經濟與生活

進步過頭的人類文明

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2007-04-14

進步過頭的人類文明

文/zen

書名:失控的進步-復活節島的最後一顆樹是怎樣倒下的
作者:隆納.萊特
譯者:達娃
出版社:野人
http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010353852

初見此書,誤以為是從生態學角度切入談環保議題。後來一讀,才知道原來是一本談「人類進步歷史」的書,之所以朝生態環保面向包裝,大概是為了引起讀者注意。之於我,果然奏效了!

因為如果直接譯出原書書名(《進步簡史》),或許讀者會以為這是又是一本談演化論的作品。某種程度來說這本書的確談演化,也談「適者生存」,但卻不從「物競天擇」切,反以「我們來自何處?」「我們是誰?」「我們將要往何處去?」三個核心問題來談「人擇」,究竟是如何改變世界歷史。

作者毋寧相信,可以借鏡歷史,只要知道了人類過去做過什麼,就能找出人類諸多世代以來反覆操作的行為背後深層的東西,進而推論出人類未來的行為模式(及其結果)。因為文明就像艘大船,而我們正航行在滿佈殘骸的航道。我們需要有精準的地圖,才能夠描繪出不讓這艘船撞沉的智慧航道。

然而,不幸的是,作者檢驗了古往今來的幾大文明(中國、印度、埃及、古羅馬希臘)還有人類誕生之初(文化/明初始)和復活島這個奇特文明後,發現這條文明勉於沉歿的航道已經越來越窄,但人類卻依然故我的繼續高度發展耗盡式文明。因為我們的文明,是一場「失控的進步」。

何謂失控的進步,作者書裡有一淺顯易懂的例子。好比遠古時代的人,一次獵殺一頭長毛象是生存,一次獵殺兩頭是進步,但一次獵殺兩百頭,則是進步過了頭。

如今的人類文明發展模式,又何只是獵殺兩百頭長毛象的模式而已?大砍雨林、大挖石油,四處屠殺物種,摧毀食物鏈與生態系,為的就是發展用過即丟的消費文明,比起人類前幾次走向毀滅的文明來說,都要更加嚴重(因為過往人類文明僅止於地域性,此次則是全球性)。這難道不瘋狂?

這樣繼續下去,當前人類文明就將耗盡地球可使用資源,造成全球演化大亂套,逐步走向毀滅。喔!是人類文明的毀滅,對地球來說,只是進入冗長的修復期(筆者不贊成人類中心說的地球反撲說),地球並不會和人類一起毀滅,只是需要花費很長一段時間來讓地球生態重新平衡。

人類擁有用來改變錯誤的時間越來越少,若不能從自己從現在立刻開始,毀滅,似乎是註定發生的事實,因為我們正像那即將砍下復活節島上最後一顆樹的人類一樣在使用著我們的地球。

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4 Comments
  1. 回覆

    法式蘋果派

    2007-04-16

    真是佩服你閱讀和文字生產的功力,快手,快到不行!

  2. 回覆

    法式蘋果派

    2007-04-16

    今天看到一則新聞說杜拜將蓋每層可以三百六十度旋轉的大樓我便和我家老爺各執一方想法他覺得是科技進步值得驕傲,我認為是耗能這樣的技術有其必要性嗎?
    有感而發,發發牢騷!

  3. 回覆

    拙琴

    2007-04-24

    我覺得這本書和*大崩壞*這本的論述似乎很像
    不知ZEN覺得如何?

    • 回覆

      Zen大

      2007-04-24

      版主回應
      不太一樣
      大崩壞可以說是橫向的
      這本是縱向的 剛好互補 的確有重疊到一些資料
      2007-04-24 21:42:27

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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