職場煉金術

彼得原理:為何主管總是無能?

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2007-08-27

彼得原理:為何主管總是無能?

文/zen

(本文發表於2007.9.18自由時報上班一族版,非經同意,請勿轉載)

每一個上班族,心中都擁有一個共同的疑問,那就是:「為何我的上司這麼無能?」「為何他這麼無能,竟然可以成為我的上司?」

沒錯,幾乎每個人都在職場上,碰過無能的上司。

對於無能上司這件事,上班族一般不外認為,一定是這個人很會拍老闆馬屁,亦或者是個笑裡藏刀的小人,再不然就是運氣好,甚至跟老闆有一腿(親戚關係也算有一腿)……

這些理由都沒有錯,肯定也出現在某些職場,但也不盡然對,比較公允而合理的解釋是,美國學者勞倫斯彼得博士(Dr. Laurence J. Peter,1919~1990)在《彼得原理:為何事情總是搞砸了》一書中所提出「彼得原理」。

當年勞倫斯彼得博士完成《彼得原理:為何事情總是搞砸了》一書後,並不是一開始就被世人當作偉大的定裡看待。彼得在1964年把書稿投給麥格羅希爾出版社時,編輯回覆說:「我覺得這樣一本書不可能賺錢,因此我們對它沒興趣。」

這不是唯一一次的退稿,此後,彼得博士連續被三十家出版社退稿。最後一家出版社以兩千五百美金買下了該書,並印了一萬本。沒人看好這本書,卻在出版第一年就賣出了二十萬本。並且在1970年一整年都高居「紐約時報」暢銷排行榜,後來更被翻譯成三十八國語言出版。

彼得原理(The Peter Principle)指的是,在一個層級分明的科層組織中,一個在原有職位上工作表現良好而獲得升遷到更高職位的人,最後將會升遷到他所無法勝任的職位。

根據彼得原理,每個人在職場工作的人,最後都將被升遷到自己能力無法勝任的位置上,然後才停止升遷。那也是為什麼我們總認為自己的主管明明就很無能(或者至少比自己無能),卻能夠待在比我們高的位置上。因為,他們過去都是因為待在自己所能勝任的位置,替公司立下汗馬功勞,進而被升遷。

舉例來說,組織中一個原本專司研發設計的工程師,由於創意不斷,替公司開發出許多賺錢產品。於是,不斷被拔擢,最後在研發部門已經無官可升,董事會便決定將之升為管理職,甚至擁有董事席次。

然而,這個專長研發設計的男人,其實是個不善交際,不懂領導統馭的人。當公司為了滿足組織升遷(以做為獎勵)制度的合理性,而將此男人升遷到他能力所不能及的職位上時,便註定了,他將無法再升遷,無法再替組織做出貢獻,進而出現科層的無效率,從而也壓抑了該名員工的才能與價值。

彼得原理提醒我們,一旦一個不斷升遷員工若學習成長以跟上所升遷後職位的速度太過緩慢,而無法適應新升任的工作時,終將停滯在其所不能承擔的工作上。

「彼得原理」解釋了人們普遍疑惑卻又不知原因的工作不勝任現象。彼得原理一方面非常直接的告訴我們,評估自己是否到了再也無法往上的極限,二方面則是提醒,可以透過組織編制的調整,避免將員工升遷至其所無法擔任的職位上。

其實,每一個人都有其專長,也有其侷限,某些侷限可以透過學習而突破,但某些不能。對組織來說更重要的是,與其讓某一個員工學習他所不擅長的,好將其按組織規定升遷到某種員工不能勝任或不希望從事的職位上,還不如多元發展組織職階、職銜,讓每一種才能的員工,都能在自己的工作崗位上盡力扮演好自己的角色,並獲得相應的報酬。例如前面舉例的研發專才,就不要將之升遷到管理職,較好的作法是設置更完備的研發部門職銜(職等)與福利,使其可以待在擅長的領域內工作,且獲得同等尊重。

在《彼得處方》、《彼得計畫》、《彼得金字塔》等書中,彼得博士提出了解決升遷不勝任現象的辦法。像是懂得自我反思、自我提醒、善加利用理性思考,做事以先就取得了解。懂得設定目標方向和計畫,不相信權威,凡是「小題大作」,試圖簡化工作內容,降低科層組織的複雜性,不斷自我充實,積極投入重建科層金字塔等等。重要的是使自己願意並有能力自救,便可能解開工作不勝任的彼得原理魔咒。

