職場煉金術

帕金森定律:工作時間決定工作效率

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2006-06-29

帕金森定律:工作時間決定工作效率

文/zen

帕金森定律(Parkinson’s Law):由英國歷史學教授塞利爾.諾斯柯特. 帕金森(C. Northcote Parkinson,1909~1993)所提出。在一組織中,一個主管或為了彰顯權威,或為了掩飾自己不勝任,或為了證明其職務的重要性、困難性或複雜度,進而逕自將工作細分,加添部屬,或者虛設層級,好將工作的重要性與複雜性膨脹。其實工作本身並沒有變得困難或複雜。

帕金森定律認為,做一份工作所需要的資源,與工作本身並沒有太大關系。一件事情膨脹後的重要性和復雜性,與完成這件事情所花的時間成正比。工作如果被膨脹,就會有更多的人和時間去完成工作,也就是說,一件工作的完成往往是看我們有多少時間去做,而非看工作本身是否重要或困難。

舉例來說,每個人早上都要起床上班。如果我們不小心睡過頭,則可能在五分鐘之內完成刷牙洗臉,換衣服吃早餐然後趕出門。若是提早起床,則可以慢慢的刷牙洗臉梳妝打扮,悠閒的吃早餐,然後再出門。若是富貴人家,則甚至有專屬的管家替主人打點這些刷牙洗臉梳妝打扮的工作。這被膨脹起來的工作,就是帕金森定律所要解釋的事情。

有一個很有明的笑話,說美國 的宇航部門花費了十年時間,用掉納稅人120億美元,試圖發明一種適用於失重狀態下的太空筆。可是當他們一無所獲的時候,陡然發現,俄羅斯人一直在使用鉛筆。

帕金森定律看出了組織中的中階主管,在面對職務無法勝任,又不願被人發現的狀況下,為了保住自己的飯碗,便虛報其職務的重要性,假稱自己工作的重要性、困難度和複雜度,要求開設新的層級或加聘員工,以協助自己解決原本就無法勝任的職務。

政府單位冗員充斥的情況之所以會發生,許多公務員每天的工作是泡茶聊天,實際業務少的可憐;還有組織中公文旅行漫長而費時又無效率,都是因為帕金森定律在作祟。

企業主管為了彰顯自己的重要性,將工作複雜化,並灌與許多專業術語,召開許多會議,對外尋求意見,以零度語言撰寫木頭文章,就是實際上一點內容也沒有,但卻滿紙專業術語的公文報告書。透過膨脹工作,主管可以提升自己的重要性與威信,又讓人摸不透,好鞏固自己的位置。

學術界大概是是怕金森定律運作的最好的地方。每年國科會發放出數百億的研究計畫經費,讓許多大學教授有研究作,有錢可以養助理。讓學者可以升等,讓學生能夠有研究作。至於研究品質和研究結果的應用,沒有人在乎。這巨大的經費浪費,也無從監督。

許多社會人文科學教授每年要寫一次作文比賽,通過了就有數十萬到數百萬不等的研究經費。而研究計畫的結果和報告,甚至只需繳交比計畫提報時更少的文字報告就可以了。然後報告完成便鎖在國科會的深處,歸檔紀錄並且還可以勾選研究結果永不對外開放。這些研究看似造就無數工作機會,其實是巨大的黑洞。將國民納稅人的錢吸入黑洞裡,浪費殆盡卻生產一堆無用的研究報告。

如果一個組織,其業績沒有成長,而組織成員與業務量卻不斷增加,便是怕金森定律在作祟。組織要有效遏止帕金森定律,必須能夠做到扁平化管理,讓層級透明,並且清楚各個層級的職務與人數。如果可能,廢除金字塔式的組織模式。也不給予中階主管任意聘用人員的職權。另外,建立私密考核制度,從組織中的非正式關係調查各級主管與人員的實際工作產能。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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