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2007-10-09

(本文發表於2007.10台灣出版資訊網,請勿轉載)

提起「作家」兩字,在擁有數千年文人傳統的華人社會,幾乎是「文人」的同意詞。前資本主義社會時期的「作家」,正職絕大多數是「政府官員」,寫作只是娛樂(或抒發抱負),不以所寫文章謀生(就算賣錢,也是賣字畫)。

早年台灣(以解嚴作為分水嶺)能稱得上「作家」的,也多指文學創作者。讓從事文學創作之人獨佔「作家」名號雖無不可,但卻不再適於文化產業領軍的社會。

因此我認為,「作家」可再細分為三種次類型:

一、「業餘作家」,不靠寫作維生,而是在工作之餘,操筆為文,或聊以自娛,或紀錄自己的興趣/專長,且主要創作以非文學為主。

二、「文人作家」,即是早年台灣社會普遍稱為作家的文人,這些人或有正職(多半從事和文字有關的工作,例如老師、編輯),創作以(純)文學為主。

三、「職業作家」,指出售所生產/設計之符號(文字、圖像)原版(智慧財產權),作為謀取生活資材者。

「職業作家」的正名

進入全球資訊社會,一切經濟活動皆與文化、品牌、符號、內容的生產/消費有關。每天出門,放眼所見,四處皆是廣告。報章雜誌與圖書產量日增,再加上網路(結合文字和圖像)崛起之後,使得各種文字/圖像創作需求量大增,必須有各種寫手撰寫各式文章,滿足市場需求,「寫作」勢必成為一種職業(專業)。

然而,傳統「文人作家」長期獨占「作家」之名,使得文化產業中專事符號(文字、圖像)生產者,淪為「文字工作者」這一怪稱。其實,文字工作者,就是「職業作家」。

我認為,「職業作家」的正名及自我定位,是非常急迫的。「職業作家」的正名讓有志以寫作為業者,得以認清實際狀況。就像喜歡看書的人,未必適合成為編輯;喜歡塗塗寫寫的人,未必適合(也未必需要)成為「職業作家」。

以寫作為業,不能光憑一股熱忱,還要認清身為職業作家該做的事情,懂得安排自己的工作。

唯有將「文人作家」與「職業作家」區別開來,才能將寫作等於文學創作這組命題中解放,還給寫作更寬廣的空間。並不是說文學創作不重要,而是文化創意產業下的寫作,不獨指文學創作。

對於渴望以「文化創意產業」作為下一波產業升級的核心事業的台灣社會來說,肯定作為文化創意產業核心的內容生產者的專業角色,是非常重要的。所有以「文化創意產業」揚名於世界的國家(英國、美國、日本、南韓),皆有「職業作家」這一行的存在。

何謂職業作家?

「職業作家」並不等於暢銷作家,文人作家或業餘作家都可能是暢銷作家。公餘之暇,寫點東西,投稿報刊,甚至集結成書(乃至大賣成為暢銷作家),不代表就可以順利轉業成職業作家;相反的,「言情小說」作家可能固定月寫一本,雖是版權買斷,但卻固定,則可稱為職業作家)。像侯文詠當醫生時的創作便相當暢銷,可稱為暢銷作家,但不是「職業作家」,直到他辭去醫生工作,轉以寫作維生,方才成為「職業作家」。

職業作家所寫之文章,包羅萬象,不只是文學。職業作家是文化經濟中的一種專門職業,最大的特點是,以販賣所寫之文章的智慧財產權給特定單位,換取稿費,作為收入來源。而且在無需靠寫作賺取收入之後,依然持續從事文字生產。

職業作家的主要收入來源為稿費、版稅,像是有報刊雜誌的邀稿或投稿所得稿費(職業作家多半會有固定專欄或投稿發表園地),各種徵文比賽的競賽獎金(僅限於入行初期,以賺取足夠收入,或者累積名氣),作品集結出版的版稅,文章轉載授權費,以及演講和授課(主要是寫作班、讀書會)收入。

