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派深思結構功能主義閱讀術~世界名人讀書法系列十一

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2006-04-17

派深思結構功能主義閱讀術~世界名人讀書法系列十一

文/zen

派深思其人其說

派深思(Talcott Parsons),美國當代社會學家。新英倫阿姆赫斯脫大學畢業,德國海德堡大學博士。曾任哈佛大學教授,社會關係學系首任系主任。

派深思主導了二次世界大戰後到1960年代中期,英語世界的社會理論。如果說派深思是美國社會學之父,雖然有待爭議,但仍不為過。派深思創造了一個企圖解釋社會運作的大理論架構~結構功能論,並堅信它足以囊括一切社會運作秩序的邏輯。

派深思巧妙的融合了社會行動中的整體論(涂爾幹)與個體論(韋伯),認為人們是根據共有的「價值觀」和「規範」來理解世界並請參與世界的運作。價值和規範共識,是凝聚社會秩序的核心原則。

規範指的是社會公認的規則,人們用以決定自己的行動。價值指的是人們認為世界應該是什麼樣子的一組信念,能夠左右人類行動的效果。

派深思認為,社會運作最重要的是意義、符號與訊息的溝通,以及個體的行動組成行動體系的方式。

派深思借用生物學的有機體論,比擬社會他認為社會是一種特殊的有機體,並由各種不同的部分所組成,每個部分有其功能以滿足有機體本身的需求。

我們若將社會視為一個有機體(例如人類),那麼我們可以看到它有各種需要,和一些與需要相關的部位/體系。而部位的功能,就在於滿足那些需要。例如人要吃飯才能活下去,因此就由了與進食相關的器官如食道、胃、消化系統等等。派深思認為,一個社會的行動體系若要維持下去,這些部位的功能就必須被滿足。

派深思關心「社會秩序如何可能?」也就是說,社會是經由什麼樣的共同價值和規範,導致其能夠順利而穩定的運轉。

派深思的結構功能論,曾經領導社會理論,但因為不能解釋衝突與變遷,以及功能論的目的論與套套邏輯等缺陷(例如,如果說人們因為需要進食所以才有了消化系統的器官,那麼也可以反過來說是因為有了這些器官才需要進食,解釋變成了原因,原因又成為解釋)。

如今已經被系統功能論或新功能論等修正或取代。然而,派深思提出的結構功能論,在戰後西方世界提出了一個解釋社會秩序如何運作的重要大提問。深深影響往後社會理論乃至社會科學研究認識社會世界的走向,是劃時代的提問者,點出了關切社會秩序邏輯的重要性。

結構功能主義閱讀術

那麼,結構主義閱讀術,可以怎麼幫助我們進行閱讀?

那就是找出指導某份文本中的字、詞、句子、段落間的核心價值共識和規範。作者是透過時什麼樣的核心價值和規範共識,來進行寫作。一篇文章的寫作,必然有其核心的主題,例如寫作的題目。以及讓文章順利開展的方法。例如,在寫作上來說,起承轉合就是一個寫作的結構,其功能就在於讓文章能夠順利開展,不至於前後混淆,模糊不清。

若用結構功能論來看,文章的主旨理應是維持文章能夠順利被創作書寫出來的價值/規範,而全篇文章都應該符合這份價值/規範共識。若是有看似與文章核心價值相牴觸的部分,也可能只是作為反例而存在。這些看似反例的句子或段落,必須服膺一套深層的結構價值共識,才能夠順利開展。

字與字的連結,句與句的銜接,段落與段落的構連,都必須共同扣繞在文章的主題下,彼此呼應,才能夠順利被書寫或完成。

例如,當一篇作文要求書寫的是「我的志願」,那麼文章的開展就必須環繞著題目,伴隨著起承轉合而走。每一個段落都必須呼應題目本身,而不能夠跳脫題目。即便一時跳脫題目,也是為了反證,或其他目的。最後還是會回頭呼應文章核心價值,否則最後完成的文章內容若明顯與「我的志願」無關,那麼就應該被換上另外一個題目(然而它可能還是擁有一個價值共識好讓文章順利完成)。

放到閱讀上來說,透過主題的掌握,段落的剖析,關鍵字的搜尋,我們可以快速的掌握一篇文章或一本書的核心主題,以及開展這篇文章或書籍的核心觀點和想法,以及論述的模式,相信作者全書/文各處之間彼此呼應交互連結,都是架構在同一份的價值共識中。

文章重視的是平穩與結構。文章之中看似衝突與矛盾的文句字彙的使用,為的也是讓文章本身的結構更加豐富多元,而非顛覆文章本身,使其成為無法閱讀或其他不同主題的文章。

把文章或書籍視為有機體,找出全篇各處的功能和目的。例如,某個段落是要回答/呼應主題,或其他段落的什麼主題和觀點,並將所有觀點都整合在文章主題之下,掌握住文章的結構,了解各字彙、句子、段落的功能,便可以快速的掌握文章,了解文章所要傳達的意思和想法,不至於誤讀或誤判,亦不至於把細節提升到核心,而把核心觀點視為無用的瑣碎細節,搞亂層次或順序。

掌握文章的結構,了解文章書寫結構背後的運作秩序和邏輯,對於閱讀的理解將有事倍功半的效果。結構功能閱讀術,幫助你釐清閱讀的核心主題,文章開展背後的秩序與價值/規範共識,快速掌握文章觀點與內容。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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