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出版社審/退來稿注意事項

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2007-05-18

出版社審/退來稿注意事項

文/zen

審稿流程

舉凡開出版社,大概沒有不接到投稿的。

數量之多,常常在未看已先,讓人感動於這塊土地上還是有許多人敏於、勤於創作的。

然而,這往往也正成為出版社最棘手困擾的地方。

稿子該怎麼審,才不至於發生《退稿信》一書中所收錄的,誤把珍珠當頑石給丟了?

退錯稿,與其說是編輯缺乏鑑賞眼光(當然也是有可能),不如說編輯被日常俗務纏身,往往忙的沒空好好坐下來看看來稿。畢竟編輯這工作,可不像外人誤以為的那樣仙風道骨,每天坐在桌前看稿改稿而已。

殊不知看稿、改稿是編輯中的枝微末節,好編輯常常忙於和自己的合作團隊開各式會議,忙於應付主管/老闆的各種要求,忙於和既有作者聯絡感情,討論進度,籌劃出版……要在繁忙緊湊的工作中擠入審稿,除非出版社本身有一套完整的審稿流程規劃,否則外界投稿,若是新人/無名小卒,大概往往石沉大海。

標準格式

大抵說來,審稿流程是沒有統一標準的。每一家出版社按著人力物力財力的不同,審稿方式和流程也會有所不同。在此,筆者僅以中小出版社人力有限的情況,做一簡單的闡述。

首先,筆者建議每個出版社都應該在自家出版的書籍廣告頁中,標出是否歡迎投稿。若歡迎投稿,請留下出版社接受的投稿類型、連絡email、電話和地址,還有自家部落格/網站網址。出版社最好在部落格/網站上,放上投稿用表單,供投稿人下載參考使用(「皇冠」的說明就不錯,)。最好註明說,若不按照此格式表單填寫所投稿者,一律退稿。

標單格式類似新書企劃,只是沒那麼複雜。要求投稿者務必註明作品名稱、目錄、內容簡介、字數、類型(文學或非文學類,若非文學又是哪一類,若文學又是哪一類),書寫風格,目標讀者,作者簡歷(特別是和文字有關的經歷,最好能有一份簡扼的自傳)。

我相信,若出版社能稍微註明提醒這些偉大的投稿人,一定有助於減少出版社收到無俚頭投稿稿件的機會。說來或許不可置信,但許多偉大的創作人嘔心瀝血的寫完稿之後,投稿的態度往往令人不知感到該笑還是該哭,常常就只記得把大作寄給出版社,但這份作品裡沒有任何內容說明也就罷了,竟然連作者簡歷都沒有,有時甚至投稿人連回覆方式都沒留,這要出版社編輯怎麼處理?就算稿件很好,想收用也找不到地方寄送合約?!

從收稿審稿到通知

無論投稿人有無注意自家公佈的投稿說明,但公佈有其好處,若爾後再收到不按格式投稿者,可一律以制式信件要求投稿人參考投稿標準格式填寫後,再行寄來。若投稿人連填寫基本格式的自覺/意願都沒有,這種稿件恐怕只能割愛。

若是投稿人大抵按照標準格式填寫投稿,那就進入審稿程序。

說到審稿,大概是所有出版社編輯頭痛的事情。一來投稿稿件繁多,根本無時間一一細看;二來投稿稿件中,有許多根本就不合自家出版社出版調性,但是這類來稿卻還是源源不絕,令人苦惱。但最可怕的,還是怕有滄海遺珠之憾的心理,於是矛盾交織,困擾著諸多編輯大人。

投稿作品與出版社市場定位

其實,筆者以為,審稿可粗分兩關,第一關初審的審稿重點在於投稿作品之風格類型,是否和自家出版社的市場定位符合。若不合且未來沒有打算經營該類型出版品者,再好的稿件都一律割愛(正確來說應該是轉介投稿合適的出版社)。

