私飲食劄記

印度稻米中國種

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2005-11-09

印度稻米中國種

文/zen

稻(Oryza sativa),禾本科,單子葉,性喜温濕,一年生。草本自花授粉植物。

說起稻米文化,自然讓人聯想到中國南方,魚米之鄉,富饒豐足的繁榮景象。能吃得上米飯,在古中國一直是富裕和太平的跡象。如今,江南稻米之鄉,又逐漸富裕了。幾乎人人能吃得上米飯溫飽。中國乃至東亞(泰國、韓國、日本、越南、新加坡等),都可以說是稻米文化圈。

關於稻米考古出土文物研究發現,四千年前的秦國,就已經有米粒和稻穀的陶片。七千年前左右長江下游的河姆度文化,有稻種殘留物。而廣東英德地區出土約一萬年前的人工栽培水稻,與湖南道縣玉蟾岩遺址出土約一萬年前的水稻稻穀,都證明中國是最早種植稻米並且食用稻米的國家。

然而,稻米卻非中國本土植物。據考證,稻米的原產地可能在印度中部,後經流傳遷徙,經緬甸、泰國、越南,才傳到中國南部地區。因此,或許中國並非最早種植並且食用稻米,只因尚無其他地區更古老的考古遺跡的發現,而暫讓中國居此首位也說不定。

無論如何,現今稻米位居世界第三大重要糧食,食用人口遍亞洲、歐洲南部地中海、美國東南部、中美洲與非洲,是世界重要糧食,是不爭的事實。稻米文化淵源流長,源頭不可考而且無須考,起源學之不可靠莫過於沒有精準的考古發現可以斷定起初。然而系譜學的鋪陳,卻讓人至少可以看見其演變,對世界與歷史所造成的重大影響。對於後世來說,這個演化過程,或許比起初源頭的歸屬更為重要而且影響深遠吧?!

不過人都有探究根本的好奇,也因此,我才會花這麼多心力,找出許多大眾食物的根源。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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