職業作家可以拒絕不想寫的文章,但不能不寫文章(寫不出來則另當別論)。職業作家除了靠寫作養活自己,還必須為了讀者,為了長期合作的刊物、出版社,定期出文,出版,餵養讀者,替報刊/出版社賺取利潤,使其組織順利運作下去。就像史蒂芬金曾說,他自己其實不寫了也可以(畢竟已經賺夠了),但為了他的讀者,為了出版社,他必須寫下去。職業作家必須視自己為所服務之產業的一環,就像上班族不能隨意曠職,職業作家不能隨便說不寫就不寫。

認清現實環境,積極耕耘

台灣的文化產業正要起步,十分缺乏各式文類的內容生產者。例如圖書出版品雖多,但是翻譯書和大陸稿件占去大半,職業作家的潛在需求量不小。

但以寫作為事業,不光憑一股熱忱即可,還要懂得安排自己的工作,認清身為職業作家該做的事情。想要成為職業作家,必須懂得規劃自己的日常工作作息,規畫自己的寫作事業。

想成為職業作家,得先評估你想寫得文類是否有市場(有些文類不足以支撐一個職業作家)?若有,則目前市場上最暢銷的作者是誰,能否寫出和他不一樣套路但卻具備相當水準的作品?

職業作家:什麼都能/願寫

就算你從學生時代就有固定寫稿/投稿的習慣,累積不少經驗,也不建議貿然成為職業作家。最好從兼職開始,等到充分了解自己的寫作能力、速度、寫作類型、抗壓力,且擁有固定發文園地(例如成為專欄作家,或固定出版圖書)後,再考慮轉全職。職業作家不能只顧創作理念(但也不能不顧),還要顧經濟收入。

至於已經是職業作家的人,在成為獨當一面的作家之前,心態要開放,什麼工作願意談,只要能寫得出來就接,沒有挑工作的權力(除非違背自己價值觀)。市場流行/需求變動太快,最好會寫三種以上文類(先從擅長的領域開始),光寫一種類型的文稿的風險太大,不要把雞蛋放在同一個籃子裡。

此外,想成為職業作家的人,得拋開寫文章是為了立德立功立言的想法,娛樂文章也有價值。職業作家首先是為了服務目標讀者而寫,其次是為了生活溫飽而寫,最後考慮的才是個人興趣(這不代表職業作家專寫低品質的爛文章,而是能在既定文章格式要求中寫到最好),或許可以筆名經營只為賺取收入之文類。

基本上,除非你是寫作天才,否則抱持文以載道,恐怕不適合成為職業作家(文人作家/業餘作家比較適合)。

規律的生活作息

職業作家其實生活相當規律,近乎枯燥乏味。職業作家不能坐等靈感,得每天定時定量的寫()寫多久寫多少沒有硬性規定,必須視自己投入的寫作領域,個人的寫作速度/能力來安排,例如史蒂芬金固定每天早上寫三個小時,一天寫三千字(三個月成書一冊)。

寫作時間的安排,最好是中午以前,一般人以為晚上安靜(其實清晨更安靜),習慣深夜寫作者,恐怕不是合成為職業作家,主要原因在於,職業作家除了寫作,還必須安排閱讀、洽公、休閒、進修的時間。習慣晚上寫稿,容易被應酬、聚餐給搞亂節奏(且被迫放棄家庭生活),往往白天忙了一天,晚上沒有心力寫稿。

開拓人脈,不怕毛遂自薦

想成為職業作家,除了能寫、願寫,還要會談案子,知道上哪找合作對象?懂得毛遂自薦,主動出擊,四處投稿(有適合自己的欄位便投),丟履歷給出版社(尋找企劃組稿合作案)、雜誌社(應徵外包採編),絕不看不起任何文類,絕不劃地自限,絕不放棄任何可能的機會(寧可拿到後放棄,不要自欺欺人的說不屑)。有必要時,商品/廣告文案、消耗性文字(星座、簡訊廣告、商品目錄)的案子都接。

透過不斷投稿、應徵,和合作對象建立關係。評估自己是否適合成為職業作家的指標除了寫作能力,還有社交能力,能和合作(過)的對象保持良好關係,甚至讓對方願意替你引薦工作。如果你是天才,卻得要編輯上門求稿,恐怕不適合當職業作家。

