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在美國追尋,還是迷失自我–我讀在美國

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2005-04-09

在美國追尋,還是迷失自我

文/zen

(原文發表於94.5幼獅文藝 轉載前請詢問)

書名:在美國
作者:蘇珊∙桑塔格
譯者:何穎怡
出版社:時報
適合讀者:每一個勇於追求自己人生理想(特別是從貧苦/壓迫之地而來的女性),以及對美國抱有迷戀者…

我們紀念過去,因為過去是一種宿命。…相信歷史會一再重演。…在美國,現刻與當下並不是用來肯定過去,而是取代過去,抹消過去。對過去的任何依戀被視為弱點,這或許是美國人最令人瞠目之處。他們因而膚淺,缺乏深度,但也給了他們極大的力量與自信任。何東西都不會讓他們自覺渺小。(p228)

蘇珊桑格塔(Susan Sontag),素有美國第一才女之稱,是美國最重要的公共知識分子之一。1960年代崛起於文化評論,她優雅、冷靜、前衛、睿智且直言不諱。重要著作有《反對詮釋》、《疾病的隱喻》。

《在美國》(In America)是桑格塔的第四本小說,一出版便造成轟動,更一舉摘下2000年美國國家書卷獎(National Book Awards)小說獎桂冠,更讓桑格塔從知名文化評論人搖身成為成小說家。

《在美國》,是桑格塔根據波蘭女演員赫蓮娜摩德捷耶(Helena Modjeska),其人生平事蹟改編。全書紀錄赫蓮娜於1876年對戲劇演出失去熱情後,決定放棄在華沙的一切名利,與家人朋友同赴新大陸美國建立「烏托邦」公社及其之後的一連串轉變。赴美數月後,公社生活即因財務困難與內部爭執而崩解。此時,赫蓮娜決心重返舞台,並意外在美國獲得廣大迴響,進而風靡歐陸的一連串過程。

在這個洗盡鉛華又重返紅塵的過程中,赫蓮娜勇於突破自我,不惜孤注一擲,甚至放棄自己的名字、祖國、歷史,任由經理人包裝,任由市場擺布,看似喪失實則堅毅堅持自我目標,努力追求自我與轉變的歷程。

桑塔格曾在訪談中說:「很多作者人到中年即閉瑣在自以為是的觀念、偏見、驕傲與義憤之中」,看的出她自己也很怕落入此窠臼。桑塔格不諱言,《在美國》說其實正是她自己的寫照,她跟赫蓮娜一樣有著「土星情格」(自我意識強烈、極度一絲不苟、性好分析、會不眠不休地鞭策自己不斷超越自我)。

《在美國》中除了女主角外的其他角色,卻多是虛擬而成。全書援引不少赫蓮娜的日記、波蘭詩歌和當時報章剪報。此舉則引起歷史學者的撻伐,基此紐約時報上對該書的書評評價亦不高,銷售狀況似乎也不甚理想。不過,書中所提的歷史和社會環境風俗,卻又那麼真實而細膩。對新大陸的觀察與評價,也頗犀利而令人深思。也就是說,全書虛實交錯。這樣一部小說,筆力和治學之深厚,絕對值得一窺。

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Zen大

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