舉例來說,一家專攻建築設計類出版品的出版社若收到非相關類型之投稿,最好的方法就是回絕,即便稿件再好。畢竟,出版這一行裡次領域眾多(最少可粗分為十大類:趨勢、人文社科藝術、文學、科學、心靈勵志、語言學習、生活風格、商管、童書、升學考試,這還不算漫畫、租書店小說、雜誌等等),每一個出版次領域都有自己的讀者群和通路,行銷經營模式也各不相同。

人說隔行如隔山,在出版這一行裡也是如此,隔一種出版類型,出版流程與書籍製作方法乃至行銷就完全不同。即便出版社收到一本絕世稿件,但若出版社並不擅長編輯行銷此類型出版品,即便出版,恐怕也是誤人誤己。

許多好的出版品常常就在找錯出版社的情況下被出版,然後被埋沒在茫茫書海中,難有一番作為。

未來是分眾閱讀時代,出版社的類型閱讀經營日趨重要,讀者對於出版社品牌的認知度也會逐步提升,除了幾十年老店或大型綜合出版社外,絕大多數中小型出版社在接受來稿時,真的要務必小心,避免陷入選用了不合出版社調性與市場定位的作品。

審稿的第一個把關原則就是,不符合自家出版調性和市場定位者,一律拒絕(除非未來你打算以此為基礎,開拓新書系而且全力衝刺)。

未來圖書市場競爭只會日趨激烈,出版人必須嚴格把持自家出版社的市場定位,千萬不要看什麼書市場流行就投下去做,否則終將虧多賺少。

類型、主題、風格、架構、故事性審查

若來稿確定和自家出版社的出版調性/市場定位相符後,其次便是審查稿件的類型、主題、寫作風格、敘事架構與故事性(或說故事的能力)。

這是所以為何出版社需要投稿人提供簡單的目錄、內容大綱和目標讀者說明的原因。一來如果投稿人連自己作品的市場定位都不清楚,連簡扼介紹自己作品的能力都沒有,恐怕該作品不過爾爾的機會會遠大於挖到寶的機會。

當然,為必勉真有遺珠之憾,即便投稿人沒有完整填寫這些基本資料,還是可以針對作品本,以跳讀方法大致審查。審查重點就是上面所提到的類型、主題、寫作風格、敘事架構與故事性(或說故事的能力)。

通常非文學類作品,只要稍微目錄,便可了解該書的類型、書寫主題與敘事架構,閱讀第一章與最後一章便可掌握該書論述核心,書寫風格、敘述能力和說故事能力,這幾點只要能通過,即便文句使用不盡理想,論証稍嫌生硬,多半可透過往後的編輯工作調整,或者再要求投稿人修改。重要的是一部作品的主題、風格、敘述架構、寫作風格、故事性能否滿足/適合自家出版社的調性和市場定位。

至於文學類作品,筆者以為最重要的是文字是否真誠,能否引起(目標)讀者共鳴。如果文字真誠又能引發讀者共鳴,即便書寫主題冷門了一點,也肯定會有其市場性。判別標準之一就是能否透過文稿閱讀,看出作者想對其說話者的影像。如果目標讀者的影像清楚浮現在你眼前,這樣的稿件就要趕緊爭取。至於那些故意賣弄寫作技巧,賣弄個人得獎經歷,或者在書裡掉很多書袋,甚至寫很多你看不懂的東西時,恐怕割愛會是比較保險的做法。要知道,以國人現有的閱讀水平來看,如果連出版社專業編輯都看不懂的稿件,能有多少人看得懂恐怕是個大問號?

