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人是什麼?

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2007-04-09

人是什麼?

文/zen

書名:我們人類
作者:菲立浦.費南德茲.阿梅斯托
譯者:賴盈滿
出版社:左岸
http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010353823

因為很喜歡阿梅斯托所寫的《食物的歷史》(左岸),因此當《我們人類》出版後,筆者便迫不及待的買回來讀。

討論「人是什麼?」「誰是人?」原本是個很有趣的主題。因為人之異於禽獸,似乎有很大一個特殊之處就是在於人會思考,而且是「反思」,特別是關於自己是誰?來自哪裡?去向何處的本體論問題。

然而,作者破題處理的雖好,後繼卻越寫越無力,甚至讀到後來,筆者懷疑作者恐怕是為了堅持自己的立場而堅持,甚至連彼此矛盾的說法都提上了,為的就是證明作者的立論-人類異於動物者幾希。

先從引言與第一章說起,在這兩章,作者花了很大的工夫(三分之ㄧ的篇幅),收集整理古往今來眾多從神學、宗教、哲學、科學等路徑入手所建立的「人類觀」,並一一駁斥。作者大抵認為,所謂人類的定義,其實相當模糊,並沒有任何一種定義真正能夠有效的區別人類和動物(特別是和人類在分類學上極為接近的猩猩或猿猴)的差別。從而點出人類對於自己生而為人類這件事太過有把握和自信,很可能只是一種迷思。人與人之間的差異,在歷史上很多時候,其實是比人與動物之間的差異還大的。

緊接著兩章,作者繼續深入討論歷史上出現的各種「人類定義,並將之歸納為兩大流派轉-外形論與文化論,精簡扼要的簡介論點核心,然後再一一更加詳細的駁斥或質疑,鞏固作者的核心論點。第四章則從和考古的角度,佐以演化論來探索人類,指出人類之始,其實跟動物差不多,利用古今人類特性的差異,再度鞏固作者企圖駁斥人類過於自信自己是人類的這個「事實」。

筆者以為,作者企圖透過駁斥各種人類定義,提醒讀者放下偏狹傲慢的人類中心主義,放下對「他者」(無論是人或非人)的恐懼/排斥/污名化,能夠更謙虛活,更尊重這地球上其他物種存活的權利,並試著重新定義人類。

然而,從作者的立場來看,無論如何定義人類,似乎都在獸類與天使的光譜間徘徊,而且是不斷流動、與時俱進的,現代所謂的人性,很可能有一天將被超越/遺忘,成為歷史的遺蹟。

這樣一本藉著解構人類定義來提醒讀者反思自我存有的小書,筆者以為,正巧點出了人是什麼的最佳定義:「人是懂得反思自我存有的物種」,不知道您是否同意?

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2 Comments
  1. 回覆

    常菲

    2007-04-09

    作者破題處理的雖好,後繼卻越寫越無力,
    甚至讀到後來,筆者懷疑作者恐怕是為了堅持自己的立場而堅持,甚至連彼此矛盾的說法都提上了
    人性不就是如此嗎?
    您認為呢?

    • 回覆

      Zen大

      2007-04-09

      版主回應
      人性是什麼 很難說 也不可說
      作者的結論其實有點借用法蘭西斯福山的觀點來總結 有點讓我覺得 爾爾 旦整本書的過程還是頗值得一讀 把它當作所謂人性的簡單整理小冊子來讀 還不錯 另外想想 自己是哪種說法的信徒
      2007-04-09 22:30:34

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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