職場煉金術

辦公室叢林求生法則~我讀《辦公室裡的大猴子》

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2006-05-11

辦公室叢林求生法則~我讀《辦公室裡的大猴子》

文/zen

書名:辦公室裡的大猴子
作者:Richard Conniff
譯者:顏湘如
出版社:大塊文化

理性或獸性,哪個重要?

人類和黑猩猩的基因相似度高達99%,也就是說兩者之間差別的基因約50個。相同的基因卻有兩萬五千個。如果我們認為長達數百年上千年的文化或傳統,是影響人類行為判斷的來源。那麼,長達數百萬年的物種習性,難道不也會有影響嗎?

然而,過往許許多多研究人類行為的科學,卻很少關注到自然生物獸性對我們行為判斷的影響。再者,動物生活其實沒有我們想像的那麼簡單;人類行為也沒有我們自己想像的那麼複雜。兩者之間更存在許多有趣的共通處,有些或許不明顯。

人們長久以來認為自己是理性動物,不是野獸。近乎刻意的忽略獸性對人類行為的影響。特別是當人類成功掌控世界,發展出高度物質文明後,更不容許生理或情緒影響自己的行為。整個人類演進史,被視為是理性的抬頭。然而Richard Conniff說,事實並非如此。我們是情緒性動物,獸性對人類行為有著關鍵性的影響。

人:光屁股猴子的延伸

我們或許不自覺的認為動物是野蠻好爭奪的,然而這是錯誤的觀點。探討人類行為的生物基礎,或許會激怒許多人。然而,如果看看下列數據,可能會嚇壞更多人:

黑猩猩每天只花百分之五的時間逞兇鬥狠,但幫朋友家人下屬理毛的時間卻高達百分之二十,遠比我們與家人朋友相處的時間高(也就是說,人不如黑猩猩愛家,真是重大發現)。

獅子並非一天到晚都在草原上獵補動物,大部分的時間,它們都冷靜觀察,再不然就是悠閒閒晃,甚至出現在鹿群旁邊。

公司大老闆喜愛以恐嚇處理對他具有威脅的屬下,別意外,黑猩猩也是如此行。掌管數百億美金營業額的跨國CEO,其行為準則來自三千萬年前的靈長類基因。

Richard Conniff說,其實人類不過就是光屁股猴子的延伸。從演化的角度來看人類行為,不是合理化人類的惡行惡狀,而是人類在社會上生存的最有利方式。了解物種演化的趨勢,有助於解決衝突締結盟友、避免遭人陷害、安然渡過董事會謀殺,並透過週遭人們臉部細微表情,解讀其內在情緒協調。

工作是當代社會人類群聚的主要地點,取代了部落、社群與家庭,成為人類生活重心。職場中的強人更長被以動物類比。辦公室被視為叢林。因此,以職場為例觀察人類行為中的獸性因子,對於了解人類行為模式的基礎,是非常具有意義的。人類古老的行為模式,是會伴隨著基因,跟著我們進入職場的。

有些我們自以為是一時衝動的行為,細就之下,卻是存在人類生理數百萬年的產物。馬克思主義認為人類過去數百年的歷史對於人類行為影響的重要性,那麼數千乃至數百萬年(只因沒有文字紀錄)被遺忘的歷史又該怎麼處理?Conniff認為,鑽研這些遭人遺忘已久的歷史與基因植入傾向,才是更接近人類行為成因的有利方向。

受不了惡毒上司、白痴老闆嗎?《辦公室裡的大猴子》教你整治之道

在《辦公室裡的大猴子》中,Conniff利用動物行為學家與人類學家的研究,從數千個小時反覆觀察並且精確紀錄行為的報告,以及田野調查報告結果來檢視現代公司的人種行為之謎。

Conniff說,過去我們以社會達爾文主義行走江湖,認為適者生存,人類儼然是由自私的基因所構成。但其實,天生自私是錯的,我們擁有友善的天性。更精確的說,人類善於策略性的友善、策略性的利他。畢竟在數十萬年前,人類彼此之間若不能有效互相幫助,將很容易滅亡。慷慨施予,彼此信任,才是人類物種換取生存的唯一法則。透過互惠利他、親屬結合、彼此讓步,人們建立起一個監實(但偶爾衝突)的同盟關係。

人類發展出以負面思考提醒自然環境所產生的危機警訊(人會注意到痛,而非不痛),導致人類誇大損失和衝突,忽略結盟和信任。

真實的狀況是,信任(結盟)是常態;負面(衝突)偏態,偶爾才出現。前者讓人類順利演化,因此無須留意;後者卻可能造成物種滅亡,必須放大關切。然而,人類卻不自覺的放大衝突的影響,認為競爭比結盟來的好。其實,Conniff說,兩者不可偏廢。人類互動最好的黃金比例則是五好一壞,在這個比例的正負面互動循環,人類關係可以維持的最長久而穩定。

想知道職場階級關係為何可以順利運作?茶水間的日常互動中如何進行權勢競賽?如何透過屈膝服從制衡野蠻上司?小道消息與八卦流言如何使組織運作順暢?道歉的藝術?拍馬屁、耍侯樣的人為何總是吃香?壞老闆為何可以安居高位?《辦公室裡的大猴子》都有精采的解釋。讓你恍然大悟,讓你拍案叫絕。更讓你見賢思齊,習得行走辦公室的武功心法。

Conniff認為,人類行為符合廣義的動物行為。透過了解動物間的競爭與合作行為,將有助於我們了解自己社會行為的構成基礎。如果市面上那麼多教導職場求生術,人際練達法的書是因為有需要的話,那麼,是該重新檢視人類獸性對於職場行為影響的時候了。因為許多我們列為辦公室策略的行為法則,其實都來自靈長類。是該重視獸性在職場行為的影響力的時候了。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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