命的養分,並化為文字,推介給世界,要世人警惕科學之用的重要性。

科學頑童的成長故事:別鬧了費曼先生
如果說二十世紀最偉大的科學家是愛因斯坦,那麼說二十世紀後半最為家喻戶曉的科學家是理查費曼(Richard P. Feynman),可以說一點都不為過。而這兩者的共同特徵就是頑皮,記得愛因斯坦那張吐舌頭的照片嗎?費曼也不讓前輩專美於前。費曼得過諾貝爾物理學獎,可以說是近代最偉大的理論物理學家之一。然而他同時也可能是史上唯一被按摩院請去畫裸體畫、偷偷打開放著原子彈機密文件的保險櫃、在巴西森巴樂團擔任鼓手的科學家。
費曼,1918年生於紐約州的法洛克衛。1939年畢業於麻省理工學院,進入普林斯頓大學研究院,1942年獲博士學位後參與研發原子彈的曼哈頓計畫,1965年獲得諾貝爾物理獎,1988年2月15日,與癌症搏鬥十年後與世長辭。費曼是美國家喻戶曉的人物,更是二十世紀最傑出、也最具影響力的科學家之一。
費曼先生的書可以說是在少數台灣成為常銷且暢銷的最好的科普讀物。無論對科學科學有沒有興趣的人,就算沒讀過費曼,大概都多多少少聽過費曼的大名。費曼他那平易近人,讓人覺得溫暖可愛的品格,對生命的認真執著的魅力,真是凡人無法擋。
《別鬧了費曼先生》,正是費曼自述如何從一個科學小頑童,誤闖普林斯頓科學學院叢林,從軍報國,然後走向大學教授之路的精采旅程。書中竟然指陳「諾貝爾獎害人不淺?」、大談草包科學族、要我們不要相信專家,更紀錄自己大鬧賭城,語不驚人勢不休的個性。全書輕鬆幽默,妙語如珠。
更重要的則是,從他生命裡面不自覺的內化的科學精神,竟然可以這麼的深入淺出且幽默活潑、平易近人的展現出來,讓人一下子對那深奧的物理專業,都變得親切易懂。而且即便在自己已經重病纏身的1984年,當年美國太空梭爆炸時,那時費曼已罹患癌症,他仍不辭勞苦出席國會聽證會,證明爆炸原因是橡皮環冷凍後失去彈性,這種堅持與自在,正是費曼先生迷人之處。

記一門不完美的學科:一位外科醫生的修練
醫生一向在台灣社會,有著無比崇高的社會地位和聲望。而醫學系更,是諸多學子的第一志願。然而醫學專業是一種高度嚴格,且必須深具科學專業,更重要是謙虛的領域。
醫生在社會上的高社會地位背後所必須付出的時間和精力,是外人難以想像。而而更可怕的是,醫生這樣的權威的背後,並不代表其無所不能,只代表他們更懂得自己有多缺乏。在這份不完美之間努力追求著完美。
一個專業醫生的養成,從醫學系教育到主治醫生,少說十幾年。而要成為一個領域的專業精英,更需要一生的時間。然而這段時間裡面,這些醫生的心理、生理狀況,執業情形,生活光景,乃至這個行業的各種衝突與糾葛,身為外人的我們也都很難了解的。
所幸,葛文德醫生,以其專業知識、幽默和流暢的文筆,從人文關懷的態度出發,寫出這本深富觀察與反思的《一位外科醫生的修練》。
當醫生真的是一種修練,這門技藝無法被大量工業複製所養成,必須仰賴師徒制。一步步的從經驗中去體會、去掌握住那份對專業的直覺與敏銳度。而本書則是從各種角度切入,探討一個外科醫生養成與養成之後,所必須面對的各種掙扎與辛苦。
醫生是每天在人命與理論之間掙扎的人,每一個舉動,都影響著一個活生生的人類的存活與死亡。一個傲慢的人是無法成為好醫生的,醫學是門不完美的學問,他努力追求但仍知所不足者,謙虛為懷者,才能夠領略醫學的偉大與不足。
想知道外科醫生都是長什麼模樣嗎?想知道實習醫師的矬樣嗎?想知道專業醫生令人敬佩的專業能力嗎?想知道醫療專業與人命之間的掙扎嗎?想知道醫生應該具備什麼才能與特質嗎?想念醫學系嗎?請先來讀讀《一位外科醫生的修練》吧!

