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心靈處方箋 教育與學習 經濟與生活

相對剝奪感:其實你沒那麼窮

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2006-06-28

相對剝奪感:當一個人對於一件事情的價值期望(指個人認為在感情貨物質上應該要擁有的)大於價值能力(指兌現價值期望所需的能力或潛能)時,就會產生相對剝奪感。

另外,相對剝奪感會在下述三種情況下產生:其一、期望升高但能力卻未隨之增加;其二、期望未變但能力卻衰退;其三、期望升高伴隨著能力的衰退。後兩者情況的出現將會導致長期、大規模、與激烈的衝突。

以相對剝奪感的第一種發生狀況舉例來說,當一個社會發展到一定程度的富裕之後,人民對於生活水準的要求會有一定程度的提高。因而當對於生活水準應該提高的期望產生,但卻沒有相應可以提升期望的能力(例如政局動盪不穩、外在經濟環境不佳,無法有效提升收入)時,便會產生現在比過去還窮的相對剝奪感。其實我們並沒有變窮,只是因為我們對於生活水準的期望比實踐能力來的高,因而產生落差,這個落差便是相對剝奪感。

以第二種發生狀況舉例來說,同樣在台灣社會生活的人們,有些人只希望過著和以前一樣的生活水準,但卻因為外在環境的變動,造成自己經濟狀況下降。例如經濟不景氣而裁員,金融改革造成許多裁員等等。雖然某個被裁員之人只要求維持過往生活水準,但卻因為失去維持生活水準的能力(失業或必須找尋較低薪資的工作),進而產生相對剝奪感。

第三種相對剝奪感的發生毋寧是最糟糕的狀況。當一個人心想全球經濟成長,臺灣的經濟應該跟著一起成長,進而提升生活水準的同時,臺灣的總體競爭力卻不若鄰國(如南韓、中國的崛起,香港、日本的再興),反倒衰退,導致達成生活水準提升的能力不但沒有增加,連維持過往生活水準的能力都減少了(例如產業外移、夕陽工業、全球競爭等等),連帶造成過往生活水準的不保,而產生相對剝奪感。

第一類型的相對剝奪感的產生,個人會將失敗歸因於自己不夠努力等因素。然而第二三類型相對剝奪感的產生,許多時候並非個人因素,而是外在環境的緣故。若造成變動的外在環境是政局不安導致投資局勢崩盤,則該政局將會受到強烈譴責,甚至被民意撤動輪替。據此不難了解為什麼每個政黨的主要競選訴求都是經濟狀況的提升。

相對剝奪感最容易發生在貧富差距懸殊的社會。如果一個社會全部的人都很窮,也無從了解外面世界的富裕,在缺乏比較也缺乏建立期望的狀況下,將不會產生如此巨大的相對剝奪感。

唯有身處如台灣這種過往數十年經歷高度經濟發展,近年來因著產業變遷、政局動盪、國際競爭興起等因素,造成無法再如過去一般順遂的創造實踐提升生活水準的能力,其所產生的相對剝奪感和貧窮感,是最大而嚴重,必須被解除了。

想要降低貧窮感,首先個必須認清的就是,在臺灣,許多人的貧窮是所謂的相對貧窮,一種比上不足的心態所造成的貧窮(當然也有赤貧,但是少數,那種在溫飽線上求存活的貧窮)。許多人並非窮到了流落街頭的邊緣,而是無法再獲得至少維持過往生活水準的能力,期望與實踐期望的能力產生落差,進而造成貧窮感。

有句老話說:「比上不足,比下有餘。」或許我們暫時無法按造過去提升生活水準的能力繼續向上提升,其原因可能是我們自己的能力衰退,可能是別人的競爭力提高,無論如何,我們比起這個世界上有二十幾億人一天賺不到六十塊錢過活的人來說,是要幸福的許多。

認清現實,找出問題所在,積極提升競爭力,填平期望與能力間的落差,更是最有效解決台灣社會近年來累積的相對剝奪感(貧窮感)的最好方法。不過在還沒辦法達成之前,「知足常樂」,會是將低焦慮與痛苦指數的好良方。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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