逆社會觀察

議題設定與建構:媒體要你笑你就笑嗎?

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2006-07-11

議題設定與建構:媒體要你笑你就笑嗎?

文/zen

傳播媒體不能告訴人們在想什麼,但卻能告訴讀者該想什麼!

議題設定與建構:由McCombs & Shaw於1972年在<大眾傳播的議題設定功能>一文所提出。該研究發現,傳播媒介報導的重點與受眾腦海中認為重要的題材間有強烈的正相關。議題設定理論認為,大眾媒介會設定閱聽人所應該接收或閱廳的議題。

在守門人理論裡我們知道,所有被呈現出來的訊息都是經篩選後的結果。然而,大眾媒介如何篩選議題?那便是議題設定與建構理論所要談論的。

新聞記者應該報導哪些事情?「閱聽人知的權利」該如何彰顯?議題設定理論告訴我們,是大眾媒介從業人員針對各種訊息,做出判斷,所建構的社會真實。

也就是說,媒體所提供的真實,並非社會上真實發生的事情。即便媒體選擇報導某一件社會真實發生的事件,也是透過媒體的編輯整理後,建構而成的真實,與社會真實本身有相當程度的落差。然而倚賴大眾媒介以獲得社會真實的閱聽人,便在長期接受媒介所建構的真實影響下,逐漸扭曲了對社會真實的理解和掌握。

舉例來說,當新聞不斷關心特定負面新聞(例如色狼、治安、問題教師、政府官員貪污),並且有系統的全面追蹤報導,進而放棄其他民生、國際、體育、消費、生活等社會真實的報導,久而久之,人們便只認識社會真實的某些部分,而這些部分則是透過媒介真實所建構,經過議題設定而完成的報導。

最後這些報導取代了真實社會狀況,影響人們對該社會真實的認知與解讀。舉例來說,當媒體不斷放大報導問題教師,最後將造成所有學生家長對於學校絕大多數安全教師的不信任感,只要教師有某些行為可能類似電視報導過的問題教師所犯的行為,便一竿子打翻一船人的認定該教師是問題教師。

當媒體過於放大某些議題(連帶就會放棄其他媒體認為較無新聞性的次要議題),建構出某些議題的社會真實後(放棄某些議題設定),將造成閱聽人對於實際社會真實狀況的認知扭曲(忽略),進而最後干預社會真實,破壞社會真實。如前例,長期接受問題教師新聞的學生家長,無不抱持懷疑眼光看待學校老師,普遍不信任的氛圍存在於老師與家長之間,將毀壞社會信任的基礎,造成更大的社會破洞。

媒體通常透過強調某些事件、活動、團體、人物,加強閱聽人對某些議題的注意,企圖影響閱聽人的想法與日常言談取材。其次,針對這些議題進行整理、貼標籤,將這些議題與社會上其他人民所關切的議題或焦慮連結在一起。其三、媒體將議題與某個更大的議題連結在一起,企圖將之融入整體社會真實的一部分,引導不同利益團體間的衝突,讓議題更具爭議性,好炒熱話題,繼續加溫。最後、代表不同利益團體的太表人物出面在媒體發言,回應議題。而媒體再根據這些意見領袖的發言更新議題進展。

想想「壹週刊」的封面報導如何影響島民日常八卦?想想一個台開內線案最後竟然成為推動總統罷免案的關鍵因素?有些人或許以為是正義得到伸張,筆者卻認為是媒體議題設定與建構操作成功,導致不同利益團體間的衝突激化加劇,最後走向對決。

媒體絕對不是獨立公正的社會觀察系統,而是摻雜各種複雜的政治勢力、利益團體、社會價值、社經背景、利益糾葛的複雜共犯結構。如果媒體說什麼,你都信;如果媒體上的名嘴振振有詞聲淚俱下你也跟著心情糾結,或許該認清媒體操弄議題設定與建構的手段,別成為媒體操弄議題的幫兇。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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