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從單書到書系-架構出版方向

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2007-07-20

從單書到書系-架構出版方向

文/zen

相信大家都有逛過百貨公司的經驗,逛百貨公司的時候,不難發現,百貨業者常會將相同客層或者類型之櫃位陳列在同一樓層,目的在於讓樓層風格統一,而且營造出規模經濟的群聚效益。

把百貨業者經營樓層之手法,挪用到出版社出版品的規劃來看,有異曲同工之妙。

過去有些出版人認為,台灣的出版社搞書系是很奇怪的事情。至於認為書系奇怪的理由,則是歐美先進國家之出版品沒有書系。

然而,近年來歐美不少出版社卻紛紛推出書系。例如英國社會科學學術出版大廠Sage的TCS系列(Theory, Culture and Society),Routledge出版社更因重新推出一套社會科學經典原著書系而獲得該年度出版獎項,更別說企鵝出版社行之多年的經典叢書了。

以國外出版現象所無而台灣有,非議台灣出版現況之作法是否公允暫且不論,台灣讀者閱讀水平不若歐美列強,乃至出版社設計書系,讓同類相聚,化為書系,頗有引導讀者選書參考之幫助,筆者看不出為何不妥,又何必以國外現象為真理來非議台灣閱讀特性?

再者,若以百貨公司比擬出版社,那麼樓層就好比書系,樓層裡的專櫃就好比單書,單書與書系之間,必須有從屬而又有其風格,既能和其他單書相互搭配,以拉抬聲勢,又可以在書系之間,凸出自己的特色,是雙贏,是非常值得推廣的一種出版構念。

再以百貨公司來比擬,各家專櫃有較賺錢與較不賺錢(就像書有暢銷不暢銷),但無論賺不賺錢,開店做生意,至少得損益兩平,或者偶賺偶賠,才能經營的下去,否則只好撤櫃離開。

就像一本書即便不能大賣,但至少得能夠自我攤提,不至於成為出版社的負擔,否則就只好掛絕版下市。

至於站在百貨業者的角度,自然希望各專櫃皆能大賺錢,才能以抽成而非最低月租獲得更多利潤。但至少,各專櫃也得繳得起最低月租,才能繼續設櫃。

因此,各專櫃無不利用有限的空間(好像一本書就是那麼厚),做出最能強調其風格之設計與陳列,讓目標客戶一眼就能從諸多專櫃中辨認出來(好像封面排版文案設計要精準,能從書群中跳出來),突出商品特性,或祭出價格優惠(好像圖書折扣)。

至於陳列在一樓的國際精品,無論品牌空間設計乃至商品陳列到商品本身品質,全都無懈可擊,甚至平日業者還大灑鈔票,買下雜誌或店頭廣告,務必打響品牌知名度,讓全世界的消費者都知道買了她們家的商品有何好處等等。導致人潮絡繹不絕,賺個滿缽。

若以商圈比擬出版社,單獨店面就像單書,商店街就像書系,而整個商圈就向出版社內的所有書系之總和。商店街中之各商家,彼此競爭卻又合作,就像書系中之各書,彼此類型相同但內容各有所強,若搭配得宜,便能互補。好比商店街中有幾家紅牌暢銷店家,有忠實客戶支持的優質店面,也有些不太賺錢但因為商店街的幫襯之下,勉強還能活下來的小店。

商店街主們則會共同出力,將商店街的道路電燈等公共設施鋪設完善,並且維持乾淨明亮整潔,好吸引客人上門。就好像出版人將書系理念清楚架構出來,以書系發刊辭或其他方式,讓讀者了解該書系之特點。

好的書系內必有超強熱賣暢銷書,也有優質長銷書,更有冷門小眾忠實讀者群所熱愛的專業書,彼此互補,讓書系暨能呈現質感,又能擁有銷售保證。

時報的Next系列,大塊的From、To、Catch等等,遠流的實用系列(商管、心理、歷史)等等,皆示如上所述之優質書系。

書系不能光靠質而賣不動,最後會因不刊虧損而停止,例如時報的近代思想圖書館系列,書雖甚好但卻難以創造利潤,最後只好停止(當然,以該出版社其他書系獲利之豐不盡然絕非不能補助虧損書系,只是各書系皆有負責人經營,負責人之間是否願意情意相挺,拿我所賺去填補你的虧損,就不得而知)。

本篇算是<好書像名店>的延伸擴大,或經過潤飾再將兩篇合為一篇,方為上,今姑且先列於此,來日再做修訂!

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4 Comments
  1. 回覆

    古嘉

    2007-07-21

    我也覺得書系是必要的,不管對出版社或對讀者皆然。
    原因你講的很清楚,也很精闢。
    再補一點從讀者角度來看的,我會用書系當推薦書單,
    因為它夠個別化,可以給不同需求的讀者做選書參考。
    也因為這樣的緣故,你說的
    「有些出版人認為,台灣的出版社搞書系是很奇怪的事情」,
    反而讓我很驚訝。出版人不都該知道書系的威力嗎?

    • 回覆

      Zen大

      2007-07-22

      版主回應
      現在的出版人大概不會忽略書系了
      我說的是早一點的出版人 但他們雖然批評 卻也還是用了書系 這才是最可悲的事情
      後殖民社會 一切以殖民宗祖國為真理阿
      2007-07-22 03:45:52

  2. 回覆

    古嘉

    2007-07-22

    後殖民社會 一切以殖民宗祖國為真理阿?
    不解,此話和你前幾句話有什麼關係。

    • 回覆

      Zen大

      2007-07-23

      版主回應
      就是說 有些人認為歐美的圖書沒有書系
      因此認為 沒有書系是好的 不考慮國情差異
      只因為美國如何 就認為那是對的
      台灣很多地方都這樣ㄚ
      只要美國有的 就可以當作真理來援引 不用考慮台灣本土特性
      2007-07-23 01:06:16

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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