筆者以為,審稿的第二項原則,就是自己看不懂的作品最好不碰,無法引起閱讀者共鳴的作品也盡量割愛,免得在編輯過程中落入作者主導的光景。作者往往有很好的想法甚至寫作技巧,但不太了解讀者的心情和需要的閱讀切入點,編輯的一大功能就是重新拆解作品,使其能夠以讀者能接受的角度切入。若連編輯都看不懂,無法編輯,恐怕出來的成品也很難感動不特定的閱讀大眾。

通過初審之後,複審則需要投入人力物力精讀,或者委外由專門配合的審稿人來評審,但筆者相信,透過一套標準流程的建立,可以有效篩選掉大部分不適合的來稿,幫出版社把有限人力精力投注在少數合適出版社的作品。

一般來說,來稿好(能引起共鳴且真誠)而且合適出版社市場定位的作品便可收下,納入編輯流程,並寄出合約和投稿人洽談後續事宜;若作品不夠完整但主題合適,則可要求投稿人按出版方編輯意見修訂後再行投稿(但以三次為限,設停損點,避免陷入無止境的改稿),好但不合適和不好且不合適的作品就一律割愛退稿,當然退稿信裡恐怕以制式的「不符合出版社出版方向」為由,可以避掉許多無謂的紛爭。

不過,若社方有自行企劃發想的出版主題,投稿作家倒是挖掘寫手的好地方。畢竟有不少寫手有的是寫作能力但卻缺乏寫作主題(不夠了解市場),或者不了解自己其實更合適寫其他主題。透過審稿機制,可以找出為社方所用的寫手,培育自家企劃編輯所需的寫作人才,所以在面對來稿時,切莫冷調處理,應該儘可能站在投稿者的角度,思考其他合作可能,方得以創造雙贏。

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18 Comments
  1. 回覆

    菲菲

    2007-05-18

    感謝你的用心,不僅說明了投稿的流程,也點明了投稿注意事項。
    菲菲投了幾次搞,雖然絕大多數的文石沈大海了無音訊,但是還是覺得投稿是件具挑戰性的有趣事。

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-18

      版主回應
      找對投稿對象很重要
      還有說明自己的市場性和內容也很重要
      加油囉 寫作很好玩的
      2007-05-18 09:03:32

  2. 回覆

    FANNY

    2007-05-18

    那請問ZEN….
    畫搞呢?
    不確定性是不是更高??謝謝

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-18

      版主回應
      畫稿喔 得研究該出版社是否有出圖文書
      至於插畫等合作 就得看公司的需要了
      不過建議你可以把作品統一放上網頁 並且歸納出自己的風格特性 做一些描寫 並不是所有風格都擅長對吧….
      畫的方面是更麻煩 因為一般人沒有美術訓練 美感很主觀 但卻常常不夠 是出版流程中很大的磨練阿 很多編輯都為了封面和插畫痛苦
      2007-05-18 09:38:18

  3. 回覆

    古嘉

    2007-05-18

    呵呵,搞不好我之前的毛遂自薦會成功,
    就是因為我的推薦方法完全是編輯想要的。
    幾個月前,我鼓吹一位精通攝影的作家投稿出書,
    但我想幫他推的,卻是他不願意出版的,
    他想出版的,又是我覺得出版社不會想幫他出版的。
    作家有時就是會有某種堅持,
    像我那位朋友,就是堅持「不消費921」,
    雖然看他那些真情至性、視野非凡的作品很棒,
    但他不願意出版那些作品,誰也不能勉強。
    唉,真的沒辦法。
    還有另一位作家朋友,寫作量少、種類太紛,
    之前好不容易找到出版社願意幫她出書,
    只等她調性、文類相同的作品累積到一定量。
    出版社催了兩次,(我可能催她四、五次吧,)
    她都交不出稿,再來就沒下文了……
    還有另一位朋友,我知道他的東西好,
    卻不知道幫他推哪個出版社,
    之前,他自己投稿也失敗幾次。
    後來他乾脆自費出版,
    以第一本書且自費出版的狀況來看,那本書賣得不差。
    看來,只憑著有眼光也不夠。我還沒當編輯的本事。
    ps:天空的系統壞了,留言版和文章回覆都無法運作,
      沒人能回應我的文章,好悶。

