私飲食劄記

阿拉伯乳酪

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2005-11-01

阿拉伯乳酪

文/zen

你知道一個荷蘭人一年要吃掉多少的起司嗎?答案是8公斤。據《金氏世界紀錄》記載,美國是全世界乳酪產量最高的國家;法國人則是食用乳酪最多的民族,平均每年吃掉四十三點六磅。乳酪,是西方國家人民不可獲缺的食物。

歐洲幾乎每個大城小鄉,都有自己生產乳酪的秘方,都有自己的獨門口味。全世界的乳酪口味據說有兩千多種以上,真是驚人的ㄧ項食品類別。甚至還出了ㄧ本超級暢銷管理書《誰搬走了我的乳酪》。然而,和所有被西方社會發揚光大的事務ㄧ樣,乳酪並非源自歐洲,而又是ㄧ件阿拉伯人的傑作,ㄧ次成功的跨文化交流。

相傳很久很久以前,有ㄧ個阿拉伯人,帶著一頭滿口大黃牙、滿嘴口臭和滿身壞脾氣的駱駝一個人橫渡沙漠。中亞大沙漠的酷暑和溫差變化之大,舉世聞名。為了橫渡沙漠,這個阿拉伯旅人事先準備了許多食物,並將新鮮牛奶倒進一個羊胃製成的皮囊。在漫長的旅途中,因口渴本想打開皮囊飲用牛奶的阿拉伯人,卻發現皮囊內的牛奶分成了兩層,透明液體狀的乳漿與白色塊狀的凝乳。因為裝牛奶的羊胃袋富含酵素,牛奶因旅途的搖晃奔馳,充分與酵素攪拌,再加上沙漠高溫催化,因而發酵成透明的乳漿和固體狀的凝乳。這就是乳酪的起源。直到今天製作乳酪仍需要凝乳酵素。

結束旅途的阿拉伯人,把這項發現告訴其親朋好友。而人們也開始製作起乳酪。後來更隨著阿拉伯人遠征世界,而將乳酪傳到西方,成為西方飲食傳統中不可獲缺的ㄧ環。

食材,自古就隨著人們離鄉背景,征戰四方,甚至隨著人口遷移,而落地生根。這是人類全球化的伊始,卻也是不斷持續的過程。到如今交通便利,運輸發達,食材的傳遞消費不再像過去那麼困難,人們也得以享受來自全世界的各種美食。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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