信仰主基督

抵達幸福之門的八條大道

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2007-09-11

抵達幸福之門的八條大道~快樂至上、克服慾望、超越理性、承受痛苦

文/ZEN

書名:幸福:追尋美好生活的八種秘密
作者:理查‧史柯奇
譯者:郭乃嘉
出版社:麥田

有錢≠幸福

幸福人人渴望,但真要問你,什麼是幸福?恐怕許多人不是答不出來,就是所答並非「幸福」。

舉例來說,許多人認為,如果能夠改善經濟狀況,擁有花不完的錢,日子就會變得很「幸福」。

一個因為失業找不到工作,窮到只剩下五十塊,沮喪失望之下,全都買了樂透,結果竟然中了頭獎,一夕之間,翻身成為億萬富翁。你認為這個人幸福嗎?短暫的快樂或許有,但要說幸福,恐怕稱不上。

有研究指出,樂透彩頭獎得主平均在一到兩年後,將對自己得獎後提升的生活水準感到麻痺,並追求更高的生活水準,最後平均七年內花光所有獎金。再者,頭獎得主為了躲避不斷上門推銷商品的業務員、以及上門借錢的親朋好友,常常得選擇放棄既有人際關係,甚至遠走高飛,逃到沒有人認識的地方去。這樣的生活,很可能連快樂都稱不上,更別說幸福了。

幸福是理想生活的獲得

古希臘人認為,幸福就是獲致「理想生活」,是一種公民美德,有賴終生持續的培養。現代人卻認為,幸福應該是垂手可得之物,不須努力,不需追求。甚至認為政府、企業、家庭、朋友、學校、老師、宗教等外力應該幫助自己,成就幸福。

現代人的幸福思想不但廉價,還很歪邪,錯將擁有缺乏之物稱為幸福,錯認物質豐富就是理想生活,結果整個世界的發展,走上了追求物質滿足,科技高度發展,所得越來越豐沛,但人心卻日漸枯萎、窒息。

請拋開物質財富將能替個人帶來快樂、幸福的錯誤觀念吧!一個人能否達至幸福,與物質和財富一點關係都沒有。即便是當代新興「正向心理學」裡關於人類如何才能快樂的諸多研究,指出的頂多是「滿足感」如何獲得,但獲得滿足感的人,卻未必能夠幸福。或者嚴格的說,一直持續的幸福下去。

回歸源頭,尋找幸福

有鑑於當代社會幸福思考的錯謬,以及科學研究的走火入魔,史柯奇建議,回頭到尋找幸福的定義。唯有找出幸福是什麼?才能知道幸福該如何獲得。

本書,就是史柯奇思考的成果。史柯奇重新檢視快樂至上(追求最大快樂的效益主義與認為快樂是好事的伊比鳩魯主義)、克服慾望(努力克服慾望的印度教與追求明心開悟的佛教)、超越理性(基督教與伊斯蘭教)、承受痛苦(斯多亞學派的心態決定論與猶太教的痛苦是發現幸福的真貌之道)等四大路徑(八大哲學、宗教流派),試圖綜合整理出人類歷史上對於幸福之思考的成果,替走錯路的現代人釐清「理想生活」的「幸福」。

例如堅持效益主義的邊沁認為,幸福是可計算的,一個人只要把所從事的大小事項全都轉換成分數,給予加減評分,便能得出幸福數值。再根據此幸福量表,避開會導致不幸之事不做,積極投入可以獲得幸福之事,一個人就能獲得最大幸福。只是可惜的是,效益主義想法雖美,但這世界上卻沒有一套可以容納一切幸與不幸之計算公式的量表可供使用。

伊比鳩魯學派則認為,幸福的人擁有正確的價值觀,只要遵循這套價值觀,就能抵達幸福。所有達成幸福所需的東西都很容易取得,對於達成幸福不必要的東西則難以取得(例如得浪費時間和金錢購買/保養的奢侈品)。貪快樂雖然是好的,但並非所有的快樂都有助於獲得幸福。婪只會讓我們追求不必要的東西(再多的跑車豪宅都不可能讓我們滿足而變得幸福),從而減少獲致幸福的機會。

斯多亞學派認為,財富與貧窮並非決定一個人幸福與否的因素。幸一個人福與否,端看主觀的思想態度,而非外在際遇。天生厄運不斷的人很可能自覺幸福,擁有萬貫家財的富人也可能認為自己很不幸。人想要獲得幸福,持守節制中庸的均衡之道(雖然孔子也談中庸,但此處指的是尼各馬客輪理學的中庸)的「德行」是不可獲缺的條件。

對印度教來說,幸福則是一套理想生活方式的實踐(重點在實踐而非理論,印度教徒問:「我該做什麼才能獲得救贖」),一個人懂得努力履踐愛與責任,幫助鄰人,虔敬面對天地神人,就是幸福的。佛教認為,人因無明而苦,唯有持守正道,抵達涅盤,脫離輪迴才是真正幸福。

伊斯蘭教認為,幸福之道是遵循先知行誼,不斷對內探索,從而體會與神合一的甘美(作者在此章中順便以伊斯蘭教遍談宗教密契主義中的幸福之道)。

猶太教認為,人想要獲得幸福,就必須承認神的全能是隱蔽性的。唯有神明明全能但卻將自我隱藏起來,不隨便干預宇宙秩序的運作,留給人類自由選擇的能力,並透過選擇後的苦樂之承受,得出生命之意義,人才可能從中發現幸福。神為了成就人的幸福,必須隱匿自己的全能。幸福,是指人在艱難困境下仍然持續不懈地追求意義,苦難幫助人發現幸福,例如約伯還有那些在納粹大屠殺底下依然願意慷慨助人的猶太人們。

基督宗教則認為,人不能在此世創造幸福(和古希臘人認為幸福可以在此世打造相反),神希望人能獲得幸福,但因為人是半神半獸體(魯益師之言),人需要神的恩典相助(例如從神而來的理智、智慧)才能獲得幸福。而人真正的幸福,在於在天國得見主面之時的完滿,地上的一切雖然有助於我們思考/理解幸福的本質,但卻無法幫助我們獲得真正完美的幸福。

本書最值得推崇的地方,在於作者以略帶嘲諷的幽默感,重讀各家學派之經典(而非人云亦云或者因個人身分/文化/宗教信仰而自我侷限),找出各大宗教哲學流派中關於幸福思想的京華,及其對於如何獲致「理想生活」的觀點。在人心迷失於追求財富就等於獲得幸福人生的現代,此書毋寧是相當好的提醒。除了幫助我們自己,也可和擁有不同信仰(無論宗教或哲學流派)之人對話,引領他們回歸正確的追尋幸福之路。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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