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平凡中見偉大~好父親應如是

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2005-11-21

平凡中見偉大~好父親應如是

文/zen

書名:爸爸教我的事
作者:提姆羅斯
譯者:廖婉如
出版社:二漁

美國之所以強大,自由、平等、博愛等民有、民治、民享的民主精神,資本主義物質文明的聖力,都扮演著強有力的解釋因素。然而,確確實實在日常生活中,在每一個典型的美式大城小鄉落實並且傳遞這些精神的,卻是腳踏實地、扎扎實實在自己的家庭、社區、工作崗位上,付出的無名英雄。

這群無名英雄,沒有多少受過高等教育,有些甚至連高中都沒畢業。成長於經濟大蕭條時代,打過二次世界大戰。戰後投入社會。建立家庭、生兒育女、賺錢養家(多半僅能糊口)。日復一日,從不抱怨。直到兒女長大成人,進入大學,取得學位,一出社會就能取得超越這群父母輩所能賺取的最高薪資。

然而也同樣是這群人,創造了美國七十年代的經濟榮景。他們克勤克儉,從沒想過自己的享樂和幸福,一心想著的,是兒女能否順利長大成人,社區鄰里之間的生活安寧,所支持的球隊能夠贏得冠軍,每週準時上較會做禮拜,奉獻所有。一切所作所為,從來沒有考慮過自己的利益。

因為這一群人勇於投入戰爭,結束了納粹的不義統治。這群人或許失去寶貴生命。或許終身殘廢。或許幸運歸來,但卻錯失就學機會,終身屈居藍領階級。但他們絲毫不責怪命運,勇敢選擇這世界所賦予他們的重責大任。

提姆羅斯,愛爾蘭裔天主教徒,標準民主黨人。出生成長於南水牛城。父親是垃圾工人。自幼聰穎。一路從國小國中高中到大學,均就讀於天主教系統的學校。後獲得法學院學位。通過律師考試。卻與政治與媒體公關結下不解之緣。最後進入美國NBC。更再NBC被奇異電子併購後,或當時總裁傑克威爾許(公認全世界最優秀的CEO)親點就任NBC新聞部負責人。後又因緣際會,成為美國NBC《會見新聞界》的主持人。

這一切傑出不凡的事業與工作成就,提姆羅斯並不驕傲,也不認為是自己肯吃苦耐勞,半工半讀,忍受出身低下而終有所成。相反的,提姆相當驕傲於自己出身垃圾工人家庭,並且在收垃圾工作上服務過。提姆認為,自己所能擁有的成就和處世智慧,都要歸功於其父親大羅斯的教導。提姆說:「我年紀越大,越發覺老爸聰明。一整天下來,我幾乎不可能用不到或想不到大羅斯教過我的一些東西。」

大羅斯教給提姆的,不是富爸爸的致富致富之道,也不是賺取萬貫家財的秘訣。而是人性中,再基礎卻真實不過的根本。誠實。善良。尊重。不私下論人長短、道人是非。不做任何會讓家人蒙羞的事情。謹守日常工作本分,不偷懶懈怠,也不以自己的工作或家庭出身為羞恥(羅斯不但出身垃圾工人家庭,自己也曾在垃圾車打過工)。確實遵守信仰。懂得服從權威的真正涵義。擁有健康的興趣和運動。以熱情投入所有自己所熱愛的事物。以對方的語言和人溝通(這一招讓提姆贏得了教宗若望保祿二世參與其電視特輯的錄製,因為提姆以教宗的母語波蘭文寫信給教宗)。樂於分享子女的成就,但不會因為子女有成,而忘了自己是誰。永遠腳踏實地的過日子。這些從生活中提煉出的智慧,簡單卻深刻而有用。

偉大,不在生命的瞬間或者故事的高潮,而在於每日一歩一腳印的,切實完成工作、家庭、信仰、社區、國家乃至任合一切賦予其身上的任務。在日常生活中活出生命的榮耀。直面困境與艱難險阻,從不抱怨。提姆羅斯的故事《父親教我的事》之所以感人,並不是因為他有個卡內基般的有錢老爸。而是因為他的父親,正如許許多多美國出身藍領階級的家庭一樣。有點威嚴,卻又親切。認真工作,從不抱怨。頂天立地,正直不二。篤信信仰和道德所傳遞的善良價值。尊重人性中的軟弱和善良。絕對不向邪惡和困境低頭。面對困境,只有全力以付。正是這副頂天立地的肩膀,成就了無數的榮耀。

提姆羅斯在一次電視節目的名人歸鄉特輯結尾,羅斯父子並肩走在南水牛城老街坊上的人行道,羅斯把手搭在大羅斯肩上說:「他們塑造了我們的命運,我們站在他們的肩膀而生。」這簡短的一句話,無疑濃縮凝練了整部美國當代史的一切。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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