書籍品評介

當個無名小卒也沒什麼不好!

By
on
2007-04-14

當個無名小卒也沒什麼不好!

文/zen

(本文將發表於姿雜誌)

書名:晚安,無名小卒
作者:珍妮佛.韋納(http://www.jenniferweiner.com
譯者:蕭振亞
出版社:馥林
http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010356076

不容諱言的,當前社會依然是男女不平等。雖然遠比過去好上許多,然而女性在許多地方(例如就業市場乃至婚姻市場),仍然是屈居弱勢(例如女性主管較少,婚後女性成為全職家庭主婦的比例仍高於全職家庭主夫)。

或許有人會說,男女先天有別,某種程度的不平等是理所。當然,的確有基於先天生理差異造成的不平等(例如女性的經期、懷孕)。然而,這樣的不平等單純就是差異,人們應該尊重男女的差異,但不能因為差異而成為不平等存在的藉口(例如以女人總有經期來「證明」女性不適合擔任主管職,別笑,許多企業主管內心深處仍然有這樣的思維存在)。

而男女之間最大的差異,我以為莫過於懷孕生子這件事。男人再怎麼改造、進化,生子的責任終究落到女人身上。而這個責任往往連帶意味著女性退出職場,當然不是全部的女性都因為懷孕問題而退出職場,但是當家庭中的丈夫能夠以一己之力負擔起全家經濟開銷時,女性一但懷孕,被柔性勸說甚至自己主動選擇離開職場的機會大增。大概就連女性自己也認為,或許這樣比較好吧?!更別說全社會到處充斥著母親帶大的孩子比較健康這樣的想法(基本上我很懷疑,例如直升機父母帶大的小孩,未必比專業保姆帶大的好)。

在台灣或許沒那麼明顯(詳細統計數字我手上沒有),但從一些文學作品或電影戲劇來看,在美國白人中上階級和日本社會裡,女性因為結婚或懷孕進而退出職場仍是常態(特別是當男方足以提供家庭經濟保障的時候)。

然而,當前這一代可生育女性從小已經享受慣了男女平等(至少在受教育求職等),當絕大多數面向的社會生活都有了基本平等之後,許多女性認為只要自己努力,自己能夠選擇自己所想要的人生。

因此,當抱持這樣信念並且堅持的女性,一但因為生育而退出職場,甚至接下來因為不小心接連懷孕而被迫得延長家庭主婦的身分,甚至最後被養育孩子的責任給壓的喘不過氣來,再加上經濟沒有顧慮,或擔心保母素質不良等諸多原因,進而放棄重返職場,選擇成為一個全職家庭主婦。如此三五年,想必一定不斷的想回到職場,不甘於淪為無名小卒,極度渴望一份能夠自我實踐的工作。

《晚安,無名小卒》中的主人翁凱特,正是這樣一號人物。凱特出生音樂世家,母親是世界級演唱家,四處巡迴演唱。凱特過了一個不快樂的童年(因為他沒有母親般的歌唱才華),於是積極尋求開創自己的人生,外出攻讀大學,拿了兩個英國文學學位,後來在紐約得到一份記者工作,直到一段感情失敗逃往倫敦找母親的飛機上,遇見了現在的老公,快速結婚,懷孕,轉而成為全職家庭主婦。

原本只是如此也就罷了,不幸的是凱特竟然不小心又懷了一對雙胞胎,還在紐約街頭被搶,愛妻心切的老公於是舉家搬往標準的美國住宅郊區(大概認為這樣是建立好家庭的充分條件)。然而凱特卻極度厭煩這個枯燥無聊的郊區生活,懷念繁忙的紐約,於是逐漸將自我折磨成披頭散髮、面容枯乾無奈的少婦。

至於小說情節,是從凱特到一個他原本很不喜歡的鄰居凱薩琳家拜訪,卻意外發現凱薩琳被人謀殺在家開始的。

故事一開始就壟罩在一大團謎題之下,然而凱特非但沒有被凱薩琳的死所擊倒,反而莫名奇妙的激起了一股調查真相的決心,從而投入整起謀殺案的偵查。

只是這個業餘偵探同時也是三個小孩的媽,於是故事中不斷出現凱特一邊管著三個超級好動兒,一邊和自己的親密好友討論這件謀殺案的可能原因。

凱特一一面談凱薩琳生前的至親好友工作夥伴後,意外拼湊出凱薩琳破碎卻真實且燦爛的短暫一生,讓凱特重新檢視自己這份外人看似安穩美滿的幸福家庭生活,是否真的是自己夢寐以求的幸福(還是為了逃避當年的失戀所做的衝動選擇)?

故事到最後,當然是順利的找到謀殺凱薩琳的兇手。不過我們都知道,這個故事更重要的意義是幫助成千上萬個像凱特這樣擁有聰明智慧,卻被家庭生活給壓垮了的已婚婦女,重新去思考自己生命的價值和意義所在,並且做出對自己也對孩子家庭最好的選擇,而不是那些業餘偵探遊戲。

更別提凱特那些因為郊區生活而頓化的腦袋,一開始(以及一直到後來)對於凱薩琳被謀殺一案,不斷做出錯誤而且令人發噱的推想。例如誤以維凱薩琳以出賣肉體換取大學教育,但其實凱薩琳是不斷在尋找親生父親;又凱特甚至誤以為凱薩琳的公公就是他的親生父親(好一個親情倫理大悲劇的推論)。4

不過,珍妮佛偉納也夠狠的,最後賜給凱薩琳的父親(雖然沒明說,但也暗示的夠清楚了),可不是什麼隨便的阿貓阿狗,而是俗稱全世界最有權力的人(就是美國總統拉)!

最後凱特沒有回去職場,也沒選擇新的關係,歸於平淡,但卻對平淡有了更深刻的解讀。或許外人看起來凱特的日子沒有什麼改變,但內心卻已經因為調查凱薩琳命案而有了一百八十度的翻轉。可以說是凱薩琳的死,讓凱特重新活了過來。

總之,這是一本值得一讀的女性成長小說。透過這本小說(男生也應該來讀,好瞭解自己的另一半為何無法滿意於這個如此「美滿」的家庭生活),我們能夠清楚看見人在生活中對生命意義(主要是愛、家庭、親密關係、事業、親情、友情、自我實踐)的各種掙扎與追尋。

標籤
相關文章

5 Comments
  1. 回覆

    筱玉

    2007-04-15

    很棒的介紹!

    • 回覆

      Zen大

      2007-04-15

      版主回應
      謝謝
      2007-04-15 11:42:07

  2. 回覆

    狐狸

    2007-04-16

    一直都樂當無名小足!

  3. 回覆

    Queen

    2007-04-22

    我想我一定不甘心
    因為我總是很喜歡當顯眼的主角
    也許這就叫人各有志吧
    當不起眼的人物也沒有不好
    至少要被攻擊的時候
    通常不會死第一個

  4. 回覆

    brahms6

    2007-04-22

    報告zen大
    我有看過類似的統計調查
    應該是在失業率調查上
    懶的再找了
    有機會碰到再說

留言至 Queen / Cancel Reply

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

Zen大著作推薦