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以人類學之眼揭開世界的奧秘

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2006-03-07

以人類學之眼揭開世界的奧秘

文/zen

書名:莉莉看世界
作者:艾倫麥克法蘭
譯者:趙佳緒、白京
出版社:一覽

大問哉!!
如果有一天,你的孩子問你,自己是從哪裡來?要往哪裡去?為什麼有的人富有,有的人貧窮?有的人老、有的年輕?上帝是誰?為什麼我們要信祂?為什麼爸爸媽媽要去上班工作?他自己要上學?每天要寫永遠寫不完的功課?你會怎麼回答他?

等到孩子再長大一點,每天纏著你問許多希奇古怪的問題,你又會怎麼回答他?

面對這些「大問哉」,或許,每對父母都有一套應對方法。有的敷衍了事,有的認真回答。選擇前者的人,看似免去了一場災禍;然而幾年之後,孩子更大了,還是會用自己的方式摸索尋找這些問題的答案。至於認為逃過一劫的父母先別開心,往往正是這些無法思索或正確面對世界的下一代,在外闖出一件件更大更難以收拾的麻煩。屆時,才真是煩心!

或許,碰到孩子長得夠大,開始問這些人生大問哉的時候,做父母的並沒有準備好,連自己也不懂某些問題背後的原因?然而,這些問題說穿了其實並不難,本質上來說,就是人在面對自身與自身所處的世界時,對於諸多複雜矛盾難解的現象所提出的質疑。

人究竟是什麼?
人是矛盾的集合體。雖然是動物;卻又認為自己與動物不同,是神所創造中最獨特的一種生命體。不知道自己喜歡心靈還是肉體;感官還是思想。自己以為不朽;但卻都得面對死亡。自視為萬物主宰;卻也會被其他物種補殺。

人類之中有不少充滿大智慧的人;但卻更多帶領人們走向戰爭滅亡的政客。宣稱自己是判別真理的唯一權威;但卻也愛說謊。知道愛最重要;但卻花更多時間彼此仇恨,甚至彼此擊殺。彼此互相幫助;卻也極為自私。有能力創造偉大藝術;卻也把世界搞的一團亂。懂得利用科技創造財富;但卻有更多人在貧窮死亡間掙扎。為平等而奮戰;卻也造就無數階級、團體與男女不平等。如此矛盾又錯綜複雜,你說人到底是什麼?

這團剪不斷理還亂的人類矛盾清單,還可以繼續下去。總歸來說,這些矛盾的背後,所需釐清的,無非是「人是什麼?」「人類生活的世界又是怎麼一回事?」這兩大問題。

三十封關於愛與生命的書信
艾倫麥克法蘭,雖然貴為劍橋大學人類學教授,卻也是一位愛護孫女的祖父。他便決定抽絲剝繭,以書信體寫下對於這些複雜矛盾人性的思考與探索,為他的孫女留下一份禮物,因而有了《莉莉看世界》的三十封信。

在第一封信,艾倫麥克法蘭說了書寫這批信件的理由。希望透過文字書寫,幫助自己的孫女,釐清一些生命中值得重視關心的問題。

第二封信,談到了「你是誰?」如果有人問「你是誰?」你會怎麼回答?報出姓名、性別、年齡、出生地、省籍、國籍、種族、就讀學校、身高、體重。如果年紀大一些,還會包括年收入、有無異姓朋友、政黨傾向、婚姻關係、工作職業等等。人,似乎由諸多複雜的身分所構成。每一個面向都是組成我們這個獨特個體不可或缺的一部分。然而,有多少人真的弄清楚了這些社會屬性的意義與價值嘛?作者在這封信的結尾說到:「我想解釋的,是英國這個獨特的世界是如何被創造的。」之所以選擇英國,乃是因為寫信者和收件人都是英國人。往後信件中提及的英國部分,讀者諸君大可自行改換成台灣,或者你所想認同的任何地方!

第三到五封信談人與人之間的各種關係,以及關係的制度化。像愛情與友情是如何產生的?婚姻與家庭如何產生,有何功能?為什麼我們會有愛?愛是什麼?誰是我們的朋友/敵人?真正的朋友應該擁有怎樣的價值?

第六封信談「遊戲」。遊戲其實是人類社會生活不可或缺的一種運作邏輯。因為遊戲必須包含規則,有判斷輸贏的方法。人們在遊戲中學會如何與成功失敗共處。對人生的經營非常有幫助。

第七到十封信談暴力與恐懼問題。人們為什麼會干戈相向?恐怖份子的目的與訴求?正義與邪惡如何透過暴力與戰爭來定義?

第十一封信談上帝。上帝就是造物主。人們從生到死,神都親自參與其中。人們在生命中經歷神的奇妙作為。

第十二到十四封信談人們的學習與教育。人們學會透過教育與學習自我控制,建立足夠在社會生活的知識。知識與教育本身都是中立客觀的手段,唯有人心的善惡,會將結果引導到不同的方向。

第十五到十八封信談人的權利與社會秩序的問題。簡介民主制度的優缺點。自由的概念、價值、意義與功能。說明科層組織對人類社會的幫助與殘害。以及法律如何規範界定並且彰顯正義?

第十九到二十二封信談自我與他人。人們因為想比其他人優越,莫不拼命往上爬,甚至踐踏剝削其他人也不在乎。因此造成了社會的不平等。另外還談及工作對現代人的重要性,數位科技的出現對世界的影響。

第二十三到二十六封信,談生命與死亡的問題。除了討論人的生死,養育下一代、物種繁衍的目的與期望,更討論飢荒、貧窮與疾病對族群、物種乃至地球生態的生與死間的關係。人類過度使用地球,所造的嚴重傷害,將反撲人類自身。若是為了下一代著想,我們應該及早面對生態破壞的嚴重問題。

最後幾封信,作者和我們分享了「如何才能夠自我感覺良好?」性在生命中的美好與重要性。我們的心思意念受語言、文化、道德、價值觀等所影響控制。此生的目的。

從生理到心理,從個人到群體,從出生到死亡,從過去現在到未來,從敵人到朋友,從此岸到彼岸,從上帝到魔鬼,從暴力戰爭到和平與愛,作者從文化人類學的角度,深刻而全面比較各種文化經驗,探討人的一生中,所必須、可能面對的大小問題。提醒我們,人雖然是獨一無二,但也不因為獨一無二而驕矜自喜。反而懂得珍惜地球,致力改善世界,減少殘酷、貧窮、不平等與偏見,學會接納人性中諸多矛盾的本性,減少對世界上其他的生命(包括動植物與其他人類)的傷害,彼此和平共處,共享這美麗的地球。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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