經濟與生活

便宜,真的是好事嗎?

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2006-10-02

便宜,真的是好事嗎?

文/zen

書名:便宜是好事
作者:麥可•席維斯坦、約翰•布特曼
譯者:陳俐雯
出版社:商智

奢華,還在流行

在《奢華,正在流行》裡,作者認為,大眾消費市場逐漸崩解,過往標示富裕社會的標準化消費產品如汽車、家電等市場將逐漸萎縮。收入有限的中產階級,為了犒賞自己、滿足自己,決定彈性消費,部分升級,部分降級,為的是讓自己最在乎的消費領域,能夠達到頂級。其他的部分,能省則省,能免則免。《奢華,正在流行》一書,談的是頂級奢華消費市場的商品產製原則,廠商如何吸引消費者,讓自家產品成為頂級奢華名品!

升級、省錢一起來

這一次,作者延續《奢華,正在流行》彈性消費的觀點,在《便宜是好事》中,回頭探討另一塊消費市場,向下降級的消費選擇裡,正在發酵的現象。

作者認為,消費者並非白痴,而是一群十分有智慧,懂得獨立思考判斷。這群人或為了選擇性的向上消費,或為了平衡有限的家庭收入,開始向下消費,用「尋寶」(Treasure Hunt)的心態,添購最經濟、最合乎價值計算(而非價格計算),並且與情感無涉,功能效果區別不大的超便宜日常生活用品,來滿足自己的消費需求。

消費,正在成為一種尋寶遊戲

甚至,向下消費不再只是為了平衡收支預算,而成為精明幹練的代名詞。穿梭在量販店和減價大拍賣的消費者,不一定是為生計所苦者。有越來越多的富裕階層,以尋寶心態,選擇向下消費,以證明自己是懂得生活的風格者。

中間市場正在萎縮

在本書中,作者耳提面命的告誡企業,選擇彈性消費的中產階級(這群人正是主要消費者),為了平衡有限收入與個人興趣,在日常生活用品的選購上,已經捨棄了中間市場,往下移動。充斥著折扣與超低價的沃爾瑪、阿迪、一美元商店等量飯店的崛起、eBay的高獲利,LG、豐田以超優質卻相對低價商品,分佔自家商品領域各價格市場,飯店業超奢華/超低價市場移動;麥當勞等傳統中價位市場龍頭的業績衰退,是最好的警訊。沒有特色的中間價位市場,目前雖然還是主流,但未來的路肯定越來越艱辛。

便宜,真的是好事嗎?

作者樂觀的認為,超低價市場的興起,滿足了資源有限的中產階級,能夠縮衣節食以選購內心渴望的奢華商品。然而,卻刻意忽略不談,這些超低價商品的產製流程,以及其中可能牽涉的剝削。

消費者能夠以低價買到好東西當然開心,但若這些商品是來自血汗工廠,剝削了無數人的幸福與生命所換來的時候,消費者是否還能理所當然的購買?而這一些,卻是大談彈性消費的作者,所忽略不談的。

或許此書目的是在幫助企業認清中產階級的消費型態,因此無需談這些商感情的話題。但身為一般讀者,當我們選購超低價商品時,有必要問自己:「手上商品是否是血汗工廠所生產?」如果是,或許我們應該三思。寧可多花一點錢,也要抵制那些毫無人性的血汗工廠。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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