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順從內在呼喚的志工創業家-約翰•伍德

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2006-11-18

順從內在呼喚的志工創業家-約翰•伍德

文/zen

書名:一個創業家的意外人生
作者:約翰•伍徳
譯者:鄭明華
出版社:商智

閱讀空間網址:http://www.roomtoread.org

每個人的一生中,都曾面臨一些關鍵時刻與抉擇。在這些關鍵時刻中,沒有人能替你決定你要成為哪種人。但是千萬別老了才後悔自己錯失認識自己的機會,或是缺乏勇氣有所作為。-傑佛瑞•墨爾

試著想像一下,如果你有一份社會普遍推崇的好工作,雖然忙碌,但薪水袋豐厚,上司器重,甚至還有公司配車與專屬失基、房屋津貼(可以住任何你想住的豪宅華廈),前景看好,而且才區區三十出頭的年紀。你會因為一次繁忙工作之餘,到偏遠地區的度假,被當地的貧窮與困苦震驚後,心裡盤算著要對這些人伸出援手。甚至直到回歸文明社會與繁忙工作崗位後,依然不忘承諾,堅持持續回應內心的呼喚嗎?絕大多數人或許不會,但約翰伍德卻做到了,而且做的極為出色。

微軟與尼泊爾,誰重要?

我們在物質上是否富裕並不重要,重要的是怎麼利用這些富裕。-約翰伍德

約翰•伍德,前微軟中國事業開發部門負責人,深受上司器重,本為微軟的明日之星。卻因1999年一次休假的尼泊爾行途中,順道拜訪了巴渾丹達小學,意外發現該校圖書館裡僅有的不到二十本藏書,都還是來當地自住旅行的遊客所遺留下的。內心飽受震撼的約翰,承諾要為該校帶來一些書。

完成旅程下山後的伍德,隨即寫了一封電子郵件「送書到尼泊爾-請協助」傳給身邊的親朋好友,以回應自己對巴渾丹達小學的承諾。

寫完信回到工作崗位後的約翰,雖然心裡惦記這件事,但由於微軟繁忙的工作(當時約翰正準備幫微軟對抗IBM),讓約翰無心再進一步深究。直到有一天他的父親來電,告知捐書蜂擁而至,超過三千冊,非得要他放下手邊工作回家處理。約翰和73歲的父親一起,把書送往尼泊爾,沒想到,卻成了約翰人生的轉戾點。

據聯合國統計,全世界約有八億五千萬人缺乏基本讀寫能力,其中三分之二是女性。有超過一億學齡兒童無法上學……。約翰自從開始送書到尼泊爾計畫後,積極收集第三世界國家閱讀相關資料,其驚人的數據,讓他內心開始翻騰。

約翰想即便自己在微軟再重要,一兩個月後,微軟便可以輕易找到取代自己的人。然而送書到尼泊爾,卻很不一樣。若沒有馬上著手進行,就會有許許多多無法計數的孩童失去就學機會,甚至失去改變自己人生的機會。而現在已經有數千人因著約翰的號召,願意對此有所行動。最後,約翰決定放下那個長久以來一直努力去完成社會所期待的角色,順服內心的呼召,全心投入送書到尼泊爾計畫。

成立閱讀空間

於是約翰成立了「閱讀空間」(http://www.roomtoread.org),利用其行銷長才與過往工作人脈資源,替尼泊爾四處奔走。閱讀空間並不是個傳統的基金會組織,它極為靈活權變,訴求明確(8000美金就能協助建立一所學校,250美金就能幫助一個尼泊爾學童一年就學所需等等),所需的日常行政支出壓低到5%左右,四處舉辦募款,將所有基金會成果表附在每一封發出的電子郵件中,讓工作結果透明化,讓捐款人不至於疑惑所付出的金錢不知流向。

閱讀空間更發展出一套獨特的對價捐款模式,不讓受捐贈者白白拿取,例如基金會支付建校所需經費,但當地居民也要投入勞力人力幫忙學校興建或其他工作,將施與受者聯合起來,朝同一個願景努力打拼。全書紀錄著約翰如何從微軟與尼泊爾中擇一而就,樂此不疲,並且獲得各界踴躍支持的點點滴滴。

約翰的努力,有了令人振奮的成果。從1999年到2005年短短六年內,在亞洲地區(尼泊爾、越南、柬埔寨、印度、印尼)已建立了200多所學校與2300座圖書館,成立1700人次的女性獎學金,共捐出100萬本以上的書籍。並且期望到2020年時,開辦20,000間圖書館,服務地區遍及至非洲、南美洲,甚至是全世界。該基金會於2006年展開在衣索匹亞、南非與辛巴威的工作。

臺灣依然有貧窮存在。島內偏遠地區(小小一個臺灣島實在不該有台北中心的偏遠地區觀)基礎教育設施不足,圖書資源缺乏,讀這本書,若能讓人對於偏遠地區的閱讀能有所關注並且起身付出,或許才是約翰伍德撰寫該書最終的目的。期盼未來社會上有送書到偏遠地區活動時,能有更多人起身響應!

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2 Comments
  1. 回覆

    阿基米

    2006-11-18

    這本書著實令我在小小的金石堂雀躍了好久!
    每每讀著Zen的書評,總是能夠回到當時的那個我^^

  2. 回覆

    zen

    2006-11-18

    我自己讀這本書時
    也真的很感動
    佩服作者的文筆之好
    更佩服作者能夠順服內心呼召去做對人類更好的事情 最可貴的是 作者企圖讓我們知道
    他不是聖人 也是和我們一樣的平凡人
    只要有心 願意堅持 就能夠實踐像天一樣高的夢想

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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