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淺論編輯與作者間的關係-伯樂、母親、密友情人

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2007-07-20

淺論編輯與作者間的關係-伯樂、母親、密友情人

文/zen

她的秘密花園

最近(2007.7)緯來日本台播出日劇《她的秘密花園》,故事背景是說一個原本在時尚雜誌工作卻老式出槌的菜鳥編輯,因雜誌倒閉被轉調到少女漫畫週刊部門,負責當紅人氣漫畫家「花園百合子」。

描述作者與編輯關係的戲劇不多,本劇雖然走搞笑、Kuso路線,但每一集情節均會處理一兩個出版,特別是作者與編輯關係的議題,覺得頗可以作為台灣出版界的參考。

編輯是作家的伯樂

話說成就花園百合子的四兄弟,原本是畫少年漫畫的。然而,幾經努力,竟被出版社編輯以「你們畫的很無聊」為由,退稿了。

被退稿的四兄弟心情低落,一起去喝酒,沒想到,這時旁邊傳出一個聲音,問他們,「有沒有興趣試試看少女漫畫?」

原來,當四兄弟被退稿時,這名編輯也在辦公室裡,看到了這一幕。

緊接著,這個編輯便分別深入認識四兄弟,挖掘出四兄弟的才能。於是,由漫畫天才的老二負責人物,擁有繪畫專業的老大(為扶養家庭因而自美術大學退學)負責背景,年少但充滿文字才華的老四負責編劇。老三沒有繪畫才能,但是負責打掃煮飯,未成名前外出打工,賺錢養家;成名後則由老三擔任經紀人角色,與出版社等接洽工作。終於組合成「花園百合子」,推出新作,市場好評不斷。

而這位讓畫少年漫畫的四兄弟變身為少女漫畫大師「花園百合子」的編輯則認為,自己真是太幸福了,竟然能夠碰到這樣的「千里馬」。

在創作領域上,能寫能畫的千里馬恐怕不少,然而,要能像這位編輯擁有柏樂般的慧眼,才有辦法激發出作者真正的才華。

也就是說,真正好的編輯,除了期許自己編書功力高強之外,還應期許自己成為挖掘千里馬的伯樂,碰到璞玉般需要琢磨的作者,要能懂得如何去引導開發作者的潛能,如果一個編輯只是想撿現成,只想要拿來就能大賣的稿子的編輯,縱使讓他真的撞見千里馬,出了一兩本暢銷書,這批千里馬恐怕也會因為被壓榨過度而枯乾。

在歐美,暢銷類型小說作家有專門替其收集創作資料的助理編輯;在日本,優秀的編輯是能夠和大師平起平坐對話,要求大師修改文稿(畢竟編輯最曉得讀者閱讀口感),甚至進而提出企劃案,邀請大師為其出版社寫書;近年來中國大陸也日漸看重編輯的企劃能力,針對作者專長,做創作提案。

好的編輯,不是只有處理投來社內的文稿,或者找版權代理商花高額預付版稅簽下外國暢銷好書而已,還必須懂得從自家土地,尋找能夠寫,且寫了能夠賣的好作者,以編輯專業,替其量身訂作打造優質出版企劃案,並且和作者反覆琢磨,提鍊出作品。

編輯應該有所期許,期許自己是所負責之文稿作者的伯樂,替作者找出最能讓讀者大眾接受的寫作題材、方法,將手上的作者推出去。書籍製作的包裝設計,還有圖書行銷等等,目的也相同。然而,若源頭不強、稿件不優,則書編製再美、行銷預算砸在多,即便能炒熱一時行情,讀者最後的口碑還是會左右作品的成敗!

編輯是作家的母親

編輯除了要像伯樂,懂得挖掘千里馬來之外,擁有了千里馬之後的伯樂,還得懂得如何照料自己的千里馬。

這時,編輯就得像母親一般,既要嚴厲要求作家的作品品質,監督其創作進度,了解其創作上的艱苦,停滯時給予打氣,順暢時給予鼓勵。就像母親嚴格要求孩子,是為了孩子能成龍成鳳。

好的編輯也該懂得要求作家,參與其創作過程,而不是提案丟出去後,就不管了,只想時間到收稿子;亦或者對作家百般逢迎,不敢針對編輯專業給出意見,導致最後作者交來的稿件不能使用,卻又不知如何改起?很可能一個原本大有可為的作家,沒兩三年就因為枯竭而退出市場,甚至成為一書作家。

至於對外,編輯應該負責起保護作家的任務。

許多創作人只懂得創作,但對於經紀、行銷、法律等問題不是那麼了解,甚至無力了解(各有專精),責任編輯應該視自己為作者對外的聯絡窗口,甚至代理人。在作者還未成名之前,盡力保護自己的作者,猶如孩子尚未長大之前,應該盡力保護避免外在干擾。