持之以恆,努力不懈

想成為職業作家,與其靠才能,不如靠努力加恆心。持之以恆的寫,盡可能爭取曝光率(架設個人部落格,定期發表文章,吸引喜好你文字者聚集,也是自我推廣的作法),贏得市場/同業口碑(文稿+合作態度),把自己當品牌經營,假以時日,一定能跨過流行引爆點,成為叫好又叫座的職業作家。

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3 Comments
  1. 回覆

    Eulian

    2007-10-11

    除了以上東西,既然要將作家變成職業,不可免的行規及倫理建立有其需要。那我就提供幾個問題,讓Zen版主及大家集思廣益來想想怎樣作才好:
    1.某甲想寫篇描述社會角落的小說,卻傷腦筋含有髒話對話適不適合出現。如果不寫,真實度不太夠;寫了,可能被部分媒體觀察人士批評得一文不值。
    2.某位作家為了生計及家人逼迫下,不得已到政府機關上班。但他覺得政府的決策粗糙、政策品質問題多多、內部關係不佳,想用文字創作方式探討。不過他擔心被秋後算帳,也覺得如此對同僚沒禮貌。他也想過是否離職後再寫,卻覺得這日子很遙遠,且收入會受到影響。
    3.小李痛恨黑道,認為他們魚肉鄉親,決定用文字創作方式呼籲抵制黑道。然而小李住的地方治安敗壞,他擔心黑道隨時找上門來,不知該改變創作內容,寫他不感興趣類型,還是繼續寫好?
    如果可以,還有請Zen版主將以上問題複製,另開新文給大家討論,感恩~~

    • 回覆

      Zen大

      2007-10-11

      版主回應
      這些問題 不難ㄚ
      第一 職業作家是為讀者而寫 為出版社而寫 甚至為收入而寫 也為自己的創作理念而寫 而不是為了評論家而寫 所以 評論家講什麼 管他去死 更何況 現實狀況是 所謂純文學裡 充滿了色情與暴力
      第二 迫於生計 那就是賺錢最大 想寫場域內的東西 可以用筆名 不要傻傻的用本名 至於秋後算帳 離開就是 再者兼職者不是職業作家 所以 不用太煩惱 既然想當職業作家 就要有最後的覺悟
      第三 黑道應該不會管創作者寫他們的事情 基本上 一來黑道不看書 二來黑道不會這麼巧看到這本書 三來沒有對號入座 黑道不會覺得是罵自己 就算是 恐怕也覺得不痛不養 那是另外一個階層的問題
      這三各問題都不難 可能是你對作家和職業作家的了解還是太狹隘喔 職業作家 不光寫那些高深的 有水準的 也會寫無聊的 娛樂的 八卦的
      2007-10-11 11:54:11

  2. 回覆

    Eulian

    2007-10-29

    感謝Zen版主指教,那我也分享一下我的職業作家路規劃:
    1.身分:為保障隱私而另取筆名外,作品內容也避免不必要個人背景外洩。但考量如何在部落格中殺出重圍,會透露居住縣市、擁有知識背景及大概任職行業及單位,以建立特色。
    因此上述第二個問題是目前面臨的,誰叫現在仍有人把社工和公務員傻傻分不清楚?
    2.目標:初出社會關係,短期上會先當成兼職,等到有一定數量支持者及收入後,再改為專職。
    3.對象:當初覺得台灣市場太小,及擔心對岸那個沒事愛封鎖網路的政權,哪天想送飛彈過來,因此鎖定全世界能看得懂華文文字新聞人士,拓展市場並分散風險。另外我打從出生就在台灣居住,也會顧及台灣讀者需求。
    4.設計:既然以吸引各地懂華語者閱讀,就得遵守輕鬆好懂原則,讓讀者看一遍就知道大概,也包括介紹台灣方言。由於作品多放在網路上供人欣賞,為保障未成年者的身心,過度色情、暴力、恐怖題材,會採取不寫、修改、加密與標示警語態度。
    而最近閱讀行銷書籍、參考《百日不斷電》及Zen版主的意見,除時事討論作品外,也在開發各式有趣、爆笑文體,即使討論時事是主力。未來也會投各種意料之外的投稿園地,到成為職業作家時也會協助其他作家朝向職業作家路邁進,從製造作品變成協助他人完成作品。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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