認識演化論:盲眼鐘錶匠
人類有別於動物的重要原因之一,就是會追尋人類是從哪裡來的?世界與生活又是怎麼出現的?而過去中外文明的神話或宗教傳給我們的,幾乎都是創造論作為世界的基礎。然而,自從19世紀中葉達爾文提出演化論後,彷彿勢不可擋,馬上被提升為一種哲學、甚至一種絕對的信仰。好像人們已經受夠了創造論,終於掌握住一個什麼可以推反創造論而雀躍不已。
往後的整個生物學界,似乎只是在證成演化論的牢不可破,而當初演化論的大敵-創造論(認為宇宙是由一個絕對至高無上而全能的位格神所創造的)則逐漸沒落。
然而,不過話雖如此,《盲眼鐘錶匠》卻是一本很不一樣的演化論著作。本書的目的除了破除一般人對於演化論的諸多錯誤看法外,更重要的是闡述演化論後續這一百多年來的一些重要立論。
書名「盲眼鐘錶匠」本身就非常有深意。鐘錶匠的比喻,本來是創世論者的論證創世論的觀點。然而,作者不但巧妙地解釋轉化鐘錶匠的觀點,還告訴讀者,其實這是個「盲眼」鐘錶將,因為演化論不預設任何目的,演化的結果是任意而充滿無限可能的。
本書共分十一章,而作者用九章的篇幅,每章逐一探討一個重要的演化論觀點。像是生物的設計,人的器官的複雜性,有可能是一次演化促成的嗎?第三章的累進變化,則是演化論中最核心的觀點,因為一般人錯誤以單次(單步驟)演化及其機率來檢視演化,並斷定演化的不可能性。
然而作者提出解釋,演化其實是一種複合累積的過程,每一次演化的結果都成為下一次演化的基礎,不斷反覆。演化並不是以機率為計算方式,而是「代」,一次的演化都會成為下一次演化的基礎,而每一次的演化又與環境有關,因此在累進演化的運作之下,為了適應不同環境的生物,在遠古時代可能是同一祖先,但最後卻演變成不同的物種。演化是累積選擇的產物,而非單次演化的成果,演化是非機率,甚至可以說是無關機率的問題,搞清楚這一點對於了解演化論非常有用。
其他還有像是動物空間、基因檔案、天擇、創意演化(演化的原因是:純屬意外)、性擇、演化的速率等等觀點,作者都深入淺出的探討做出精闢的介紹與討論,讀完這本書,演化論不再是複雜難解的科學概念。

科學也可以快樂讀輕鬆學:另闢蹊徑的搞怪型科普書
像我這種對自然科學某些專業知識,就是永遠搞不懂,或者弄不清楚某些純自然科學用處的人來說,有了科普書的出現,對於接觸科學知識,當然是多了一份親近性與方便性。可是,過去的科普書,多半較為正統,正經八百的論述一些科學知識。有時候書厚重的讓人望之生畏。不過近年來出版界開始推出一些幽默又活潑的科普讀物,從成與、生活或者漫畫入手,讓一些對物理或者數學這些看似令人生畏的學科變得平易近人。

融入生活的數學知識:愛上數學
像是數學,一向是多數台灣學生傷透腦筋的一門學科。特別常常聽到一些女性朋友,總是對數學有未戰先輸的態度。總是一昧的逃避害怕與拒絕。說到數學,就是怕怕怕。然而,數學是一門美好而實用的領域。認識數學,擁有數的概念,可以讓我們更有效率且精準的掌握世界。而《愛上數學:悠遊數學世界的20個趣味故事》,就是一本從生活場景出發,深入簡出藉由許多生活中的小故事,將數學的觀念與一些核心態度公式與想法,帶出的好書。許多原本討厭數學的人,讀完這本書之後,都不再害怕數學。甚至有些朋友說,如果當初可以早一點碰上這本書,或許今天自己的數學,就不會是今天這般慘狀了。
害怕數學嗎,來來來,這本書讓你從今以後愛上數學喔!