此外,不能因為作家紅了,就不斷的安排簽名會或訪談,甚至佔據作家原本的創作時間,打亂作家的生活節奏,那是壓榨作家的創作生命,無法替自己作者做生涯規劃的編輯,將很難長久留住人才。

編輯必須成為作家的代理人,替作家擋掉不必要的交際應酬(甚至背負惡名也在所不惜),避免作家因為爆紅所賺進的大量收入而迷失於燈紅酒綠花花世界,不願再關入那苦悶枯燥的書房裡從事創作。

就像《她的秘密花園》裡,花園百合子身分曝光後,被八卦雜誌寫的十分不堪,於是少女週刊雜誌請四兄弟正面接受訪談,回應不實指控。沒想到,訪談一出,大受好評,各方媒體單位之訪談與演講邀約接踵而來。老二和老三迷上這種被萬人景仰膜拜喜歡的感覺,進而陸續接下演講與訪談,老大則勸誡應該適可而止,否則將會延誤稿件的製作與交稿期限。結果,太過興奮的老二,果然延誤了交稿時間。

這時,負責編輯亦然決然跳出拒絕掉各家媒體之採訪,甚至被總編輯則罵也在所不惜。因為她了解,若繼續接下無止盡的訪談演講,最後扼殺的可能是創作者的生命。

編輯必須像個母親般,去保護自己的作者,甚至作者一時不能諒解也必須堅持。

編輯是作者的密友情人

除了是伯樂、是媽之外,編輯和作者,還應該是像情人般的密友,彼此開誠佈公,(至少在創作上)無話不能談,無事不能講。

有些作家朋友常常跟我抱怨,不了解出版社內部是如何運作以及處理他門辛辛苦苦完成的稿件的。常常是收了稿子過關之後,就再無音訊,再知道消息時,便是成書上市了。然而,書常常被做的不怎麼樣,偏離創作主題之風格,一看就知道難以大賣。

而且,除了起印量之外,其他像新書上市後的銷售狀況、行銷策略等等,一蓋不知。更有甚者,有些作者不知道自己簽下的版權合約是否合理,常常是後和其他人比較和打聽之下,才知道被框了。以上種種,雖然出版人有許多正當理由可以申訴,也常說自己是百般不願意,然而我的想法是,許多創作人其實都相當單純且好溝通,若願意先小人後君子,把合約版權公司現狀開誠佈公講清楚,讓作者了解自己的作品在該出版社製作與出版將會是什麼光景,心裡有個底,甚至是最敏感的版稅,我相信大多數(特別是剛入行)作者都願意配合且接受。

這些新進作者害怕的是那種一無所知的資訊不透明,許多人都知道當前市場困難,也都很願意配合,如果責任編輯能夠對自己的作者開誠佈公,建立信任關係,就算自家能給的出版條件較差,相信作者也都很樂於接受。

像筆者就碰過替某出版社以及低的買斷稿費寫出極暢銷作品,且之後還陸續拿極低買斷稿費而沒有自抬身價的作者。這時,不免心裡替其抱屈,然而對方僅只是豁達的說要報對方社長的知遇之恩。只是,這種報恩心態碰上實際的經濟問題,看著出版社大賺而自己餓肚子,有多少作者願意繼續下去,又能繼續多久?

編輯與作者:信任是一切之本

作家在市場上說穿了就是一個產品的品牌,一個成功的作者背後一定有一個慧眼編輯與製作團隊,支持著作者的創作,使其發光發亮,為讀者所接受。

無論是伯樂也好、母親也好、密友情人也罷,編輯和作者之間,最重要的就是以此信任。編輯在一次次和作者的互動溝通過程中,應該竭力以開誠布公的態度,向對方傳遞你可以信任我的訊息,並且實際落實在日常工作上,成為作者的代理人、保護者、慧眼伯樂(透過編輯製作,挖掘出作品背後的亮光),成為作者可以真誠信賴的密友,在創作與營生的道路上,彼此幫助,相互尊重,這樣的關係才能長長久久,歷久彌新。

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2 Comments
  1. 回覆

    古嘉

    2007-07-21

    呵呵,覺得標題應該加上一個字,
    變成〈淺論好編輯與作者間的關係-伯樂、母親、密友情人〉。
    畢竟,感覺上都是很理想化的希望陳述喔。

    • 回覆

      Zen大

      2007-07-22

      版主回應
      談談理想 很重要阿
      我發現 這些文字 有些年輕人會看 老的說不動了
      年輕的 如果能因此立下好心志 那也是一種貢獻
      再者 真的想自己成為獨當一面的編輯
      就得有好作者和外包團隊(見另一篇) 也得有提案企劃能力 有專業和熱忱 大牌作家才會尊敬 才願意合作
      例如市面上有一本畢恆達所寫的教授為什麼沒告訴我 賣的很好 就是該出版社的編輯用心向老師邀來且製作出來的
      2007-07-22 03:43:15

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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