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看人類如何馴服不確定性、支配風險

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2006-11-09

 

書名:馴服風險
作者:彼得•伯恩斯坦
譯者:張定綺
出版社:商周
(新中文版更名為風險之書

(最早期版本遵循原名 與天為敵)

古代人與現代人最大的差別,不在物質科技文明的豐儉,而在風險掌控觀念的有無。古代人多半認為大自然的天災是不可抗拒的事實,人們只能被動承受,而無法主動超克。也因此,古文明的特點幾乎都是與天地共生,配合四季流轉。

直到西方中古晚期,人類間開始出現一小群思想家,他們的眼界開闊,看見了天地運行秩序之外的渾沌,看見了有序中的混亂,看見了確定性與不確定性並存,並且發展出一套套計算與歸納公式,逐漸推演出一套有效控制不確定性的積極冒險法則,讓人盡可能的減少外在環境的不確定性,將原本只能以「賭博」觀念面對大自然無情渾沌的心態,轉化成「可理性計算」冒險成敗的「風險管理」,進而化為人類進步成長的動力!

《馴服風險》一書,談的就是人類這本風險管理帳冊的演進史。

現代風險觀念的起源,是八百年前由阿拉伯傳到歐洲的數字系統。有了阿拉伯數字,數學計算才成為可能(羅馬數字不利計算,也因此古西方的數學幾乎都是證明而非計算)。

然後又過了五六百年,進入文藝復興時代後,思想家輩起,宗教權威鬆動,科學發展迅速,事局混亂,打破千年中古世紀的超穩定結構,人們對於自然那勞不可破的權威開始產生質疑。

1654年,法國貴族徳米爾提出一道問題難住了法國數學家巴斯卡:

一個半途中斷的賭局,有兩個玩家,其中一人已經領先,該如何分配?

從此開啟了機率這個學門,進而連帶影響統計學的興起,風險觀念中的數學核心就是從這個看似整人的問題中誕生的。

機率和統計背後的世界觀,例如大數法則、常態分配、標準差、平均律、貝氏定理、平均人、賽局理論、渾沌理論等等都是。人們開始相信,計算預測管理不確定性(風險)是可能的。

唯有把看似模糊的冒險賭博,釐清為一道道可計算成敗機率的公式後,人類才能夠在選擇中更有把握,更懂得做出成功的選擇。例如,外行人賭馬看手氣,內行人則會針對馬匹勝敗進行機率分析,推算出贏面最大的馬匹再持續押注簽賭,降低賠錢風險。

風險是一種選擇,和命運無關。風險在現代社會更是巨大商機。在完全解除風險不可能(例如核電廠)的前提下,人們能做的只有盡可能的購買風險管理知識,分散風險降低風險帶來的不確定性所產生的焦慮,例如把雞蛋放在不同的籃子裡,幫助我們有更大的自由選擇更好的人生。

《馴服風險》透過爬梳看似枯燥無聊的機率理論和統計學說的發現者的精采生平和關鍵轉折,透過風險管理這個主軸貫穿全書,激起人們的閱讀興趣,幫助人們了解風險管理的精髓,實在是不可多得的一本好書!

(歡迎參加風險主題讀書會

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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