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躋身作家之道:文學獎光環與市場人氣

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2006-03-14

(原文將刊登於出版界季刊 非經許可不得轉載)

但隨著出版製程的電子化,書籍製作成本逐年降低,出版門檻日漸變寬。甚至POD的出現,像秀威國際的出版公司,更服務了無數「私人出版」的可能性。即便全程自費,編輯印製五百一千本「書」,所費也不過數萬元不等。這樣的趨勢,有的人感慨,有的人興奮。但無論如何,要以出書躋身「作家」行列,再台灣似乎並不難。

「作家」這兩個字,明確但其實相當模糊。在過往文學作品獨大於台灣的出版場域,出版品多以文學創作為主。加上中華文化圈長久以來文以載道,士大夫階級著書立說的傳統文化下,久而久之,不自覺將「作家」等同於「文人」、「文學家」、「創作者」,擁有極高的社會聲望。

然而,然而隨著出版主題的多元開放,各種類型文學興起,各式生活指南、美容保養叢書逐漸發跡,能夠出書的人越來越多,但能被冠上「作家」兩字的人,卻越來越少(或者說,能夠被冠上作家兩字而眾人皆服者日少)。

社會輿論對於「作家」兩字的定義,悄悄的有所轉變。從過往凡出書均可稱為作家,到如今出書卻不一定是「作家」。可能是作者、文字工作者、記者、寫手、文化評論家、美食家、明星藝人、某某命理老師等等其他頭銜。多數人可以被稱為是某本書的「作者」(甚至是暢銷書),但卻很難被承認為「作家」。對於作家,社會輿論另有一套標準。

若單就出版者的角度來看,「作家」一詞,應指定期在報刊雜誌發表文章或推出新作,以文字創作為主要謀生工具,擁有同質性背景的同儕,固定的合作往來對象(如出版社、報章雜誌),在其創作領域擁有一定知名度/水準,且擁有一定程度的支持者的人。若擁有上述部分條件者,則被追封為「作者」到「文字工作者」不等的稱謂。

上述「作家」的定義,看來簡單,但要能夠符合條件卻不簡單。想攀上「作家」兩字可不是自封就算,還必須有相應的客觀條件。根據筆者長期觀察發現,能夠被社會輿論、媒體報刊、出版同業乃至創作團體,承認為作家者。大抵上有兩種管道。

其一、是由創作團體所頒定、授與者。目前來說,一般依尋的管道是,參與寫作班、文藝營,與宗師、先進、同輩切磋交流,然後開始在報章雜誌投稿,磨練文筆;參加文學獎競賽,並獲得一定成績。文章被錄用或得獎次數,逐漸比退稿與落榜高時,遂取得第一階段的資格。

緊接著,就是持續穩定的創作。持續參與甚至舉辦各式文學團體文藝活動。進入文學場域,與更多的先進同輩切磋琢磨。

第三、集結平日在報章媒體、文藝營、文學獎、寫作班中,完成之優秀作品。並最好在文學性出版社出版。且在出版之前,能夠取得該創作領域先進乃至宗師、名人之背書推薦。推出之後,市場口碑不壞(至少能叫好。叫好又叫座,是最好的情況了!若能如此,該創作者將會被社會各界追捧為不出世的奇才)。

第四、出書後,無論榮辱,還能夠繼續穩定從事創作者,始有機會列位「作家」。如果勉強要我舉例,那筆者所鍾愛,且市場口碑應屬叫好又叫座的,張惠菁、柯裕棻,可算新生代代表。張大春、駱以軍、蘇偉貞、舒國治等,可算中生代代表。而老輩作家前輩幸運的多(那似乎是遙遠的黃金年代),不用經歷這殘忍的廝殺。保有一股清氣。林文月等族繁不及被載者,均可視為代表。

此派另有一枝分流,那就是從專業領域出身,後跨足文字創作,卻取得大眾認可,進而躋身作家之流。如辜振豐、傅月庵、李志清、畢恆達、熊秉元等。出身學院、專業領域或擁有博士學位者,足抵數座中小型文學獎成就,直接取得第一階段資格。無需進文學獎文藝營廝殺。

其二、從草根發跡,以大眾的認可加持,推升其為作家。由於網路發達,BBS電子佈告欄、新聞台與部落格興起,有志文字創作者(或無心於創作只是純粹發發牢騷),均可以自行架設對世界發聲的網站。

這類網站之中,有一些人是苦心經營,有意志於創作者。像是痞子蔡、藤井樹、九把刀、王蘭芬等,可謂第一級人物。其文字創作先行在網站曝光,獲得人氣好評之後,被出版社看上(或許是自行找上出版社)出書。後又被市場讀者所認可。此派人物被定義為網路文學與網路作家。

另有一種人,雖在網路上架設網站,但無心於筆耕,只求發發牢騷,寫寫文章。然因其文字特殊、筆調鋒利辛辣,遂被出版社編輯相中。邀請出書。後,又得出版市場認可而大賣。不過可惜的是,這類型作者多為「一書作家」,雖大賣卻難以為繼如。所以多半只被追認為「暢銷書作者」,難列作家之班。勉強舉例得罪人,則《我心中遺留的愛琴海》、《羊肉爐不是故意的》、《其實我不帥》等等,均屬此例。此類還有一個特點那就是書名比作者有名。

另外還有一種,早於上述兩種之先,就存在的前輩。此派人物並非靠網路發跡,但仍靠大眾人氣或者消費力支持,推升為「作家」之流。俗稱「大眾作家」,又稱「暢銷作家」。如侯文詠、王文華、吳淡如、吳若權、戴晨志、徐玫怡、張妙如等。當然,這些暢銷作家如今均善用網路媒介優勢,反過來更強力為自己促銷。讓自己更上一層樓。

結論~認清斤兩,選好道路

無論想不想躋身「作家」,然若有志於文字創作者。筆者以為,必須認清自己的斤兩。想從文學獎發跡,若非天生有文字潛質;則必須苦心筆耕,甚或勤跑文藝營寫作班。否則,就從自己的網頁部落格寫起(或從專業領域出發),循序漸進,按部就班,推出能夠贏取大眾共鳴的創作。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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