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假若一日真能如千年?-我讀《時間迴旋》

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2007-09-19

假若一日真能如千年?-我讀《時間迴旋》

文/zen

書名:時間迴旋
作者:羅伯特‧查爾斯‧威爾森
譯者:陳宗琛
出版社:貓頭鷹

當我在書店打開第一頁,看見標題<公元4×10的九次方>時,就被一種遼闊無涯的深邃給鎮攝住了。心裡想:「這是什麼一本書?竟然膽敢寫如此遙遠之後的事情?」然後,我直覺想,這肯定是本超有趣的科幻小說,得弄回家讀,搞不好是本經典。

科幻小說,我看的不多,十九世紀的經典像威爾斯、凡爾內讀過一些,以現在的眼光來看,素樸的緊。不能怪他們,這就好比現代隨便一個國中生的物理學知識都比牛頓時代的科學家強一樣,是時代侷限了他們的才華(即便如此,其才華還是極為驚人)。

到了當代,我就只看過艾西莫夫(其實光要讀遍艾西莫夫也夠難了,他一生可寫了497本書,台灣有翻譯的科幻小說也有數十本之多)和幾本零星的小說了(《銀河便車指南》是我一時間能想起的,我喜歡他開頭就炸掉地球,因為宇宙要開超極高速公路這個描述,有種爆炸性的反思蘊藏其中)。

讀好書的快樂

沒特別喜歡讀科幻小說,並不是討厭,而是沒那麼習慣。就像不習慣花時間讀推理小說一樣,這些類型小說太迷人,數量太龐大,以我這種建構地圖式的閱讀法,一旦沉溺,恐怕其他書都不要讀了(我是那種迷上一個作家,會把其他閱讀進度全都排開,一股腦的把書全都搬來讀完為止)。所以,類型小說我只讀很特別,直覺得就是好的書。再者,超級暢銷的也會讀(要了解讀者的集體共鳴在哪裡,也好推估下一步的市場閱讀發展方向)。

選讀書籍靠的其實是手感和直覺,有些書沒來由的你就覺得想讀(即便翻的爛、包裝差、書名不誘人、作者名不見經傳),讀完之呼過癮,真是沒有白浪費時間,還能以自身既有的知識/觀念與書籍對話,從書中提煉出一些新的體驗(人家說,小說是人生之模擬,多讀小說有益體驗人生),甚至加厚/補充某些你原本已有的觀點,使思考架構更完全一些。

關於故事背景與假設

故事的設定很簡單,作者假設在近未來的某一天,地球上空出現了不明高等智慧體,以「時間迴旋」將地球包覆住。被包覆其中的地球,時間流逝將是未被包覆知宇宙的一億分之一(也就是說,地球一年,宇宙已經過了一億年,這個假設挑戰了既有科幻想像中時空觀,但卻有所本,本於聖經的「千年如一日、一日如千年」)。

被包覆其中的地球,頓時秩序大亂,人們猜不透為何出現「時間迴旋」,更開始恐懼宇宙和地球的時間以如此高度不一致的速率運轉,太陽將在數十年之後毀滅,屆時人類與地球將成為冰冷死寂的星球。

於是,開始有科學家想移民火星,並投入各項研究(綠化火星的方法……)。而人類未來命運,就掌握在三個青梅竹馬身(二男一女,其中一對男女為兄妹)上……

人類之間的各種關係

不過,這本小說,唯一我覺得較為可惜(但了解作者之安排)的部份,就在於這三位青梅竹馬主人翁的設定,太過簡化世界的複雜性,太過小看人類的智慧,把解救世界的重擔,丟在了三個青梅竹馬,這很可能是作者文化符碼中的基督論色彩與美式英雄主義觀影響下的必然發展軸線(但實際上,哪裡可能?你想,你和鄰居一起長大的小孩,這麼巧就是掌握世界未來的關鍵人物?會不會太扯?還有,愛一個鄰居女生愛了大半輩子還不放棄,那是心理變態,而非專情)。

當然,也是作者藉由這樣的設定,才能開展出一組以親情、友情、愛情彼此扣連的人類關係網,將主人翁以青梅足碼的身分綁在一起,分別給予親情、友情、愛情三條主要人際關係軸線,由此三人作為第一圈,在以此三人各自往外發展人際關係,建立自己的人際關係,疊層架屋,形成一張極為複雜又環環相扣而充滿緊張關係的人際網絡,故事情節就在這些人物間的角色衝突中展開。

