教育與學習

學好外語的秘訣

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2006-07-28

學好外語的秘訣

文/zen

在全球化方興未艾的時代,學一兩門外語以便工作、旅遊、溝通似乎是不得不然的事情。學外語最快最有成效的方法當然就是把自己丟到改語言的環境裡,鎮日逼自己非得接觸不可。若是搞不懂、學不會就可能有餓死路旁。於是人的求生本能便被激起,三個月半年之後,口語會話均駕輕就熟,應用無礙。

然而若沒有這等「幸運」,得以在當地學習外語時,要怎麼樣才能夠學好外語?豐子愷認為必須從三個部分來看:一為單語(單字、片語),二為文法,三為腔調(會話)。

第一、單語。語言都是由符號所組成,符號多者如漢文方塊字,有數萬個;符號少則如英文,僅26個字母變化拼湊出數十萬單字、片語。這些單字、片語便是構成語言的基本元素。因此,想要能夠通曉外語,第一步便是熟記單字、片語。當我們腦中所記憶的單字、片語越多,碰到外文時能夠順利辨識的機會越大,便能夠順利學習。

那麼,該如何累積外語、單字片語能力?死背的基本功夫是不可少的。死背並非指拿著字辭典從A背到Z(雖然也未嘗不可),而是指規律的循序漸進,由易到難,由實用到冷癖,讓自己養成每天記憶三到五個不等的單字、片語的習慣。

身邊可以攜帶自製的單字片語卡,有事沒事就拿出來背(或可利用通勤搭車、如廁解放等零碎時間)。背完了一天的進度後,便在生活中尋找有否能夠運用這些新學到的單字片語的機會,如果能夠有機會派上用場,相信對於記憶一定大有助益。每天背三五個單字片語,三年下來所累積的實力對於外語閱讀肯定助益甚大。

第二、文法。許多人學外語文法時都是找教科書來苦背,然而文法語單字、片語不同,單字片語是學外語的基礎,要累積出一定的基礎非背不可。然而文法卻不是靠死背能夠熟練的。文法書只能幫助一個人記憶基本的文法規則,然而外文要學的好必須想辦法掌握該語言內在深處的氣韻、意境。這便不是文法書所能夠教導的,想熟悉文法最好的方法是多讀、對讀、細讀。

多讀指的是有機會變直接閱讀外文。多讀可以克服對於學習外文時的陌生感,幫助自己熟悉該國語言,在碰到文章時不會有莫名的抗拒感。對讀則是指找本好書,找出中外文版本,兩相對照的閱讀。對讀有助於掌握文章的言外之意以及文法組成背後的細膩之處。如果只是教科書學習法,學出來的外文將硬梆梆又乾扁無生氣。細讀則是扣連著對讀而來,透過細讀,可以辨明語言與語言之間的不可傳譯性的神妙之處,久而久之,能夠心領神會外語中所讀有而中文所無(或者相反)的語言特殊性。進而培養出以外語組構的獨特邏輯來思考時,才可以算是熟悉了外文。

第三、腔調(會話)。本文一開始提到的丟到外國環境乃是學好外文的最佳管道,指的就是能夠快速的學會一個外語的腔調(會話)。只是丟到國外仍然有個風險,那就是不知道會丟到哪種環境裡。學到哪種腔調?就像中國講普通話的人有那麼多,丟到北京、上海、廈門、湖南、山東等地,南腔北調,最後學出來的中文腔調也將大不相同。

若是沒能夠出國直接接觸,外語電台、電視與電影是不錯的學習管道。如果想學得盡可能標準的外語腔調,可以選擇從新聞的氣象報告聽起。閱聽外語氣象報告就好像找書對讀一樣,因為其中的氣象內容我們已經非常熟悉,只是無法順利翻譯成外語。利用氣象報告來熟練對於聆聽外語的聽力,接著再往廣播、電影與電視影集、外語音樂等面向擴大,逐漸加大聆聽外語的機會和頻率,再配合上述對於單字和文法的學習,同步擴大外語知識庫,相信假以時日,外語能力便能突飛猛進。

當然,最後驗收的時機來到時,不要吝於開口。當你看到一個老外拙口笨蛇的講著破爛中文時,你反而會更加注意去聽並且幫助對方講出正確的語彙吧?同樣的,外國人也是如此。學好一個語言除了上述基本功外,最重要的還是要不怕丟臉、敢犯錯。因此抓到機會就多開口,讓自己盡可能的掌握外語的神髓,最後能夠以外語組構邏輯思考時,你的外語學習可以說有了初步的成果。

坊間為了升學考試而開設的外語補習班,其教學法或許可以讓人快速掌握外語的基礎,甚至聽說讀寫都沒有問題,但要能夠深入鑽研並享受語言之美卻相對困難。補習班教出來的語言,多是乾扁空洞沒有靈魂的公式,是入門捷徑,但卻更可能打壞了進入語言堂奧的胃口。真正的語言是活在生活裡、在書本裡、在世界裡,充滿熱情和生命力,氣韻生動靈活而自信滿滿的。

即便我們每天都在使用的中文,我們也不敢說自己精通中文吧!初略了解或許可能,但要精通沒有十年二十年是不可能的事情。語言學習是無窮盡的過程,沒有人敢說自己對某一門語言已經精通。不要害怕初學外語的挫折和失敗,也不用為了某段學習歷程的困頓不前而難過失望,語言是越用越出,越挫越勇的。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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