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天生左派--解開左撇子的身世之謎

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2006-12-13

天生左派--解開左撇子的身世之謎

文/zen

書名:神秘左手幫:左撇子的身世之謎
作者:大衛•伍曼
譯者:童一寧
出版社:早安財經

自古以來,左邊似乎就被右邊長年歧視著,彷彿唯右邊才是正確、正常,連《聖經》裡也說:「耶和華的右手(而非左手)高舉,耶和華的右手施展大能。」耶穌升天後是坐在神的右邊。無論哪個文化,都有一大堆不好的字眼都和左有關。例如拉丁文的「左」字(sinister)同時有不祥、邪惡、陰險的意思,中文的左遷,代表降級,左衽代表蠻族服飾(次於右衽的華夏民族)。甚至現在的英文字典裡,對左手的定義仍有有缺陷的、殘廢的、難搞的、笨拙的、無能的、愚鈍的、不好的右邊、邪惡的標誌這樣的解釋。

當「左」這個概念如此被污名化且貼滿標籤,左撇子的地位自然也好不到哪裡去。在西方過去被視為是罪惡之手,野獸的印記,撒旦的同路人。蘇格蘭人認為一個人特別倒楣,是因為受洗時碰到左撇子神父。印度人用左手處理髒東西等等。右撇子的姿勢被認為是正常的(regular)左撇子則被視為怪咖(goofy)。

總之,反正左就是不一樣,而且是不是好的那一種。所有負面的壞的、低等、下賤的和死亡鬼魂有關的,都被算到左邊上來,例如左撇子婚姻(婚外情)、左撇子智慧(有缺點的推論)、床左小兒(私生子)、左撇子老婆(情婦);相反的右卻總是神聖的、對的、富足的、仁慈的,佔盡一切好處,右邊永遠是正確的那一邊,左邊只好變成不正確的,甚至連科學界都還用充滿負面意義的sinistral來描述左撇子。

這些還不是最糟的,生活裡到處都是為右撇子設計的工具(例如水龍頭開關、嬰孩湯匙餐具、剪刀等等),左撇子只能被迫去適應接納。

於是,天生左派的大衛伍德,在受夠了生活與歷史中到處歧視左撇子後,發了一個宏願,一定要找出左撇子的成因。究竟是為什麼,人類之中會有10~12%的人一直是左撇子,沒有被淘汰。於是,大衛展開一場環球之旅,拜訪全球少數研究人類用手傾向的實驗室和科學家,試圖釐清左撇子的成因,存在的可能目的與理由,為何沒有被演化所淘汰等等,甚至找上手相學、字跡學,就是想要找出左撇子到底哪裡不一樣,而這些不一樣又到底是哪裡得罪了右撇子,搞得左邊臭名遠播想洗都洗不掉?

至於成果,就是這本《神秘左手幫》了。大衛是個說故事的高手,全書風趣幽默,除了用生花妙筆將關於左撇子成因的困難複雜科學假設說的童叟能解外,還紀錄了讓大衛自己為了解開左撇子之謎,大老遠飛到日本參加左撇子高爾夫球賽(比賽結果慘不忍賭),不惜大把銀子報名手相學、字跡學課程,拜訪雙截肢人……,十分精采可讀,至於大衛最後是否解開了左撇子之謎,就得賣個關子,請讀者大爺自己來讀了。

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6 Comments
  1. 回覆

    JANE

    2006-12-13

    我個人對左撇子沒有成見!
    反而還蠻崇拜能用左手工作生活的人(感覺很酷!)
    所以偶爾會訓練自己使用左手呢!
    我想我會喜歡這本書!
    謝謝zen兄的推薦!^_^

  2. 回覆

    zen

    2006-12-13

    現代當然是少會有成見的人了
    只是從語言中還是可以看到過去的痕跡
    而且那是因為你非左撇子
    像我是左撇子 小時候也應是被糾正過寫字
    非常慘烈的一段過程
    後來我替我妹請命 他就沒這痛苦 順利用左手寫字
    所以 其實在二十年前臺灣 還是很歧視左撇子的
    否則不會被糾正

  3. 回覆

    shawyu

    2006-12-13

    咦,
    不知道男左女右這個規矩是怎麼來的喔?
    男生地位不是比女生高嗎?
    為什麼要擺在卑賤的左邊?
    講到左撇子,
    我有個小學同學兩手都能寫字,
    寫作業的時候右手寫注音,左手寫國字,
    雙手齊下,
    速度比平常人快一倍,
    大家多羨慕啊!

  4. 回覆

    zen

    2006-12-13

    那種左右開工據說一千人中只有一個
    其實左撇子右撇子是錯誤的分法
    人應該是絕對左/右撇子 以及程度不一的混合用手
    絕大多數人都是程度不一的混合用手 而其中最厲害的就是左右開弓 據說這種人是因為連接兩腦的神經線特別多的關係 而絕對左右手的人的腦的連接線較少
    我國中有個大我三屆的學長也是左右開弓
    後來好像考上台大醫科
    或許真的聰明吧

  5. 回覆

    夜書生

    2007-09-04

    我從小就是個左撇子.很慶幸在長輩的刻意糾正下使我練就了左右開弓的能力.其實雙手都是身體的一部份.又何必分左右呢?!右手受傷了.也可左手寫報告.左手打球累了.換右手接著打.不是很理想嗎?也許”右撇子”的人比較沒有機會體會雙手萬能的樂趣喔!!!

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-04

      版主回應
      我也是左撇子
      能左右開攻當然最好
      但主要還是要看腦袋能否一心二用
      否則還是很難啦 呵呵
      2007-09-04 21:13:16

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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