經濟與生活

規模縮小:維持未來經濟榮景的關鍵

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2006-09-12

規模縮小:維持未來經濟榮景的關鍵

文/zen

未來社會:少子化+高齡化+人口外移=人口減少時代

隨著醫療科技、糧食生產和經濟發展的重大突破,人類的平均餘命逐漸增加。在人口學中,高齡化率(65歲以上人口佔總人口數)超過7%則稱為「高齡化社會」;超過14%則稱為「高齡社會」。臺灣早在1993年,高齡化率就已經達到7%,邁入人口老化國家。至2005年底,老年人口已達9.7%。根據經建會預估,到了2017年,臺灣老年人口為1.36%,邁入高齡社會。到了2020年,臺灣人口將轉為負成長,到2050年左右,人口減少1.27%,跌破兩千萬人,但老年人口卻將攀升達當時人口的35.5%。

人口老化將造成儲蓄率下降、醫療健保支出增加、社會保險與福利支出增加、產業力下滑、經濟成長趨緩等現象。因此各國莫不盡力提倡生育率,延後退休年限,鼓勵老人參與社會角色(而不再是過去的退出)、繼續就業,積極開創銀髮族相關產業等等。

再加上近年來生育率下降的少子化風潮。至2005年底,總出生率已跌至千分之9.06,平均生育率1.12人(在臺灣,每家戶平均生育2.3人才能達到人口平衡),年生育總數已經從40萬下降到19萬,低於人口替代水準,全球僅德國、日本、奧地利低於臺灣。少子化將衝擊到過去由戰後嬰兒潮世代的人口規模所設計出來的各種產業。最明顯的就是中小學教育班級、人數的逐年遞減,大幅衝擊教師就業。

還有產業外移導致的人口外移,台商台幹紛紛出走大陸(少數甚至債留臺灣),有能力者更是外移北美加拿大地區;雖有外籍新娘嫁入臺灣補充人口,但在相去不遠的人口數字底下,人口結構卻已經有了重大轉變。臺灣約莫到2016至2023年間,就會進入「人口減少時代」。

戰後嬰兒潮殞落之後

人口結構的改變,首先衝擊的便是產業界的消費能力。20世紀後半葉的經濟榮景,很大一部分是建基在戰後嬰兒潮(日人稱為團塊世代)的龐大消費人口。這批人一起出生,造就了育嬰產業;一起成長,造就了教育榮景;一起就業,開創產業榮景;一起退休,創造豐厚的退休產業。未來也將一起死亡(是否會造就賓葬業榮景?),戰後嬰兒潮是佔據人口金字塔最多的世代,當這批人集體消亡之後,社會將完全轉向人口減少時代。

人口減少的經濟時代

日本人口減少經濟專家松谷明彥在《人口減少經濟時代》裡提到,人口減少的真正原因並非少子化,而是高齡化,死亡人數高於出生人數。約到2030年左右地一波戰後嬰兒潮集體殞落,死亡人數將大幅增加,人口將大幅快速減少;而且不太可能在短時間內大量增加。

任憑政府怎麼提升生育率或引進外來人口,都無法彌補戰後嬰兒潮集體殞落所造成的人口減少。以日本為例,未來半世紀將減少四千萬人。恢復到1950年代的人口水準(也就是恢復到戰後嬰兒潮出生前的水準)。

臺灣近年來流浪教師問題的惡化,便是主政者沒能看見少子化對於學校班級人數減少,導致新師資的需求減少;困於財政又無法讓大批既鹷教師退休,卻依然大幅開放教育學程,無法有效消化龐大的新興教師軍所造成的結果。臺灣近年來的國民教育班級人數遞減,預言未來整體社會產業的前景。若各產業沒能看見人口減少的不可逆性,依然以過往人口規模規劃投資與產業發展,將會有產能過剩的危機。

縮小規模:未來經濟持續發展的關鍵

未來社會若持續用擴張式經濟發展,將會造成商品選項和產量大幅超越消費者所需,因而造成嚴重過剩。沒有消費者,生產再多,品質再好,廣告行銷再棒,也沒有用!

松谷明彥認為,勇渡人口減少時代的最好辦法是逐步縮小產業結構,放棄投資式的經濟發展,因為再增加設備和提生產能,也沒有那麼多的消費者可以販賣。企業過去用來投資的金錢回饋給員工,讓員工能夠得到較好的薪資待遇,提升生活水準,實踐真正的富裕社會。

臺灣近年來經濟遲遲無法有效成長,除了面臨產業轉型關卡的陣痛外,產業不思索轉型,紛紛外移大陸東南亞尋找低成本生產基地,便是建基在人口增加時代的思維模式,以為擴大投資,降低成本便可以獲利。然而,若未來社會總體人口數將大幅修正,即便外移取得較低生產成本,產能過剩問題也將耗盡生產者的毛利。

從現在開始,著手研究各自產業未來的消費人口結構的轉變,以縮小規模,減少投資爲企業瘦身,才是面對未來經濟長期軟著路的關鍵對策!

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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