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法國啟蒙運動思想家伏爾泰

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2005-02-23

法國啟蒙運動思想家伏爾泰

文/zen

我不讚成你的話,但是我誓死捍衛你说話的權力
--伏爾泰

法國啟蒙運動大思想家伏爾泰(1694~1778),本名费朗索瓦兹•瑪麗•阿鲁埃。伏爾泰學識淵博,博通百家。身兼多重身分,既是詩人、劇作家,也是散文、小說家,更是歷史學家和哲學家。伏爾泰一生致力於倡導自由主義思想,也是法國啟蒙運動旗手之一。

伏爾泰生於1694年巴黎的一個中產階級家庭,其父為律師。伏爾泰年少時曾求學於耶穌會創辦的大路易學院,後來攻讀法律,但不久旋即放棄。伏爾泰才思敏捷,幽默風趣,才高八斗,下筆成文。於是很快就在巴黎創出名聲。然而舊社會的法國,卻讓伏爾泰這樣的才華洋溢,招來牢獄之災。

伏爾泰由於撰寫一些關於政治的詩文,於是被當政者關入巴士底監獄將近一年。然而,在獄期間,伏爾泰仍然努力著述,寫出一本史詩-《昂里埃特》,該詩很快受到普遍的贊賞。1718年,伏爾泰被釋放不久後,由他所寫的劇本《伊底帕斯》在巴黎上演,並且獲得巨大成功。年僅二十四歲的伏爾泰,就已經享譽巴黎與當時歐洲。

伏爾泰不僅是詩人、文人、哲學家、語言大師,更深暗生財之道。在他各種劇本作品逐漸出名的同時,也逐漸富裕起來。然而1762年,伏爾泰正值事業頂峰的時候。當時的法國貴族認為他缺少平民應有的謙虛進,而導致伏爾泰與法國貴族羅昂騎士之間的一場公開論戰。雖然在論戰中伏爾泰以其機智才華取勝,然而卻讓對手無地自容,下不了台。不久之後,這名騎士就教唆一群惡棍毆打伏爾泰,然後又將他下入巴士底監獄。而伏爾泰在答應離開法國作為交換出獄的條件之後,不久被釋放出獄,出獄的伏爾泰前往英國,並住了大約兩年。

在英國的這段生活,是伏爾泰一生的關鍵轉折點。他學會了英文,並且研讀洛克、培根、牛頓與莎士比亞等英國名著。並且在住英期間結識當時英國主要的思想家。英國的文學、科學和生活經驗都讓伏爾泰留下深刻的印象。而其中讓他印象最深刻的,就是英國的政治制度。英國的民主和自由讓在法國長大的伏爾泰感到鮮明的對比。因為在英國,沒有哪個貴族有權力可以任意將平民百姓投入監獄。若沒有正當理由,任何人都沒有權力將人民投入監獄。

兩年後,伏爾泰回到法國。隨即寫出他的第一部主要哲學作品《哲学書簡》,通常稱為《論英人書簡》。該書於1734年出版《哲学書簡》,標示法國啟蒙運動的展開。在《哲学書簡》中,伏爾泰對英國的政治制度宗教思想以及洛克和其他英國思想家牛頓等人,有著深入淺出的介紹和探索。

然而,該書的問世激怒了當時的法國政壇,伏爾泰又被迫離開巴黎。之後的十五年,伏爾泰大部分時間都是在法國東部的西雷度過的。伏爾泰在那裡認識了一個侯爵的妻子夏特莉。1750年,夏特莉去世後,伏爾泰硬普魯士國王菲特列私下邀請,前往德國。就這樣,伏爾泰在菲特列王宮中住了三年,伏爾泰的才情智慧起初深得菲特列的喜愛,然而兩人最後終於產生口角,1753年伏爾泰離開德國。

離開德國之後的伏爾泰,來到日內瓦附近的一個莊園定居。然而其自由主義思想,讓伏爾泰無論居住在哪裡都有著安全上的威脅。因此,1758年,伏爾泰移居法瑞邊境的伏爾尼附近的一個莊園。因為居於法瑞邊境,讓他可以兩邊逃跑,躲避政府當局的找麻煩。此後二十年,伏爾泰都居住在此並寫出大量的文學和哲學作品。更與歐洲當時主要思想文化學者通信或交往。

伏爾泰是一個非常多產的作家。作品總數有三萬多頁。橫跨史詩、抒情詩、信件、随筆、長篇小說、短篇故事、戲劇、以及歷史和哲学著作。

1778年,高齡83的伏爾泰,回到巴黎參加他的新劇本《和平女神》的首度公演,觀眾無不為他高聲喝采,讚之為啟蒙運動的偉大老人。不久之後,伏爾泰就去逝了。1778年5月30日去逝。由於伏爾泰反對天主教教權,因此不能在巴黎舉行葬禮。但是13年後,法國大革命勝利者將其遺體取出,重新安葬在巴黎的偉人祠。

伏爾泰終身提倡自由主義斯思想,特別是宗教自由。伏爾泰雖然信奉上帝,但卻反對宗教教條,不斷強調組織化的宗教的虛偽。而伏爾泰也不相信法國貴族比人民更為善良或者英名神武,反對君權神授說與世襲制度。伏爾泰一生對啟蒙運動與後世思想最大的貢獻在政治和宗教自由。

伏爾泰並非科學家,但對科學甚感興趣。他是培根和洛克經驗論的支持者。而身為歷史學家的伏爾泰,則有著《論民族風俗與民族精神》這樣一部奠定其經典地位的世界通史。該書提出了兩個影響後世很深的史學新方向。第一、認為歐洲只是世界的一小部分,因此寫入了亞洲史。第二、伏爾泰認為文化史遠比政治史重要,因此該書主要描寫社會和經濟以及藝術文化的發展,而非王國之間的政治戰爭。

而身為哲學家伏爾泰,其思想來源是洛克、培根等人。伏爾泰主要的貢獻在將洛克培根等思想大眾化。藉著伏爾泰,民主政治宗教自由與自由主義的思想才得以傳遍整個法國以及歐洲諸多地區。雖然法國啟蒙運動重要思想家非常多,然而伏爾泰卻可以稱為是該運動的領袖。因為伏爾泰文筆犀利、作品豐富,因此擁有最多的讀者。再者,伏爾泰的思想可以說是啟蒙運動的核心。第三,伏爾泰比發表影響啟蒙運動的《哲學書簡》一書,比其他思想家的重要作品出現的更早許多。

伏爾泰,可以說是影響法國啟蒙運動最深且最重要的一個思想家。而《哲學書簡》則是開啟法國啟蒙運動的第一部重要論述,想認識啟蒙運動,不可不讀!

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曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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