經濟與生活

世界的沃爾瑪化

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2006-10-14

世界的沃爾瑪化

文/zen

書名:沃爾瑪效應
作者:Charles Fishman
譯者:林茂昌
出版社:大塊文化

天天超低價

就因為沃爾瑪認為美國成年人最常用的體香劑的包裝紙盒是不必要的多餘浪費,希拿掉望,再把省下的錢(五分/罐)回饋給消費者。以美國兩億的成年人口來說,一年就省下一千萬美元。而且,製造商也不用砍一大堆樹,兼顧環保又便宜。一切是那麼美好。

沃爾瑪把任何可能的浪費找出來,加以消除,幫所有人把成本省下來(特別是消費者的購物成本)。而且一做就做了四十年。

全球最大企業

今天沃爾瑪已經成為全世界最大的企業。全美有3811家,平均每個郡一家。160萬名員工,堪稱全球最大雇主。90%的美國人住家15哩內,必有沃爾瑪。超過一億美國人,每週上沃爾瑪購物一次。沃爾瑪是墨西哥和加拿大的最大零售商。巴西的第二大食品雜貨商。2006年預計有72億人次上沃爾瑪購物。

沃爾瑪稱霸超市產業,並企圖吞食食品雜貨業,進軍其他產業。沃爾瑪比其他賣場便宜15%,以至於賣場雖然簡陋,卻還是有很多人願意上門光顧。由於沃爾瑪的盡心盡力追求天天超低價,每年看似替消費者省下了好幾百元美金。

但,這個過程卻意外造成一些非預期結果,而且是他們所不願意承認的結果。Charles Fishman稱為「沃爾瑪效應」。就算你不在沃爾瑪購物,甚至你住的地方沒有沃爾瑪,也都受其影響。

沃爾瑪效應

首先,是不堪低價競爭的超市產業。美國31家申請破產的連鎖超市中,有27家宣稱是沃爾瑪競爭所導致。
其次,是沃爾瑪的員工。為了追求超低價,沃爾瑪的薪資與產品一樣低廉。這些替沃爾瑪賣命的員工,承受超時低薪的剝削,家庭岌岌可危,生活陷入困境。

其三,是沃爾瑪的供應商,沃爾瑪為了提供天天超低價,開始向全球進口商品。沃爾瑪利用其龐大的採購力量,不斷要求供應商降價,壓低日常生活必需品價格,抑制通貨膨脹。但這些合作夥伴,最後陷入進退兩難的地步。無論和不和沃爾瑪繼續合作,都會走向破產之路。因為天天超低價的要求,壓的供應商毛利全無,還得賠本販售。

最後,則是上門購物的消費者。沃爾瑪一在鎮上開店,就破壞掉整個城鎮原先的經濟生活,重建工作卻只能由沃爾瑪來做。沃爾瑪以微小卻深遠的方式,改變了全世界的商業、工作、社區型態和日常生活。天天超低價原本是好事,體貼消費者的服務。然而背後卻由一大堆被忽略的外部成本所支撐。總有一天,這世界必須此付出代價。

購物,正在成為改變世界的力量

五十年前的人大概很難想像,購物,竟然也可以改變世界。一家標榜天天超低價的量飯店,竟然決定了全球資本主義運作的方式及其未來。世界正在沃爾瑪化,這龐大的趨勢你不可不了解。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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