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世界體系中的中國~我讀萬古江河

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2006-03-13

(本文刊登於出版資訊網)

書名:萬古江河~中國歷史文化的轉折與開展
作者:許倬雲
出版社:漢聲

過去我們學的中國通史,都是順著舊石器時代、新石器時代、夏商周春秋戰國秦漢三國魏晉南北朝隋唐五代十國宋元明清的脈絡,以模糊的中華文化正統,定位著「中國」。

身為21世紀華人,該如何看這一部五千年「中國史」,自是人言言殊。政客們的任意玩弄,則最是等而下之。史學界研究,過往多將中國與世界,硬生生的切割開來。這固然是學科研究上的方便;但也可能是歷來學者的心力未殆,無法從「世界史的中國」,論述中國通史。直到許倬雲的《萬古江河》出現。

《萬古江河》雖為入門型中國通史,卻是許倬雲融貫東西方史學研究方法與史料的扛頂之作。其書寫架構卻有別於以往中國通史。

全書四百多頁,起於舊石器時代,止於1950年。在通史之斷代上,不再以政治朝代變遷為依歸;反以華勒斯坦的「世界體系理論」為架構,引入西方通史的斷代法(古希臘羅馬、中古時期、近代、航海時代、現代),將「中國」放入世界史的脈絡之中。

不再以「中國」為主體,反以中國-世界的「關係」,作為探索的架構。以中國史為本,旁與亞洲、印度、歐洲乃至美洲各地文化圈,相互對比參照。

第一章從考古學的角度,定義人類的文化與環境之間的互動關係。簡述中國地區的地理環境與文化發展的可能路徑,探索中華文化發展的先天可能性。第二章為中國文明的上古時期,從三代到大秦一統中國。第三章中國的中國,從秦到漢末,「文化中國」是如何在此時期確立。第四章東亞的中國,從秦漢帝國盛世,論到唐代「天下中國」的完成。中國不再只屬於中國,而是亞洲的霸主,天下的依歸。

第五章亞洲多元體系的中國,許倬雲廢棄以宋元明為中國正統的政治史談法,將過去被視為異族的中國統治者,納入中國史之中。例如元朝改以蒙元的角度思考(許倬雲以為,過去中國史中的元朝觀,根本不能真正反應當時大草原的蒙元帝國)。許倬雲以更寬廣的亞洲的概念,論述中國政治正統性降低時,文化中國與其他亞洲諸民族間的互動關係。第六七章引入華勒斯坦世界體系的學說,不管自覺與否,在「世界體系」之中的角色與定位。此時期正值西方航海大發現,以及隨之而來的啟蒙運動、工業革命,西方世界文明產生巨大跳躍。而中國在亞洲的政治實力日漸衰退,從天下國家逐漸退為民族國家,華夏界線日明,文化日漸精緻,但主政者也日漸瞞酣,最後更決定鎖國,失去了跨入現代化的機會。

最後第八章論清末以降至1950年的中國。割地賠款並非許倬雲的重點,中國如何面對百年的戰亂頻仍,處理與西方列強的關係,才是重點。許倬雲毋寧以為,從戊戌變法(甚至庚子拳亂)、君主立憲、國民革命、北伐乃至抗戰,都是中國社會不斷反思如何面對處理新一波禮崩樂壞、春秋戰國的方法。

對於中國的未來,許倬雲沒有定論。因此,他將筆停在國共內戰結束之後的隔年。這段歷史,得等待後世定讞!

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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