作者似乎十分擅長營造災難情緒,以此探討人在外在環境急遽變化時,各種人際關係間的緊張衝突。人各有其社會角色,角色組之間有衝突該如何調整/折衷,在全書之中屢屢可見。這部份是其他科幻小說較為疲弱而《時間迴旋》卻處理的相當精采(這僅以科幻小說的角度來看)。

兩組潛文本-社會反思與末世信仰

讀完《時間迴旋》,深覺這是今年以來,我讀過最精采的一本小說。作者在書中所架構的宇宙是那麼的深厚,書裡的潛文本走的十分流暢(在我來說是社會批判力道十足,難怪會有人認為此書是某種回應後九一一世界的科幻小說),就好想蒲松齡借寫鬼以諷人世百態一般,羅伯特也以其科幻之筆,大談了當代社會文明的諸多優缺得失。而我最喜歡的是,作者以科幻小說之眼,拉厚了宇宙時空,將人類的參考基準點設定在以億年(因為時間迴旋包覆著地球,在時間迴旋裡的地球一年,宇宙已經過了一億年)計算的規格上,回頭寫起當代文明困境的筆力。

除了社會反思性外,《時間迴旋》還有一組潛文本-西方基督信仰,隱藏其中,如果要去對號入座,三位一體的聖父聖子聖靈各有所(但非單一)指涉(可以讀讀、看猜猜看),末世討論更直接在書中大書特書,還有各種基督信仰符號,聖經意涵,都能從中解碼(不過這甚費功夫,這只是篇隨便談的感想,就不多寫了)。人類對面臨末世的各種心態也都忠實呈現,可以說是本精采的末世災難大全。

回到科幻這部份

既然是科幻小說,終歸評價它還是要回到科學知識的建構這部份,而這部份更是精采。作者以最少的假設(外星智慧體在地球設置時間迴旋裝置),佐以大量現今的科學知識,鋪陳出一組極為細膩而令人覺得十分有可能的描述(這也是科幻小說最迷人之處,虛實交錯,虛構建立在可信的真實之上)。

同時,作者也以「時間迴旋」反思提醒身處現實地球的我們,沒有時間迴旋之助,人類如此耗盡式的工業文明,未來在哪裡(同時也暗示其解答,關鍵在「時間」該如何被人類使用)?

如果是標準的科幻小說迷,肯定會迷上書裡諸多對於科技天文知識的描寫。光是「時間迴旋」的構想(雖然這部份是最誇大而不可思議,難以置信到毫無道理可言,無法接受其為小說必然前設,但卻這麼耐著性子的讀下去而且接受了,很神奇,這或許就是人類的想像力和文本解析力吧),就不能不讚嘆作者的腦袋,怎麼會發展出這種東西??毫無道理的暴力式插入,然後成為很想快點讀完小說的動力(想搞清楚這究竟是什麼東西,小說最後有交代,但我覺得比較無法說服我,雖然言之成理,但已非人類理性能理解之理,只能相信作者的假設,而無法理解其緣由)。

故事的最後,作者安排了希望與出路。不過,我直覺想到的是任意門,有興趣的朋友不妨找這本書來讀看看,除了對天文物理知識大有長進之外,其他像物種演化、時空關係等等科學知識,也都能毫不費力的吸收,是本娛樂與知識性十足的科幻小說,如果在二十世紀就推出的話,絕對有資格成為世紀經典(畢竟二十一世紀才剛開始),科學進化程度實在太難以預期了,誰知道21世紀結束後,人類文明會發展到什麼程度?是否會如其所預期的走向滅亡(如果沒有時間迴旋的包覆的話)?