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15 Comments
  1. 回覆

    shawyu

    2007-08-27

    這篇讓我想到我們的教育部長,他本來在歷史學界也是個傑出學者呀……

    • 回覆

      Zen大

      2007-08-27

      版主回應
      呵呵 說的是 說起來 推動教改那些大學者
      原本都是學有專精 但卻(誤)以為就可以從此橫跨其他專業領域 變成無所不能的全才…..
      2007-08-27 16:54:01

  2. 回覆

    小琳

    2007-08-28

    因為大家都有同感
    此書才會那麼暢銷

  3. 回覆

    愛貓的魚

    2007-08-28

    最近我對我的主管非常的有意見….看到這篇,讓我手癢想寫文章了…不過,我只想盡情的公佈他的惡行惡狀…因為太討人厭了~!

    • 回覆

      Zen大

      2007-08-29

      版主回應
      還好啦
      我在職場學到的是
      如果主管很討厭
      一 離開
      二 接受 做好自己的事情
      三 變得比他更強 快點高升到遠超過他的地方去
      四 抗爭 可是這條路比較痛苦
      其實我還寫了其他些篇講惡行惡狀的 但不合適貼上來 呵呵
      2007-08-29 00:14:49

  4. 回覆

    飄然

    2007-08-30

    跟魚一樣,最近我的公司也換了主管,但由於現任比前任的料子實在相差得太遠的關係,同事都有些微言。
    試問一個主管對自己對沒有信心,怎樣能令他人對他有信心呢﹖

    • 回覆

      Zen大

      2007-08-30

      版主回應
      新手上路難免如此
      其實 站在老闆的角度替他想
      多體諒
      如果只是能力不足 願意學 總會有辦法
      比較麻煩的是品格出問題
      那才叫糟糕
      2007-08-30 11:14:07

  5. 回覆

    Zen大

    2007-08-30

    版主回應
    這個精闢喔
    呵呵
    其實我想過 國家的官僚機器 一個突然上來的執政黨 會否因為無法駕馭 就直接墮落沉淪了….
    反而變成拿的更兇
    要知道 國家機器在威權時代有意挑選下 全都是特定省籍政黨忠誠的人居多ㄚ…….
    那種無形的反抗和抵制…..
    這些都無法被研究出來的
    當然 執政者無法令其轉為己用 也是無能啦
    但是 威權 真的太可怕了
    洗腦教育的成功 現在全都展現了
    2007-08-30 12:44:36

  6. 回覆

    回聲

    2007-08-31

    這篇寫得很棒哩!!!幾乎放諸四海皆準。
    前幾天在中時作頭條,我就很喜歡,但是有反省力的人實在太少了。你的閱多識廣,讓人受益良多。

  7. 回覆

    Dr. Phi

    2007-08-31

    四 很痛苦
    我一直在做這種事
    其他在做 四的同仁或前輩 都 變成 一
    我還堅守 四
    可以轉貼您這一篇彼得理論嗎?
    我也會po 文是出處Zen
    看了彼得理論 讓我的心裡稍稍平衡一點點
    希望可以轉給同事們分享 ^^
    但是ㄝ 除了他們的不適應外 還很狀況外ㄟ
    還有 其他的惡形惡狀篇 可以email 我ㄇ? 謝謝
    drphi@hotmail.com

    • 回覆

      Zen大

      2007-08-31

      版主回應
      轉貼恐怕不方便
      (因為報刊還沒刊出,人家有附稿費的)
      連結倒是可以
      關於上班族求生 真的要多找書看
      最近緯來日本台的派遣女王也很推薦
      還有自由時報的上班一族版 推薦你去看囉
      職場求生術 是門高深學問阿
      2007-08-31 21:14:48

  8. 回覆

    回聲

    2007-09-01

    ㄟ~~~我錯了嗎?還沒刊出嗎?
    那做頭題的應該是熟女那一篇囉~~~~

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-01

      版主回應
      熟女 刊了吧
      上週六
      2007-09-01 02:51:53

  9. 回覆

    上班族

    2007-09-01

    台長你好
    什麼時候刊出呢
    我可以買然後大肆影印發給同事
    ㄏㄏ

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-01

      版主回應
      我也不知道耶
      已經有預計將這些職場類文章集結出書了
      或許到時候你可以參考看看
      2007-09-01 09:45:55

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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