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-18

      版主回應
      沒錯 我之前回你天空的留言 寫了一大堆
      結果按送出後 竟然說系統維修
      真的是…….
      對於消費921的觀點 我認為是作者自己心態的局限 把一些好東西藉由出版推出去給更多人看見 記得並且在生命裡產生某種催化 並不是消費 所謂消費 是另外的樣子
      適度的商業是好的 商業主義是好的 但把商業誤會成消費主義 則是許多知青常犯的錯誤
      很多人根本沒把資本主義的好與壞搞清楚
      就把一切跟商業有關的都貼上消費了
      舉例來說好了 今天你那個說消費921的作品 如果給像群學這樣的出版社來出 我不相信這個出版社會把它包裝成消費
      說到這個 讓我想到多年前我曾在網路上認識一個奇人 他原本是個精神科醫師卻拿了公費到英國唸書 很多出版社邀他的稿它都不給出版 但後來竟然給我談到了 不過後來他大概有反悔了 也斷了連絡 就沒出了(也可能後來他覺得我也是商業出版之類的吧)
      我自己談作者的時候 都會很鉅細靡遺的把出版這一行內部的所有環節告訴這些有疑慮的作者 讓他們自行判斷 通常 頗能被接受
      與其自己瞎猜 不如靠近一點嘗試看看
      至於自己認為好的沒市場 有市場的卻認為不夠好 一來我認為作者當然能有其對於作品的自主詮釋 然而二來我卻認為 作者應該心胸放寬一點 既然是自己的作品 拿來出版培養不同的讀者 對於宏觀的出版閱讀文化的提升是有貢獻的 都應該盡一份心力 誠如星爺那篇文章所寫的 我希望 台灣能有更多創作人能以生活為本 寫出市井小民都能看得懂 但又很深刻的作品 好像汪曾琪的小說 對白簡單的很 就像生活 而不是兩顆聰明的腦袋再打架 台灣的創作人寫了太多聰明腦袋在打架的小說了
      扯太遠了
      2007-05-18 22:14:45

  4. 回覆

    五餅二酒

    2007-05-19

    真是謝謝您,讓我這半路出家,又自鳴得意的無知者,
    深深了解不同行業的文化,
    我ㄧ直很想把自己的文章收集成冊,
    印成印刷本鉛字體,留作紀念!
    投稿?會多多努力與多方打聽。
    或是尋找印刷廠,自行印刷即可?
    還是會這事思想著…

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-21

      版主回應
      出書有好幾種囉
      如果要出紀念 可以找秀威國際
      或者個人出版的出版社
      另外 願意自費的話 出版社也多辦會接
      不過建議不要印太多 印個五百八百
      鋪一些書店 然後拿一些回家
      若作品賣的不錯 屆時 再加印就可以了
      2007-05-21 00:34:11

  5. 回覆

    古嘉

    2007-05-20

    和他一樣在921方面,
    攝影或文學也有得獎的其他作家攝影家,出版或曝光的樣子,
    可能有點嚇到一向淳樸的他了(所以他以此類推)。
    他是那種得大獎一次就很自責、沉潛很久才能繼續寫下去的人,
    (因為我沒得過大獎,很難感受到他到底怎麼想,)
    我想,要說服他,應該有點兒費力。
    「台灣的創作人寫了太多聰明腦袋在打架的小說了」,
    你這句說得真好。
    十之八九是被台灣的文學獎制度害的,比那種單篇字少少的,
    大家都硬要擠出一堆可以被「分析」的技巧和意涵,
    習慣成自然的結果,就以為那種「雕」得深的東西是好作品了。
    ……呵,我也扯太遠了。

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-21

      版主回應
      得獎有什麼好自責的
      寫作是和世界溝通的方式
      如果無法懂得寫作/出版的社會責任
      那麼 或許最好就是不要發表了
      2007-05-21 00:34:04

