經濟與生活

我們正站在文明的轉折點上

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2006-11-01

我們正站在文明的轉折點上-向上提升或向下沉淪就看我們如何選擇能源使用方式

文/zen

書名:每秒千桶
作者:彼得•特扎基安
譯者:李芳齡
出版社:麥格羅希爾

生態問題的根源在能源使用

近年來環境議題不約而同成為人們關注的話題,前不久才上映的不願面對的真相,是由美國前副總統高爾執鏡,大聲疾呼懇求人們傾聽自然的吶喊,別再為了經濟發展而破壞地球。失去地球,有再多的錢都沒有用。

說起來,地球生態危機的根本在於人類自十八世紀工業革命後,人類利用能源的燃燒,推動機器(引擎)進行大規模生產,迫使人們對於能源需求量暴增,而這暴增的結果之一,便是大量製造二氧化碳,結果間接造成溫室效應與全球暖化。

當然,還有其他更為全面而複雜的生態影響,不過,歸根究底,人類由於科技文明的進步,對於可燃燒能源的需求大幅提升到前所未見的地步,是造成生態危機的關鍵性因素。

能燒的,都被人類拿來燒了

人類翻天覆地,尋找可燃燒(含炭元素)的天然資源,從動物脂肪、木材、乾草、媒到岩油、天然氣、石油、鈾,週期表中含炭的元素,都已經被人類拿來燃燒,並且全都面臨告竭的危機。特別是當前社會依賴最深的石油。

正確來說,石油並不會被開採殆盡。但千萬不要高興太早,那是因為許多蘊藏石油區的規模太小,開採成本太高,成品品質又低,因此不合經濟效益,所以直接被放棄開採。

然而,我們卻逐漸短缺便宜的石油,正是這些容易開採提煉、硫含量低的高品質石油(輕甜原油,light sweet crude),長年維持著國際油價每桶20美金的水準,某種程度上推動了戰後經濟榮景(除了1970年代短暫的石油危機)。

未來,能源將只會變貴不會便宜

我們的世界對這種便宜石油的依賴愈來愈深,緊密程度遠超過我們絕大多數人所能想像的地步。然而在全球需求加速增加的同時(特別是中國印度的崛起,造成石油需求量暴增),供給卻愈來愈吃緊。例如近兩年來原油價格不斷上漲便是一例。許多計程車司機不斷抱怨油價上漲,抱怨中油,但卻不了解汽油價格上漲背後的原因以及未來的影響。

戰後富裕起來的社會裡的人們,習慣了擁有和享受,並認為低價質優的能源是人類不可剝奪的一種天賦人權。卻沒想過,這些低價值憂的能源有用完的一天,人們被迫尋找新的替代能源,或者提高現有能源的使用效率和回收可能性。《每秒千桶》一書,談的就是正站在便宜能源逐漸告竭,未來社會能源價格將持續攀升上揚,對我們的日常生活型態和世界所帶來的有形無形壓力與影響。

我們目前的社會,和過去幾次主流能源告(抹香鯨蠟、媒)竭前夕的光景一樣,開始得到天涯海角尋找品質沒那麼好開採沒那麼容易蘊藏量沒那麼大的原油區,好開採提煉出一桶桶石油供全球人類使用。然而,這樣的開採工程將越來越困難。因為好開採且品質高的,早就都被開採殆盡了!剩下的都是一些氣候惡劣,政局動盪不安的地區,開採小組很難工作。

在能源斷層點上做出消費革命

日本和西歐,在1970年代經歷能源危機後,便有意識的壓制自家石油依賴率,減少石化工業,開發能源依賴度低的產業)。日本採高能源稅和推廣地鐵通勤,減少國民開車頻率。抑制汽機車的使用是很重要的降低能源依賴因素。因為,石油從提煉到最後加入引擎中發動,移動汽車,僅發揮了17%的能源效益,其他83%都浪費掉了。以美國為例,有47%的能源是提供給汽車作為燃燒使用。這麼龐大的能源浪費只為了提供極少數人的上下班移動。

如果考慮到石油的再生所需地質時間,除了美歐,臺灣以及全世界絕大多數國家現有的汽油價格都實在太過低廉了。而像中國南韓等短期間無法降低能源一賴比的國家,也開始多元化投資能源開採,逐步降低對現有輕甜原油的依賴。反觀台灣,對於能源的長遠政策卻幾近於零!

未來,除非人們能夠認清能源價格將越來越高,並且從現在起願意積極配合調整能源使用模式,盡可能採用未來科學家所推出的替代能源(例如天然氣)和高效能內然機所生產的機器(例如油電混合車),甚至期待科學家能夠有內然機的突破性發展(例如以氫融合),否則以現在全球每秒千桶的原油消耗速率來算,不到二十年,人類社會將面臨無油可用的窘境,沒有原油,不只是不能移動而已,連基本的保暖照明等現代文明習以為常的一切,都將土崩瓦解。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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