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拉普拉斯的惡魔

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2007-04-25

拉普拉斯的惡魔

文/zen

書名:機率遊戲
作者:亞當.弗爾
譯者:李馥名
出版社:尖端
http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010352487

假設有某種智能,一種知性的存在,它能領會大自然運作的所有力量,以及其間所有存在的獨特情境-此一至高無上的智慧,必是浩瀚無窮,足以把所有資料都納入考慮-它必然能夠理解一切的法則與運動,無論是宇宙中最巨大的星體,還是最輕盈的原子,對它來說,沒有什麼是不能確定的,未來-和過去-都盡收它眼底。

-西門皮耶.拉普拉斯,《機率哲學隨筆》

如果真有全知,能夠預測未來,會是以什麼樣的方式展現?

一般人大概會誤以為未來,是單一線性的,也就是說,未來只有一種可能。所有的未來都是決定好了的,俗稱宿命論、命定論。

的確,某種程度上來說,未來最後只呈現一種既現的狀態。但在未來降臨之前與當下之間,未來卻是有無窮盡的各種可能的,端視行為者的選擇。

從蝴蝶效應來看,只要初始的微小選擇有了一點偏誤,全盤宇宙命運都可能有完全不同的發展。

舉例來說,一個人在不知情的情況下,出門逛街,他不知道,如果向左走,就會遇到真命天子;但向右走,卻會被搶劫、槍殺。沒有人能預測準確未來,因為沒有人能夠掌握足夠導致未來產生的資訊。

因為行為者的有限,無法評估所有影響未來發生的可能性,只能從手中有限的資訊判斷自己的選擇,從而自己所選擇的未來,很可能不會如自己預期般產生,更別說許多下意識的選擇。

因為世界太過複雜,牽扯到未來呈現的因素太過繁複,這世界上沒有任何一個人能夠完全切實掌握,因此每一個選擇都有風險未來的發生,於是只成為機率問題。

然而,如果有拉普拉斯惡魔(開頭的引文)的存在的話,又將如何?

有一個存有,不但能夠預見所有未來的可能樣貌和形成條件,不但如此,還能介入選擇從中,選擇最可能完成的那條路,當有一個人類能夠這樣做時,他自己會是怎樣的一種精神存有?對這世界又將會投下怎樣的影響?

這本小說,寫的就是這樣一個故事。

這小說用了很多統計學知識(和作者身分有關),甚至連量子物理都搬上檯面了。然而,卻是超有趣的。作者擅長將最枯燥無聊的知識轉化成生動有趣的故事,例如以賭博問題來處理機率和統計,將人們以為難解的統計學舉重若輕的穿插在故事情節發展中,但最令我佩服的,還在於作者說故事的能力,用統計學的哲學人類學預設架構了一個複雜的小說世界,讓每一個主角在其中玩的很盡興。

透過宛若好萊塢動作片情節般的緊湊故事開展(作者最於懸疑感的營造,武打場面的描寫,人心詭詐、貪婪、焦慮等各種情緒的描摩,都十分精采),作者以機率理論討論了人類的命運和選擇等問題,非常值得一讀,此書會讓你對人生和選擇有更深厚卻謙卑的了解。

全知全能的預見未來,不一定是那麼好的事情!因為一旦全知全能,就得承受全世界的選擇的無窮複雜變化的影響,那將耗去任何一個有限人類的心智,使其瘋狂。

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5 Comments
  1. 回覆

    Brhams6

    2007-04-25

    最近張鐵志出了本書
    關心所謂運動,聚說它是一個崇尚美國60年代社運時代的美國博士候選人
    之前好像出一本類似什麼搖滾樂的書吧?
    我是聽說的,那本談社運與社會關係的書
    似乎有點難落實在台灣
    算了,有機會也去番番看好了

    • 回覆

      Zen大

      2007-04-25

      版主回應
      出好一陣子了
      我不喜歡阿
      反抗的凝視吧
      2007-04-25 19:18:55

  2. 回覆

    Brahms6

    2007-04-25

    對了最近繼芬蘭之後
    吳秉輝又要出本愛爾蘭了

    • 回覆

      Zen大

      2007-04-25

      版主回應
      恩 我看到了 我打算買阿
      我覺得他寫的算不錯
      比ice好
      只是去玩 能寫成這樣 有用功讀書了
      我京都書 也想那樣寫
      用散步的方式 把歷史文化社會和當前京都給串起來
      想寫旅遊書 感覺很棒 溫溫的
      唉 想寫的書真多 什麼都想寫成書
      2007-04-25 23:03:18

  3. 回覆

    LAUREN

    2007-04-28

    這小說應該很好看!
    類似的素材也讀過些許了……
    希望有朝一日,這本書能翻拍成電視劇。
    電影就免了,常是改得亂七八糟~

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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