  6. 回覆

    古嘉

    2007-05-21

    他的得獎自責喔?呵,所以我說我不懂嘛!
    每個人的寫作心態都是不同的,不能勉強囉。
    另,就我打聽過的經驗,(有可能是我打聽的出版社太大,)
    即使願意自費,出版社不一定會收;
    除了作品本身,還要看那個出版社的性質和品牌,
    此外,似乎跟主編的交情也會影響。

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-21

      版主回應
      自費當然不要找太大的出版社
      中型的 然後又有相關文類的 大概都ok
      台灣中型出版社現在也都很辛苦阿
      不容易
      因為很多出版社都用舊的組織模式去run
      然而 連誠品都要銷結了 再不趕快改變營運模組
      很可能會再讓一批出版社掛點吧…..
      其實台灣自費出版的需求很大阿
      一些企業家名人 公私立學校校長 社會賢達 專業人士 以前還有大學教授 這個若能有效開發 作為出版社的一個財源收入 也是很不錯
      這類型的書多半版型要求不高 而且統一就可以
      2007-05-21 22:14:28

  7. 回覆

    漣漪

    2007-05-24

    倒數第五段,“判別標準之ㄧ”的一,打成注音的ㄧ了。
    把這則留言刪掉吧!跑到人家家裡來挑錯字實在很不好意思,可是不挑又好像看人嘴邊有粒芝麻卻不與他說一樣失禮。

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-24

      版主回應
      感謝 已更正
      我是錯字大王拉
      所以不用覺得不好意思
      你能願意幫忙挑錯字我很感恩……
      2007-05-24 08:59:53

  8. 回覆

    古嘉

    2007-05-24

    「其實台灣自費出版的需求很大阿
    一些企業家名人 公私立學校校長 社會賢達 專業人士 以前還有大學教授 這個若能有效開發 作為出版社的一個財源收入 也是很不錯
    這類型的書多半版型要求不高 而且統一就可以」
    是啊。所以,本來只有印書小鋪在做,
    後來一堆出版社甚至非出版本業的都去搶市場了。
    連聯合報這麼大的報系,旗下好幾個出版社,
    都還想從自費出版獲利呢。
    (我想,從林戴爵去找小窪談的時候,就有跡象了。)

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-24

      版主回應
      聯合報系開了一個叫做個人出版的
      做的還不錯 書蠻精緻的
      個人出版的市場真的很大
      多少也可以平衡出版社的收支
      不過我覺得台灣出版社的問題有很大一部份在於沒有導入營業額預算制 還有 沒有做好成本管控 簡單講 已經是超競爭產業 但卻用相當老土甚至相當浪費而無效率的方法在做一些行政工作 雖然書的品質 人言言殊 但一些基本的行政事務的cost down應該不難 有沒有決心而已 有時候 出版社就賺那點cost down下來的錢而已 但卻揮霍掉了
      不過說到聯經 近來他們的書越越亂 學術書太過偏僻冷門到不想買 一般書則充斥大陸簡轉繁 而且多半是簡體書店買得到的(甚至他們自家上海書店就買得到) 不知到聯經的策略是什麼? 看來林先生也是經營的很辛苦阿
      2007-05-24 18:09:57

  9. 回覆

    五餅二酒

    2007-05-24

    謝謝,Dear Zen 和可愛的古嘉,
    我會仔細考慮,並且慎選,但是,我還真的需要您的帶路。
    謝謝您,如果剛好您有與這樣的人士聯繫,
    是否可以請他們與我聯繫呢?

    • 回覆

      Zen大

      2007-05-24

      版主回應
      比較好的作法是自己研究出版社的出版類型(去這網路書店或實體書店找你想出版之類型書區看看)
      然後寫信去 提一個簡單的企劃書和作者簡歷與部分文稿洽談(通常出版社都接受投稿)
      這樣也比較好找到彼此脾性相合的合作對象
      2007-05-24 19:52:51

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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