心靈處方箋

華盛頓合作定律:三個和尚沒水喝

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2006-07-02

華盛頓合作定律:三個和尚沒水喝

文/zen

華盛頓合作定律:一個人敷衍了事;兩個人 互相推諉;三個人則永無成事之日。也就是中國的一個古老寓言,三個和尚沒水喝的西洋版。

如果你觀察裝在簍子裡的螃蟹群,就算不蓋上蓋子,螃蟹也是爬不出來。因為只要有一隻螃蟹想往上爬,其他螃蟹便會把它拉下來,最後沒有一隻螃蟹能夠爬出簍子去。

許多人也都如裝在簍子裡的螃蟹一樣,看不得別人好。應是要把往上爬的人扯下來。這種扯後腿的狀況在組織裡頗多,特別是牽涉到升遷或業績評比時,輸的人可能以下三爛的手段扯人後腿。

華盛頓合作定律談的是人與人之間如何才能夠順暢合作的問題。為何人一多反而造成組織無效率,甚至讓組織無法運作,玉石共焚也再所不惜?

從社會學構成團體的理論來看,一個人不做事也不會有人幫你做,因此不做就得等著餓死。再者,沒有其他人競爭,因此所收穫全都是自己的。作多作少,端視自己需要或高興。

兩個人的時候,組成了團體。但因團體內只有兩個人,合作則成團體,不合作拆夥就恢復一人狀態,於是兩人相互制衡,反而取得平衡。於是還是能夠讓團體順利運作。

等到團體加入了第三個人,一切情況全變了。三個人可以合眾連橫,可以策動反叛,有3*(3-1)/2=3種互動關係產生。

社會學中計算群體互動模式數量的公式:人數*(人數-1)/2,因此組織裡若有四個人,就有六種關係。其次以此類推。

當組織規模超過三人之後,就算排除了一個人,團體依然能夠運作,而拉攏一個人,將可以讓自己更有勢力。至於被拉攏的人,也深知自己在團體中所扮演的關鍵性角色。於是互動關係成了人人有機會,個個沒把握。三個人成天搞起合縱連橫,只想拉攏勢力,壯大自己,而放著團體或組織目標不管,最後三個人都活活給餓死了。

當組織規模越大,而能夠升遷的人數有限時,華盛頓合作定律的效果就展現出來了。人人爭著搶權位,最後反而沒有人在做事。

當一個組織或團體裡的人數一多,人人都認為別人會出手,自己想當組織中白搭便車者,結果產生觀望氛圍,反而沒有半個人動手做事。

那麼該如何克服華盛頓合作效應的影響?有兩個方法會可能有所幫助。其一、組織分工明確,專業職和管理職各有所長,待遇有一套固定的換算比例。讓組隻成為一有效的分工有機體,詳細的職務設計讓所有人都有明確的職權劃分,沒有能夠打混摸魚的灰色地帶。

其二、甩掉組織掉包袱,如果每個人都在不斷地積累怨恨、相互憤怒,最後將會形互動障礙,組織中結黨結派,花費在派系惡鬥的力氣比工作多。如果公司老闆或部門組管表現寬容大度,你的態度將能夠影響到其他人,從而形成良好的辦公室氣氛。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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