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出版社的賺錢利基

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2006-02-24

出版社的賺錢利基

文/zen

出版,是個看似高毛利而低進入障礙的行業。假設一本書首刷三千本,印刷成本約莫佔書價一成,版稅約書價一成,而其他成本約莫書價半成到一成。成立出版社,最簡單的更只要一台電腦一支電話一個人就可以搞起來。

台灣一年出版近四萬種新書,出版社有數千家之多。而絕大多數出版社均是十人以下的小型公司,甚至一人公司也所在猶多。然而,進入容易,要達到出版最高境界「名利雙收」卻只有少之又少的人,為什麼?

為什麼出版不賺錢?

長久以來,台灣的出版上游從業人員的薪資、福利,和其所需要的技術知識水準,往往不能成正比。一個初入行沒經驗的編輯、書店店員,薪水多半兩萬出頭。然而所需學歷,至少在大學以上,甚至有不少碩士投入。然而薪水並不能和其他產業相比。這批基層,入行之初,多半有理想支持。然而,最後能夠順利留下者少之又少,理想破滅者更不在少數。

有理想是好的,但在一個販賣商品以求存活的產業裡,即便是出版業,也應考慮合理的利潤,保障出版社作為一個營利組織能夠順利運作的前提下,盡量追求理想與現實的調和,或許是更為務實的做法。

台灣出版界早期,投入出版編輯工作者,多半是特定的文學、人文、社會科學領域的出身。出版社主事者,多半是對書籍有極高興趣或者熱忱的讀書人。

這些人滿懷熱血,對於出版事業,有著傳承文化等偉大的抱負理想,有著士大夫著作印書不慕名利的精神。然而,這種身分上的優點,卻是一體兩面的成為缺點,阻礙了出版產業在資本主義市場中的專業化與企業化(甚至財團化)。理想無限上綱的情況,最後往往令出版社無法賺取合理利潤,從業人員薪資沒有保障,人員去留不定,人才培育困難。

台灣的出版社,雖然編輯印務早已電腦化。然而,經營運作邏輯,有八九成都還停留在前工業社會的手工業生產邏輯。小出版社的小編,從排版、校稿、審稿、版權簽約、書籍企劃,到美編、印務、行銷活動,什麼都要懂、什麼都要會。好處當然是熟悉出版流程。可是,缺點卻是無法有足夠細密的分工,令每個人在找到自己的專長後,深化發展,組織強化戰力。

出版,是個強調分工且專業化的細膩產業。即便只有出版社一環,也是複雜的專業功能性組織。而出版社想在競爭激烈的自由市場存活,首先必須認清的是,自己乃作為營利組織而存在。得重視專業和獲利之間的關聯。生產圖書作為商品,除了傳承知識文化,獲利絕對是前提。

當然,出版社之中,不乏唯利是圖,大賺其錢而不顧文化甚至羞恥者亦有之。然而,絕大多數的出版人,更想做的,就是在賺取足夠獲利之餘,也能夠傳承文化,傳遞豐富知識。

最好的出版社,就是大隱隱於市,默默的出書,穩定的賺取應得的利益,又能夠兼顧文化價值。說穿了就是名利雙收。

然而,在競爭激烈,出書日漸容易,退書量日高,出版逐漸分眾多元的出版閱讀市場,想名利雙收談何容易?想要在競爭激烈的出版市場中,站穩一個位置,獲得一定讀者,賣出一定的書,讓出版社營運下去的老闆,思考清楚出版社該如何「定位」自己在社會系統中的角色?如何「定位」自己的出版社是重要的關鍵所在。

給社會一個承諾!

《誰說出版不賺錢?-出版者的成功管理法則》的作者認為,出版社必須了解掌握自己在出版市場上的定位。更重要的是,一個出版社想在大環境立足,3C-承諾(commitment)、一致性(consistency)與信用(credibility)是不可或缺的鐵三角。擁有3C的出版社,才能夠找出自己在市場的定位,並且專業化組織。

一個好的出版社,必須讓社會與出版環境能夠信任。也就是說,能夠被信任的出版社,在出版界中,才有好的發展利基。而這份信任感,則是從出版社本身對於自己的出版定位、資本的來源穩定性、付款週期、生產產品的品質和銷售等口碑所一點一滴建立起來的。而這其中最關鍵的,則是出版社的續航力。也就是出版社持續穩定的推出有品質保證和銷售利基的商品,作為給予社會的承諾,以換取對出版社本身的信任。

