信仰主基督

為什麼要過聖誕節?

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2005-12-08

為什麼要過聖誕節?

文/zen

(原文刊登於聯合報讀書人)

基督徒人口只有2%的台灣社會,每年到了十一月底十二月初,街頭商家陸續出現聖誕樹、聖誕音樂。教會開始掛起聖誕燈飾。書店開始推出聖誕卡片展、推出禮物書。人們開始上街挑選禮物,商人開始摩拳擦掌,朋友開始籌備聖誕派對。寒冬裡,人們忙進忙出,一連串的籌備,為的就是迎接一年一度即將到來的聖誕節。

年年跟著過聖誕,開派對、換禮物。身邊教會的朋友,則會熱情邀請,參加教會慶祝活動。他們說,聖誕節是「一年當中最美好的日子」,是基督徒一年當中最重要的節日,是聖子耶穌基督誕生的日子。

誰是耶穌?為什麼全世界的人都幫他開生日派對?耶穌降生距今兩千餘年來,信徒都過聖誕節嘛?為什麼到了聖誕節,就會有胖呼呼的聖誕老人到處分送禮物?聖誕樹上為什麼要掛滿燈泡和裝飾?人們為什麼要互相寄送聖誕卡片?交換禮物?禮物要裝在人們從來不穿的長統襪裡?代表聖誕的X’mas怎麼來的?聖誕節除了狂歡派對、教會詩歌、慶祝耶穌降生外,有什麼更根本而深刻的意義和價值嘛?否則為什麼全世界的人,都那麼熱衷此道,甚至連非基督文化都樂此不疲?

為什麼要過聖誕節?
不知道為什麼要過聖誕節?那你是在過辛酸的喔!好在,今年市場上,終於出現了一本可以替我們解惑的書:《認識基督宗教的第一本書~過聖誕節的理由》。這本書詳細的介紹了,現代聖誕節所有元素的由來和典故。背兩個掌故,也好在開聖誕派對時,現學現賣一下。

對許多信徒來說,耶穌誕生在12月25日是不容否認的事實。然而,艾斯∙柯林斯說,這個事實卻在《聖經》裡找不出確切證據。唯一可以證實基督誕生的聖經場景,否認了耶穌誕生於隆冬12月的可能。因為牧羊人並不會在寒冷的12月,放牧羊群。

許多史料與研究指出,現在的聖誕節並非耶穌基督確切誕生的日子。西元125年,羅馬第二任主教聖德來福確立了教會必須舉行紀念「我主與我救世主的誕生」儀式,第一次出現了慶祝聖誕的呼籲。然而當時並未確定正確日子,因為沒有人知道耶穌確切的誕生月份。西元320年,皈依基督教的羅馬君士坦丁大帝,選定原本是羅馬農神與太陽神生日的12月25日作為聖誕節。

然而,並非自此之後,人們就開始歡慶聖誕節。由於聖誕節是政治力決定的宗教節日,當時的人們,仍然選擇擁有諸多傳統與享樂的異教慶祝儀式。直到十九世紀,在維多利亞女王的推動下,聖誕節逐漸轉變為家庭性的活動。

聖誕大考古
英國人亨利柯爾爵士,因為工作太忙無力回覆龐大的聖誕問候信件,發展出現在通行的聖誕卡,讓人們彼此問安關懷。丹麥人艾納∙郝布爾關心十九世紀絕症肺結核,發展出防癆郵票,在聖誕季節募款。讓數百萬人得以脫離疾病困苦。

1822年美國牧師克里蒙克拉克穆爾巧筆下,寫成<聖尼古拉的來訪>,將四世紀的基督教聖人聖尼古拉的樂善好施,融入聖誕節。後轉變成和藹可親的聖誕老公公。1843年狄更斯發表《聖誕歡歌》,強調聖誕節的核心是慈悲、希望、愛與家庭。

回頭看《聖經》,對第一次聖誕節場景的描寫。耶穌在半夜誕生在馬槽,天使差派牧羊人來報大好消息,人們發現了天使代表的善良與福音使者的角色。東方三賢士追尋星星的引導,來到耶穌腳前獻上黃金、乳香、沒藥。七世紀修道家聖龐尼菲斯的一次鄉野佈道,讓冬青樹成為代表神恩的不朽象徵。馬丁路德在冬青樹上裝點,成為現代聖誕樹裝飾的始祖。另外還有柺杖糖、聖誕紅、聖誕歌曲報佳音等等,歷世歷代對基督降世與所傳講福音充滿感恩的人,在不同的歷史時空環境下,一點一滴的建立起我們現代所過的聖誕節。

或許,考究與爭論聖誕確切日期,並非那麼重要。關鍵的是,聖誕所要傳遞的核心價值-關懷親朋,幫助窮人,愛人如己-是否能在我們這一代手中,繼續延續下去。而非淪為狂歡醉酒,朱門酒肉臭的節日。讓「使飢餓的人有食物吃、使寒冷的人有衣服穿、使孤兒以獲得撫養」成為歡度聖誕背後的深層意義。

主題閱讀
認識基督宗教的第一本書~過聖誕節的理由,啟示

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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