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暢銷書不是垃圾

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2007-08-01

暢銷書不是垃圾

文/zen

很多人認為暢銷書都是垃圾,其實以我長期觀察暢銷排行榜,暢銷書不是垃圾,暢銷書是以大眾的理解能力為基礎所書寫的產品,目的在於以最容易感動人心的方式,把一些很重要的觀念放到人的心裡,提醒他們。例如《世界是平的》、《M型社會》、《藍海策略》,一些在學院裡讀過一點書的碩博士大概認為這些書是垃圾,講的都是人家講過的東西(拜託學術論文才是九成九都是人家講過的),但其實這些面向大眾的書,本來就不是要講什麼創新見解,而是把學術界研究出來的成果,以故事和精采的敘事手法鋪陳給一般沒有那麼多文字/符號解碼能力的大眾了解。

有時候,我覺得知識份子犯了知溝障礙的問題,自己讀了很多書,把很多其實不那麼容易事情當作理所當然以後,便要求社會大眾全都要懂這些。他們沒想過,自己之所以能夠讀書以思考賺錢維生,就是因為很多人不能或者犧牲了這個機會,成就他們,讓這些人成為社會大腦,當腦的當然要負責思考,思考完之後當然要解釋翻譯成一般語言給大眾。我以為暢銷書的價值在此無論心理勵志商管或者通俗文學都是。

所以,暢銷書在書寫時三五行就要有一個小亮點,書寫過程內必須包含許多有趣、感動人的故事,有勵志作用的格言,還有待點權威口吻的告誡/說教/勸說而不是學術書那種邏輯推理論證,這是不同的書的不同書寫模式。因為暢銷書是寫給一般人看的,學術書(或者專業書)是寫給作家或者讀書人看的,基本上精英文化與大眾文化之別我也採這個立場。

所以,重點是你想寫給誰看,而不是因為一本書寫的簡單好懂又很賣就說是爛,寫的艱澀難懂且不賣就是好。最厲害的作家是能以一般人能懂得語言寫出連專家學者讀書人都叫好的作品,但這種是大師中的大師是極少數,一人有志於寫作者,只能取一而為之,不要一開始就好高騖遠,以為自己是大師,想寫出曠世傑作。這個書寫問題不只在文學創作,在學術領域也是一樣(很多碩士就想寫出什麼驚人之作),其實都是自我認識不清,好高騖遠的變相證明。

暢銷書不是垃圾,它不過是反映時代焦慮/共鳴的載體。

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7 Comments
  1. 回覆

    Muse

    2007-08-02

    不諱言,小的我在25歲之前是不太/屑看「心理勵志」書的(特指心靈成長類),那時對於浩瀚世界仍抱有孤高遠世(是遠而非出,因為沒慧根)的年少痴狂與驕傲。
    25歲之後漸感人情世故,遂明瞭自身心靈之貧乏,非學術理論或文學創作可填補,才知人生最該學習的正是那些陳言老套的為人處事之道。其實咱們很早就認識這些了,只過那時的名字叫「生活與倫理」或「公民與道德」,看起來不甚可口就是。
    本末倒置了25年,如今終於醒悟回歸基本面,才曉得這世界是多麼需要勵志書啊!其他的暢銷書亦如是。還是一句話,zen兄說的不錯!

    • 回覆

      Zen大

      2007-08-02

      版主回應
      俗話說 老套是最有效的
      勵志書以前我也不看 這幾年看的多了
      才覺得 真不是沒看時候亂罵的那麼簡單
      很多自我標榜的人批評常是什麼都不看
      再不然就看著最爛的然後罵一整群
      根本就犯了評論上的謬誤
      2007-08-02 10:37:12

  2. 回覆

    yungni

    2007-08-02

    非常同意, 身為編輯的我, 也常需和作者溝通這一點, 讓讀者看得懂是很重要的一件事, 而不是一大堆地列了自己的研究結果, 但卻讓目標讀者看不懂…

    • 回覆

      Zen大

      2007-08-02

      版主回應
      這個我覺得也是台灣的編輯要再加油的
      拿出專業來和作者溝通 不要讓作者主導
      編輯就是幫忙凝聚作者思想精華並且以讀者能懂的方式傳遞…..
      這才是編輯無可限量的價值囉
      說什麼不是重點 怎麼說才是
      2007-08-02 10:35:44

  3. 回覆

    小紅

    2007-08-02

    不過話說回來….
    我還是常常覺得有很多暢銷書暢銷的很沒道理
    企管的書 或許是這麼ㄧ回事
    但是其他類的 就覺得很多都是行銷手法包裝出來的成果
    像電影小說啊 偶像劇的書等等
    明星偶像的書就更多了…

    • 回覆

      Zen大

      2007-08-02

      版主回應
      電影小說偶像書 那是另一種購買力的轉移
      一來你可以不把它當書
      二來 你可以把他看作拉進很多原本不讀書的人 進書店買書 將來可能讀書
      三來 這些書也不至於沒用 最近進步很多 明星書不再只是照片 通常明星只是品牌 代言一些生活美學的東西 實際操刀撰寫另有團隊 內容也頗扎實 只是有時候 自己不用的東西 就覺得礙眼而已
      2007-08-02 15:11:22

  4. 回覆

    Zen大

    2007-08-05

    版主回應
    是阿 我覺得 那些只適用情緒罵些暢銷書的人
    是自以為了不起 但其實是膿包耶
    因為 這麼厲害的話 寫一本來變成超級暢銷書看看ㄚ? 對吧 台灣很缺本土寫手ㄚ 如果這麼強 幹麻不寫
    另外 我覺得 那也是讀書人的驕傲 自己可能懂一些邏輯論證的學術書 了解某些概念 但就認為 這世界上所有人都該用這種方式了解這種程度的東西 這是傲慢ㄚ
    2007-08-05 10:08:08

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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