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世界娛樂化的元兇是電視嗎?

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2007-09-24

世界娛樂化的元兇是電視嗎?

文/zen

書名:娛樂至死
作者:波茲曼
譯者:蔡承志
出版社:貓頭鷹

電視的本質是娛樂

日復一日,世人們抱怨電視上演的,盡是淺薄庸俗的戲劇節目,娛樂搞笑的綜藝節目,歹戲拖棚的新聞報導,沒有絲毫半點有營養(文化)的節目可供選擇。

然而,波茲曼(成書於1985年)的《娛樂至死》,戳破了人們對於電視媒體不切實際的渴望。波茲曼認為,電視的(知識論)價值就在娛樂而非(嚴肅)文化傳遞(我們必須謹記這點,才能公正的評價電視媒介在當代社會中所扮演的角色),任何題材到了電視手上,內容都將蒸發殆盡,剩下的只有娛樂。

電視的娛樂偏向並沒有錯,錯的是電視將一切都給娛樂化了。

真理受傳播模式侷限

波茲曼說,人們理解真理的方式,其實受真理呈現的方法(媒介特質)影響甚大。口語時代的人類,印刷時代的人類,電視時代的人類,乃至網際網路時代的人類,在接收並消化理解資訊上,都各有其特出之處。媒介變遷往往促成人類心智結構的轉變。

理性印刷媒介v. s.娛樂電視媒介

每一種媒介,都有它的「偏向」,電視的偏向就是(以影像呈現內容)娛樂,正如印刷媒介(以文章呈現內容)的偏向是思辨、邏輯、論證,各有所長,能夠各司其職,才是最健康的。

印刷品之所以能夠承擔公共論述與文化傳遞和討論,是因為書面文字的內容有語意文法命題主題,必定傳達某個觀念、事實或主張,而且透過論證而完成。印刷媒介強調理性思考、邏輯一致性與客觀,擅長於闡述/證明觀點。

電視媒介則以影像呈現的方式傳遞資訊,重點在於呈現資訊,以及傳遞資訊的速度、廣度與數量,而非資訊的搜集、解釋或分析。重點不在是內容,而是資訊呈現的方式。它沒有印刷文章的文法結構,命題主張,不強調邏輯思辨,重要的是閱聽人的情感共鳴(因此影像呈現重點不在於見解、事實,而是呈現方法是否構聳動,能吸引閱聽人的目光)。

這也是為什麼在電視上播放殘忍血腥的照片/影片,遠比誦讀一段冗長的文章來得受人歡迎。這不是印刷媒介比電視媒介高雅與否的問題,而是兩種傳播媒介之偏向截然不同的緣故。

錯的不是電視的娛樂功能,而是錯認電視能夠承擔文化傳遞功能的人

波茲曼並不反對電視播放垃圾節目,因為電視這種傳播媒介最棒的地方,就是這些垃圾節目。節目內容不太嚴肅,多半是些無傷大雅的玩笑,不會傷害人。

當前電視最大的問題在於,那些渴望電視能多一點深度的,希望電視能扛起平面印刷媒體功能(也就是傳遞文化)的社會菁英,強加在電視媒介上的重擔。這些人錯認電視的社會功能,知識菁英的錯誤期待,加上閱聽大眾的誤,解導致電視媒界被誤用、濫用,錯誤認識。

關於電視媒介的誤用與濫用(及其所造成的娛樂化現象),波茲曼在書中花了不少篇幅談論。例如在殘酷的殺人新聞後,觀眾可以接著觀賞美食新聞而不覺作嘔(「電視新聞」,第七章),在「宗教節目」上,(第八章)上帝成為電視講道的配角,電視無法呈現宗教的聖化,神成為娛樂的一環。電視的「政治廣告」(第九章)讓候選人的政見辯論不再重要,重要的是電視形象,三十秒的形象廣告,勝過一小時的電視辯論。至於「兒童教育節目」(第十章)則被無數推銷商品的廣告給包圍,兒童成為商家獵取父母金錢的最佳管道。

翻轉娛樂至死-網際網路會是出路嗎?

如果從電視誕生的一開始,知識精英不強迫電視媒介承擔印刷媒介的功能,認清電視媒介的本質在娛樂,或許今天,人們就不會對電視上所播放的內容太過認真,也不至於因為錯用媒介「偏向」而造成當代社會無可收拾的淺薄。

不過很不幸,歷史並沒有按照波茲曼的理解發展,知識菁英終究錯以為電視媒介能夠取代印刷媒介,成為傳遞文化與公共辯論的重要工具,結果反而被電視媒介的特質所顛覆,導致當代文化的娛樂化、膚淺化「娛樂至死」的現象。

唯一能夠翻轉娛樂至死的大眾文化的方法,波茲曼認為,在於學校教育。可惜台灣的學校教育不過是一場填鴨大戰,看誰記住的資訊多,上考場時答的準確最重要。因此,單靠教育想要翻轉臺灣電視文化的娛樂至死現象,恐怕是悲觀的!

不過幸好,我們擁有波茲曼所沒談及的網際網路,一種多元/去中心/超連結新興媒介,網路加上電腦,結合了印刷與電視媒介兩者之特質,假以時日,肯定能成為遏制電視媒介無止盡的將一切娛樂化的問題。

延伸閱讀

布赫狄厄,布爾狄厄論電視,麥田
史蒂芬強森,開機,早安財經
雷蒙威廉斯,電視:科技、文化與形式,遠流
盧曼,大眾媒介的實在,左岸
麥克魯漢,認識媒介,貓頭鷹
吉莉恩羅絲,視覺研究導論:影像的思考,群學
劉旭峰,收視率萬歲-誰在看電視?,印刻

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7 Comments
  1. 回覆

    shawyu

    2007-09-24

    通常我是為了讓腦子休息一下才看電視的,尤其是在寫了一整天的論文之後,需要一點不用大腦的娛樂。版大這篇談電視呈現訊息的方式,讓我想到張小虹的一篇文章,她抱怨自從學者使用powerpoint來做報告之後,邏輯思考能力就越來越差了,看來電視和ppt二者之間似乎有相通之處。

  2. 回覆

    wee

    2007-09-26

    喔, 學長一樣還是寫得精采!

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-26

      版主回應
      還好啦
      不過 這篇先不能給你們用囉….拍謝
      2007-09-26 12:43:57

  3. 回覆

    wee

    2007-09-26

    沒有沒有, 有些書是打鐵趁熱才會想多找些文字來發電子報, 像這本目前還是在觀望中, 有好消息再跟你借用~ :p
    現在這篇是有投書嗎?

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-26

      版主回應
      是阿 不知道會不會登
      近來能登人文書的欄位越來越少了..
      2007-09-26 18:24:10

  4. 回覆

    綿羊

    2007-09-26

    zen大師,
    寄了一封郵件給你(就是&quot寫信給站長&quot的那個信箱),遲遲等不到消息,
    又想去留言板,卻說我未獲此權限看該網頁,
    所以,只好來這裡請教,
    10/6可以在百忙之中抽出時間參加聚會嗎??

    • 回覆

      Zen大

      2007-09-26

      版主回應
      叫什麼大師阿….
      現在隨即去你網站回你囉
      2007-09-26 20:24:58

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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