這是本蘊涵極為豐富符碼可供解讀的好書,什麼人都該來讀一讀,做做頭腦體操,肯定很有意思,絕對能更新不少你腦中原有的知識架構,使其更大更美更好。

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9 Comments
  1. 回覆

    端木异

    2007-09-19

    沙发,得意一个。
    有些翻译和大陆这边不同。银河系漫游指南,阿西莫夫,等等。
    阿西莫夫看基地和机器人三定律就可以了。
    至于科幻中的科技背景,端木实在不以为然。有些伪科幻剥掉术语,根本连顶顶末流的小说都不算。

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-20

      版主回應
      是ㄚ 那也是我不太多讀科幻小說
      不過 此書相當嚴謹 很值一讀
      2007-09-20 00:02:23

  2. 回覆

    wee

    2007-09-20

    這本書真的很好讀, 我覺得文筆淡淡的, 卻一直吸引你看下去, 反觀像風之影這類的小說, 誇大, 造作, 邪不勝正的老調, 看了實在沒力氣~ 雖然還是硬著頭皮把它看完. (為了比較暢銷小說為何暢銷, 但第三本–第一本是追風箏的孩子–歷史學家我看到一半就放棄了, 太過繁瑣) 站長有想過暢銷小說除了外在包裝和行銷手段外, 其內容有什麼規則嗎?

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-20

      版主回應
      應該是有
      正好 來得急的話 今天我會寫在世界中心呼喊愛情的暢銷過程 頗有趣 此書推出之前 被壓了好多年(不被看好) 後來被改成這個名字(此前還要求改寫了四次) 但上市賣的很慘 後來是行銷很用力的去找到利基市場 再加上原本推薦此書的明星突然大紅等多項因素 才造就
      類型小說的話 通常有感人必殺攻勢 日本這方面的研究和調查很多 老套是最有效的
      可惜台灣這方面資料太少(只在乎純文學 沒辦法)…
      像我最近看日劇 已經很能猜出發展模式了
      2007-09-20 10:32:17

  3. 回覆

    wee

    2007-09-20

    呵呵, 期待你的心得報告哩! 其有點感嘆, 張愛玲的 秧歌 , 沒有大和解沒有邪不勝正的結局, 魯迅的 祝福 沒有作者跳出來表態對祥林嫂受到的不公不義表示憤怒, 老舍的 駱駝祥子 雖然結尾寫得草率, 過程卻心酸, 沒有好的結局……這些真正感人, 真正含蓄又具反省力量的作品, 就是沒暢銷書賣得好, 雖然是長暢~ 可想見, 若今日再來一本像這類沒有正面結局的小說, 可能也很難打敗老套? 有人說結局最重要, 的確. 現在我看好萊塢電影都知道裡面哪些人會死: 東方人, 黑人, 搞怪的人, 搞怪又有些正義感的人……

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-20

      版主回應
      不能這樣說
      其實 你舉的那些書 當年也都是暢銷書阿
      重點是 進入資本市場後的圖書出版業 需要暢銷書支撐出版社的收入/營運 有理想有賺錢的出版人 還是可以播預算支持出版一些好書
      不過 閱讀型態是轉變了 畢竟 時代不同 社會關切的議題就不同 而暢銷書 肯定是平常不讀書人也買之書 才會暢銷(基本閱讀人口絕對沒有唱銷市場大) 可見這些書抓住了時代脈動/需求
      而某些經典 雖然好 但並非社會關切 所以無法暢銷 不一定是缺點 只是要建立分眾市場 讓各種書都能活下去 盡其功能 讓市場更多元
      否則 都是那種好書 其實也很悶阿
      當然 都是暢銷書 也太淺碟
      如何拿捏? 考驗出版者,市場和讀者的智慧
      2007-09-20 11:24:39

  4. 回覆

    wee

    2007-09-20

    學長, 你這篇寫得如此吸引人, 能否讓敝社稍做編修後做轉載和電子報寄發呢? 會指出出處. 謝了

  5. 回覆

    zen

    2007-09-20

    會很吸引人嗎?
    我到覺得普普(我實在很懶得進文本裡去撈文字證明我說的東西)….
    要用就用囉
    不過記得要放我新聞台的連結進去

  6. 回覆

    e白

    2007-09-22

    如果讀了書
    一定要寫下心得
    這樣
    別人可以去看別本

    不是啦
    別人可以省去翻書的時間
    也就是說
    如果那人願意被你洗腦

    也不是啦
    這樣說好了
    如果人家接受你的見地
    你被定位
    你的看法被接受
    你是有價值的
    你就升格成您
    您看過的
    一定是有價值的好書~
    我也要看啦
    不要叫我寫報告
    不過
    哈利波特連第二頁都不想翻
    這本恐怕也看不下去吧
    佩服站長
    @_@

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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