大小出版社的成功利基~切實建立出版社作為營利組織的管理流程

對絕大多數的讀者來,出版社的品牌,說是毫無意義的。就算台灣在業內耳熟能響的前十大出版社,如時報文化、聯經、晨星、皇冠、圓神、遠流、大塊文化、城邦等等,要一個普通的讀者,猜出某一本書是哪一家出版社所出版,仍是困難重重。

更別說其他數十萬計分布在數千家出版社之中的圖書商品。讀者多半以書籍主題或作者作為挑選購買的考量點。

某種程度上來說,無論大小出版社,每一家出版社,推出一本新書面市,面對讀者的時候,都站在同樣的位置上(雖然會因為出版社的行銷資源多寡,經銷商舖貨能力,書籍本身內容價值等因素而影響曝光率)。擁有和其他書籍商品一較高下的基準點。

因此,如何獲得讀者青睞甚至讓讀者掏腰包,買進某本新書,就是出版社在出版計畫的擬定時就該周密考量的了。爭取同質商品的更多曝光機會,加深讀者印象,就成為圖書脫穎而出,甚至常銷熱賣的重要關鍵。

出版業,嚴格說起來是一個藉由情報傳遞以創造利潤的產業。穩定持續比快速週轉重要。穩定的推出有品質且保障銷售的圖書,穩定的建立健全優良的商品規劃銷售等週期,出版社勝出的機會才大。

一個成功的出版社,在於將書籍銷售到一定數量之上。而要達到這個目的,對外,大出版社可以靠行銷與名人炒作;小出版社則要靠精準的出版定位與市場研究評估。對內,出版組織必須清楚自我定位,切實掌控出版流程與出書週期。

關鍵在要問自己,你想成為什麼樣的出版人?公司主攻什麼市場?為什麼?我們所有的獨特性和競爭性在哪裡?書店為什麼要賣我們的產品?如果要賣、會擺在哪裡賣?我們的競爭合作對手是誰?這個市場的平均銷售數量為何?獲利目標?一年預計出版多少新商品?如何和其他競爭對手和書及做出區隔等等!

了解市場,懂得正確評估市場,擁有明確的公司目標,才能夠去建立一個健全的出版組織。規劃出出版社的組織藍圖區分出明確的職銜和職務,要求每個環節都能夠達到其專業性,落實其業務,出版組織才能夠有效運作。

建立專業效率出版組織

找出出版社的組織目標。確定每個員工都有自己的工作目標和實踐標的與詳細執行流程,非常重要。一個好的出版社必須詳細管控業務流程。穩定開支,計算現金流,建立預算表,找出商品週轉週期,重視庫存值與稅務問題和收帳,健全的資產負債表和損益表,各種對金錢支出與收入的表格的建立,更是出版社作為營利組織的勝敗關鍵。

編輯流程方面,務必建立標準化可檢視進度的工作流程。建立編輯計畫,務求穩健的完成編輯計畫,這是公司現金流的基礎。建立編輯計畫表格,確認合約簽訂中諸多細節和責任歸屬。例如原稿滿意度,照片使用的付費問題,預付版稅的額度,作者和編輯的工作責任歸屬等等。都可以讓編輯流程更加穩健。

台灣小出版社林立,然而,再精簡的出版組織,都必須清楚畫分組織中的人事和功能,切忌職權不清。發行、編輯、業務、行銷等工作,或許小出版社得一人身兼數職,但誰兼和職,職務代理人是誰,都必須清清楚楚。重要的是,嚴密掌控公司需要的人數和薪資成本。

懂得保護出版社的資產。如現金和應收帳款、庫存,管理預付金額和公司設備。和最重要的公司信譽、合約與商標的管理。如果不能詳細看穩各項營業數字,就算做到暢銷書,還是可能陪的慘兮兮(例如印量太高行銷、成本太貴等等)。

出版能賺錢
出版當然能賺錢,也應該賺錢。因為出版社是一個現代營利組織,其功能和其他營利組織一樣,在於獲利。只是出版社販賣的商品是書籍,而書籍和文化之間的複雜糾葛,總讓許多文人知識份子充滿想像和期待。找尋利基與定位,輔導出版社建立運作健全的編輯流程,控制成本與開銷,為出版社打下獲利的厚實根基。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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