信仰主基督

赤貧兒童之父~巴納德醫生

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2006-09-13

赤貧兒童之父~巴納德醫生

文/zen

巴納德醫生(Dr. Thomas Barnardo,1845~1905),英國人。十七歲受洗歸入主的門下,21歲進入倫敦醫學院就讀,原本嚮往中國醫療宣教,但在倫敦街頭的一次巧遇,改變了巴納德一生侍奉的方向。

有一天,巴納德獨自來到倫敦東區郊外,在那裡,他遇到一群赤貧的孩童,過沒多久,25歲的巴納德了解這是神的呼召,於是便決定留在倫敦,獻出自己的生命,開放自己在斯蒂普尼的家,幫助那些窮人中的窮人-赤貧孩童。

然而真正讓巴納德全心投入赤貧孩童事工的,卻是一個11歲的孩子-約翰。約翰被稱為「紅蘿蔔」(Carrots),因為他有一頭鮮紅的頭髮。他經常在修道院花園和比林斯門間徘徊尋找住宿的地方。那時巴納德已經帶了五個孩子,打算前往收容所留置,約翰懇求巴納德也把他帶上。但巴納德推說收容所已滿,並答應他等下次有空位一定帶他去。

然而,約翰卻等不到下次……

數天後的一個早晨,一名搬運工人在搬運一隻裝滿白糖的大桶子時,吵醒了一名正在睡覺的孩子,這個孩子身邊還有另外一個孩子正在睡覺。被吵醒的孩子一溜煙便跑了,但另一個孩子卻毫無動靜。那名工人靠了過去推了推還在熟睡的孩子,沒想到竟然已經死了。那孩子就是「紅蘿蔔」。

法醫最後的驗屍報告判定約翰是衰竭而死,因為長期曝曬和缺乏食物的結果。巴納德在聽聞約翰去世的消息和原因之後,十分懊惱自責。「下不為例」的想法在他腦中浮現。他不斷的對自己說「下不為例!下不為例!」

這個光景一直深留在巴納德腦海裡。

巴納德為了提醒自己,於是在他斯蒂普尼收容所外的顯眼處立了一個牌子,牌子上寫道:「沒有任何一名赤貧兒童會被拒於門外!」(No Destitute Child Ever Refused Admission)。後來又補加一句話:「大門永遠敞開」(An Ever-Open Door)。巴納德決定,無論黑夜白天,無論天晴天雨,無論酷夏寒冬,任何時刻,只要有孩子有需要,收容所和食物、衣物、醫療照顧就不能中斷,隨時能夠提供。

此後巴納德四十年的赤貧兒童事工,總共籌募到320萬英鎊,更建立了一座得以收容照顧和訓練無家可歸的孩童,因著巴納德的幫助而免於赤貧所苦的孩童總數高達六萬多人。有人更尊稱巴納德為街頭兒童的守護聖徒。

巴納德收容那些其他慈善機構所不願意收容或接觸的孩子,病入膏肓的孩子,瘸腿瞎眼的孩子,長期被人忽略輕視虐待進到收容所時差不多只能等死的孩子。

若說巴納德的收容所有什麼資格限制,那就是他們只接納一貧如洗的孩子!

巴納德死後,笨拙週刊的編輯Seaman爵士寫了一首紀念詩:

「讓小孩子到我這裡來,小孩子,」基督出此聲音,
今日,傳此律例的雙唇雖已緘默,
主的聲音卻以足夠

「讓小孩子--」:祂這麼說
那真心跟隨祂腳蹤的門徒
謂著愛的緣故,抱起那些無助的孩子
把他們放在神的臂膀之中。

看著巴納德的赤貧孩童事工,再回頭看看自己聚會的教會,心裡真有說不出的難受!曾幾何時,基督信仰已經成為一個中產階級的都市宗教,大城市裡的教會,只再禮拜時間開啟,更有搭建的宛若宮殿、百貨公司的巨型教會,乾淨整潔的大門,華麗鋪張的會堂,會友們衣著光纖亮麗,瞎眼瘸腿赤貧的,只配去那基督徒辦的社會機構,不配/也不敢,走進那些個教會。

巴納德生平簡介
http://www.infed.org/thinkers/barnardo.htm

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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