私飲食劄記

神農茶是唐人假托

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2005-11-05

神農茶是唐人假托

文/zen

茶,學名Camellia sinensis,最早是生於喜馬拉雅東部叢林的一種常綠灌木、乾葉、花蕾、花瓣,沏泡而成。早在史前時代,人類就發現咀嚼茶葉能夠提神醒腦,還用茶葉汁塗抹傷口促進癒合。

相傳中國上古史代,有一位以口嚐百草的神農氏,辨識當時的草藥,整理分類。而神農氏的草藥包裡,隨時放著一味解讀秘方,就是現在我們喝的「茶葉」。一直以來,人們普遍相信,據今四千七百多年前的神農氏,是世界上第一位喫茶的人。唐朝陸羽所寫的《茶經》中亦載:「茶之為飲,發於神農氏,問於魯周公。」」

對於神農氏發現茶樹,有兩種傳說:其一是,有一次神農嚐百草,身中七十餘毒,正當口乾舌燥,五內俱焚時,忽然發見有幾片不知名的葉子飄落在眼前,因為神農氏嚐百草的慣性,便不家思索的把葉子拿起來就往嘴巴裡送送,咀嚼之後,流出的汁液甚為苦澀,但氣味卻相當芬芳馨香,而且還解了神農氏身上的劇毒。

另外還一則關於神農氏發現茶葉的傳說。有一天,神農氏用鼎釭煮水,剛好不小心有幾片葉子飄進鍋中,煮好的水色轉為微黃,苦澀中帶甘甜,喝入口中,生津解渴、提神醒腦,神農氏以過去嚐百草的經驗判斷,它應該是一味藥。隨後神農氏完成了神農本草經書中記載著茶能夠潤津止渴提神醒腦

然而實際上,茶在中國並沒有這麼古老的歷史,第一個喝茶的人也非神農氏。至於到底是誰,則也沒人知道。根據歷史學家考據研究指出,神農發現茶葉的故事,應為後人所假托。因為最早的《神農本草經》成書於西元25年至221年的東漢。然而在其中,並沒有提到茶。關於茶的紀錄,一直到七世紀(唐代)後後才追加上去的。

神農氏毋寧代表著中國進入農耕時代,是一種時代象徵,而非真有其人的真有其事。與皇帝、伏羲氏、遂人氏相同,都是一種表徵符號,後人將該時代的主要發展歸功於一,是英雄式/神話史觀下的必然結果。

茶葉何時如何傳入中國,是個不解之謎。早期的茶葉僅用於藥飲和宗教用途。中國對茶葉最早的記載是西元前一世紀(也就是傳說神農發現茶葉的兩千六百年後),直到此時才深入民間,成為家庭飲品。到了唐朝,飲茶始大盛,更有陸羽《茶經》問世,是中國第一部總結茶葉知識的典籍。

不過,關於茶,雖大盛於中國並由中國外傳世界,是中國社會數千年來盛行的日常飲料,茶葉品級分類完備,品種多元,更發展出相應的茶具、茶道、茶館、茶經等茶文化。然而,最後把茶葉發揚光大,行銷全球的確是英國人。甚至反過來把茶葉、茶器和下午茶文化輸入當代華人社會,引領喝茶風潮。

擁有一項原創性的發現或發明並非致富的關鍵,懂得如何銷售販賣推廣手上的東西,才重要!一項習慣代工OED和不懂如何文化行銷的華人社會,如果要迎頭趕上先進國家,似乎得在這些know how上多下點功夫研究才是。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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