令人捧腹絕倒的科普讀物:空想科學讀本
原子金剛小戰士、無敵鐵金剛、超人力霸王等等這些男孩子耳熟能響的動漫畫,其實蘊含了不少重要科學知識。只是我們往往都當作漫畫對待。面對漫畫中的美型人物與正義力量羨慕不已。或許我們曾經好奇過,這些卡通中的想像落實到真實世界的情形,不過卻沒有那樣的科學知識推敲出其中的奧秘。
而今《空想科學讀本》一書的作者柳田理科雄,打算一舉揭發這些令人捧腹爆笑、拍案叫絕的答案。真實總是殘酷而令人幻滅的,柳田理科雄告訴我們這些正義使者背後的真實面目。
柳田理科雄以科學理論檢證耳熟能詳的科學卡通漫畫,結論絕對讓你出乎意料,爆笑不止。看到無敵鐵金剛的駕駛看似英挺的搭上指揮艇然而實際上坐到無敵鐵金剛的指揮艇上,保證暈車;多啦A夢的竹蜻蜓只會讓我們的頭皮起飛;超人力霸王要想飛起來,得長得像比目魚;哥吉拉的實際重量是兩萬頓……
夢想與科學,是合作的關係。人類的想像力促使科學進步,而科學又讓夢想走向實現。原子小金剛和超人力霸王,乃至諸多科幻漫畫所給我們的,正是科學與夢想的美麗結合。也就因為這樣,柳田理科雄一定得拿實際的科學來對照、思考空想科學世界中的事情。因為漫畫中空想與現實中的科學都是我們的最愛阿……。

古代科學知識結晶:解開成語中的科學密碼
最後,讓我們來看看古老中國的科學智慧。成語是人類語言的智慧集合。其實,成語到處可見科學知識與觀念,只是我們往往習慣的引用成語,卻忽略其中所隱含的科學知識。
像是一髮千鈞所引發的力學問題,「鉤心斗角」與古代建築的關聯,「爐火純青」中的測高溫技術,「明鏡高懸」與透光鏡技術的關係,「以毒攻毒」中的醫學知識,以及古代人痘接種術的關聯和後來發明等等。
戴吾三的《解開成語中的科學密碼》一書,就像是一個科技考古隊,從70則日常成語中,揭開隱藏在成語文字背後的中國古代科技智慧。原來文學與科學,也是可以這麼優美而融洽的結合。

科學與人文,原本就是可以如此優美而融洽的結合與運用。科學是絕對離不開社會,脫離不了人文而獨自存在的。科學本來就是輔助人類認識世界,改善生活的工具。讓我們從成語、漫畫、古聖先賢、科學知識甚至就是日常生活的大小事務中去體會並且經歷科學之美吧!

推薦書目
何子樂,《想像比知識重要》,群學
葛文德,《一位外科醫生的修練》,天下文化
費曼,《別鬧了費曼先生》,天下文化
柳田理科雄,《空想科學讀本》,遠流
戴吾三,《解開成語中的科學密碼》,遠流
普利摩李維,《週期表》,時報文化
安納伽拉佐利,《愛上數學:悠遊數學世界的20個趣味故事》,如何
道金斯,《盲眼鐘錶匠》,天下文化

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2 Comments
  1. 回覆

    cato

    2008-11-09

    上面盛讚何子樂教授的文筆。可是他寫的下面這篇我看了卻覺得不知所云,可否請您解說?http://ww2.worldone.com.tw/cssFile.do?file=education/education_872.pdf

    • 回覆

      Zen大

      2008-11-10

      版主回應
      文章我沒空看
      我想 寫文章的人都會有高低起伏 有時候寫的好 有時候寫的不知所允很正常(還有一點很重要的 出書前 編輯會幫作者釐清觀念 修整文章 甚至提出建言 當然也會提升文章的可看性)
      而何教授的文章雖好 但前提是必須擁有一定的底子 它是那種老人寫法 把很多東西都當作讀者知道了的講阿講的….
      再者 科學家 文章到一種程度以上 一般人是看不懂沒錯啦
      2008-11-10 00:04:10

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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