文化創意考

開機有益,大眾文化並非一無是處

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2007-03-02

開機有益,大眾文化並非一無是處

文/zen

書名:開機-電視、電腦佔據生命,怎麼辦?
作者:史蒂芬強森
譯者:蔡孟璇
出版社:早安財經
http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010352449

過去許多傳播研究指出,成天看電視,是導致現代人腐化墮落,逐漸愚笨,還有青少年學壞的主要原因之一。因為電視媒體上充斥暴力色情還有沒大腦的節目。另外,不少家長擔心自己小孩沉迷於電腦網路與電動玩具,偶爾有人在網咖上網上到暴斃的新聞更讓網路遊戲的名聲遠揚,逼的許多父母祭出封殺令。

然而,電視節目真的這麼庸俗不堪,毫無大腦嗎?網路遊戲真的一無是處只會令人沉迷嗎?

史蒂芬強森力排眾議,提出不同的看法,替被文化精英所厭惡、排斥或看不起的電視節目、網路遊戲辯護。

史蒂芬首先提出一個非常重要的觀念:「蘋果應該跟蘋果比」。光看這句話,或許你會覺得這真是廢話。可是,過往的傳播研究卻充斥著蘋果跟西瓜比,甚至蘋果跟牛排比的荒謬景象。

例如許多研究談到網路遊戲時,最常用來作為比較的是「讀書」這件事,史蒂芬更進一步指出,比較者不但以兩種屬性孑然不同的媒介相互比較不說,研究假設中更早已暗含讀書比網路遊戲好的預設。這些研究把讀書當作是正確的,是真理,是好的,然後用這些指標去檢驗網路遊戲,結果研究成果往往得出網路遊戲不具備讀書所應有的好處,所以是不好的(史蒂芬還在書裡舉了一個例子:他的七歲姪子因著模擬城市遊戲竟然從中推論出重要經濟政策的決策原則,讓他大感驚奇)。

史蒂芬認為這樣的研究非常荒謬,他在書中反諷的寫到,如果人類社會文明是先有網路遊戲再有紙本書的閱讀行為的話,那麼按照上述研究的方法論邏輯,最後讀書將會被證明因為不具備網路遊戲的所有優點,因此對人有害,應該不要採用(至於文字,筆者強烈建議有興趣的朋友自己翻讀)。

澄清了蘋果應不該跟牛排比後,史蒂芬提出另外的研究方法,他從不同時期的電視節目的內容結構去解碼,發現近年來的電視節目比起二十年前相對複雜,需要由閱聽人自行填補資訊的份量便多了。過去的電視節目多半是單線演化,一個故事一條主軸一個清楚的結尾,然而現今的電視節目卻不然,大玩偵探遊戲,故事軸線複雜多元,而且台詞意境深遠,主人翁很可能援引一則三年前節目出現過的三十秒情境作為笑點,閱聽人若沒有一定的敏銳度和資訊填補能力將很難看得懂現代的電視節目。

史蒂芬認為,這正是大眾文化的進步,它們緩步提升人類的認知能力(史蒂芬從人類平均IQ的逐年調升等多面向科學證據輔証),並不如過往研究所說的那麼不堪入目,更大力讚許電視節目、電玩、網路對人類生命經驗開拓的益處,丟出了一個值得重新深思的議題,對於大眾媒介又愛又恨的朋友們,不妨來讀讀這本《開機》,相信你會和我一樣貨益良多。

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4 Comments
  1. 回覆

    Author

    2007-03-02

    的確…讓我也對那些事物,產生了另外一種觀點。
    應該用另外一種看法來看,而不是拿蘋果跟牛排去做比較。

  2. 回覆

    alien

    2007-03-08

    先謝謝臺長拜訪:)希望未來可以深談,
    這幾日也恰好再讀此書
    我倒覺得Steven樂觀的論調,是基於生活在美國;
    但作為新舊媒介交接長期以來的困頓,我覺得是嶄新的一面耶!

    • 回覆

      Zen大

      2007-03-08

      版主回應
      也不只是因為美國 而是因為過往的研究太多都是先假定了精英是好 大眾是不好 或者抓住某種媒體是好
      當然 這書不可能如學術研究般嚴謹 但他拋出了一個挑戰 那就是 會不會你們搞錯了阿 傳播學者 當然 這個也有個方法論上的問題 但我以為 身為一般非文學類書 他的貢獻度夠了 不該用學術標準去苛責(理由同作者 蘋果應該跟蘋果比 臺灣的某些書評常批評一些歐美非文學類大眾書不夠科學或學院 那很荒謬 因為他打從開始就打算用報導方式去談一些問題 點出一些方向 並不是要實證什麼)
      2007-03-08 01:19:07

  3. 回覆

    alien

    2007-03-08

    你誤會我的意思
    我有認同他的某論點(不論是不是延續McLuhan的)
    &quot作為新舊媒介交接長期以來的困頓,我覺得是嶄新的一面耶!&quot
    Johnson所引的例子都是美國的影集,即便他不是在進行實證,但他的argument都像是種實證,是嘛?
    另給個link,參考:http://www.newpartisan.com/home/everything-bad-is-good-for-you-but-only-you.html

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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