私飲食劄記

蘇打水的發現與流傳

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2006-11-06

蘇打水的發現與流傳

文/zen

現代小孩最愛喝的碳酸飲料,無論是可口還是百事可樂,亦獲黑松汽水、蘋果西打、芬達、7up、雪碧……,基本上都是源於同一種製劑。這種製劑是1776年,由身為牧師同時也是科學家的約瑟夫普利斯特雷,在英國里茲的一個釀酒厰發現的。

本為牧師的約瑟夫,平日說話有點小結巴,對科學研究也十分有興趣,一得空閒就會從事科學研究。當時他住在釀酒厰隔壁,對於釀酒過程中,發酵缸所產生的氣泡(當時人稱為固定的空氣)十分有興趣。後來,約瑟夫取得了釀酒廠主人的同意,把釀酒廠當實驗室,研究起這種神秘氣體。

一開始約瑟夫試著在發酵的啤酒正上方放置蠟燭,一開始燭煙被這種厚重氣體給包圍,後來氣體繞著發酵缸飄了幾圈後,便落到地上。約瑟夫發現釀造缸中冒出氣體,能將火焰熄滅並且帶走蠟燭熄滅後的燭煙。也就是說這種氣體比空氣重。

約瑟夫還發現,如果將兩個杯子放在酒缸上方,快速將水從一個杯子倒入另一個杯子的話,這種氣體將在水中溶解,變成「讓人意想不到的能發泡的水。」

這種氣體,其實就是二氧化碳。而這種「讓人意想不到的能發泡的水」,就是蘇打水。當年人們以為這種固定的空氣是一種防腐劑,內含此種防腐劑的飲料可以當作藥物。

1772年約瑟夫像倫敦皇家科學院提交其研究成果,並於同年出版《飽含固定空氣的水》一書。由於約瑟夫研究有潛在醫療價值,英國皇家科學院授予了他最高榮譽-科普利獎。

約瑟夫為了有效製造這種冒泡水,還設計了一種方法,透過化學反應讓其在瓶子裡能夠產生該種氣體,然後再輸入到另一種裝滿水的瓶子,並透過搖晃混合水與氣體。

身為牧師的約瑟夫並無意將此發現用於商業用途,於是1770年代早期,第一個把這種人工碳酸飲料當作藥物出售的湯姆斯亨利,便成了曼徹斯特第一個製造出接近天然碳酸水(自然礦泉水)的人工碳酸水(蘇打水)。而且他堅信這種冒泡的水有益健康,能夠治療疾病。

1790年代歐洲興起了生產人工蘇打水熱潮,並且獲得空前歡迎。甚至傳到美國,成為一種廣受人們歡迎的商品。

到了19世紀,人們開始將蘇打水與葡萄酒混合飲用,成為葡萄汽酒。1830年代後,美國有人將蘇打水混合糖漿調制成的新飲料,並迅速贏得大量訂單。更讓蘇打水逐步走上工業化量產與大眾化消費之路。

1866年5月,美國亞特蘭大藥劑師約翰蓬伯頓在配置頭痛藥時,得到一種焦糖色液體,他將這液體加入蘇打水後,無意間發現一種新飲料配方,也就是後來聞名世界的可口可樂。

今天,碳酸飲料使美國人飲用最多的飲料,甚至超過水本身,約占總消費量的30%。可口可樂公司更佔全球飲料消費總額的3%。也就是每一百罐賣出去的各式飲料中,就有三罐是可口可樂公司出產的。

當年一名業餘科學家牧師意外發現的蘇打水,竟然成為人類有史以來,最便宜最廣受歡迎的飲料的基本元素。飲食世界的奧妙演變,永遠讓人瞠目結舌而無法預測!!

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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