私飲食劄記

古埃及發酵麵包

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2005-11-06

古埃及發酵麵包

文/zen

麵包無疑是西方社會的主食。傳統西點也以麵包、蛋糕和點心為三大門類。而與小麥文明的關係密不可分。自古以來,小麥和稻米就是人類的兩大主要營養來源。其中小麥更是歐洲、非洲、美洲、澳洲和亞洲大部分地區的主食。世界上大約有三分之一的人口,以小麥作為主食。

儘管歷史和考古學將尚未能確定穀物起源於何處。然而,大多數人都相信應該是產自南亞。而人類文明的起源,與小麥更是密不可分。

野生麥被視為麥類的共同祖先,考古學家在美索不達米亞西南方,發現其化石遺跡的存在。據化石遺跡推斷,似乎早在一萬兩千年前,人們就以小麥為食。而尼羅河邊的古老墳墓上的壁畫,也刻劃著描繪小麥的圖案。隨著美索不達米亞文明的發展,麵包也開始蓬勃起來。

至於最早的發酵麵包,有一說是古埃及人的傑作(有史料證明,距今四千五百多年前古埃及建造金字塔的工人們每日的食物清單中,就有麵包、啤酒和洋蔥的記載);另有一說是出現在八千年前的中東土耳其帝國。麵包的發現,可能是人們在偶然的情況下發現了「發酵」行為,而五千多年前的蘇美人,已經懂得如何釀造啤酒(需要發酵技術),那時可能已經有麵包的存在了(有一說認為,啤酒的最初形式可能是麵包發酵後所得的液體)。

然而,就像遠東的稻米文明與墨西哥的玉米文明,真正發揚麵包文明的地點,是在距今四千七百多年前,地中海沿岸的埃及人、希伯來人、希臘人與羅馬人。當時似乎已經有十五多種麵包。而公元前十四年的古羅馬帝國,甚至已經出現了麵包製作學校。

小麥不僅是人類的主要食物來源之一,更被賦予宗教色彩,成為宗教儀式的一部分。古希臘人和古羅馬人甚至信奉小麥神和麵包神,可見麵包之地位。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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